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Voir l’enquête époustouflante de mi-carrière de Cornelia Parker, une artiste qui a fait de l’art avec la guillotine de Marie-Antoinette et une église frappée par la foudre


Lorsque la foudre a frappé une église au Texas en 2005, le pasteur l’a considéré comme un coup de chance : une bénédiction d’en haut pour construire une plus grande maison de culte. Pour la sculptrice Cornelia Parker, la conflagration a présenté un autre type d’opportunité : une chance de s’approvisionner en fournitures d’art avec une trame de fond numineuse. Avec le consentement du pasteur, elle a assemblé une installation sculpturale à partir des restes brûlés.

Parker ne s’attendait pas à travailler à nouveau avec des braises ecclésiastiques, mais un an plus tard, elle a appris qu’une autre église avait brûlé dans le Kentucky. Cette fois, l’ambiance était tout sauf jubilatoire. Alors que la congrégation du Texas était blanche et aisée, la paroisse du Kentucky était noire et pauvre. L’incendie avait une motivation raciale. Il n’était pas prévu de reconstruire.

Parker s’est mis au travail sur une deuxième installation. Elle a appliqué la même structure, disposant les fragments de charbon de bois dans un cube, suspendu dans l’air avec des filaments invisibles. Pour un spectateur occasionnel, les deux pièces peuvent presque sembler interchangeables. Mais pour quelqu’un qui connaît les circonstances disparates sous-jacentes Masse et Anti-massela distinction ne pourrait pas être plus prononcée.

Dans l’écart imperceptible entre ces œuvres se trouve l’essentiel de l’art de Parker. Une nouvelle rétrospective à la Tate Britain montre tout ce qui peut être réalisé dans cet espace, confirmant la place de Parker au premier rang des artistes travaillant aujourd’hui.

Parker compte Marcel Duchamp comme l’une de ses principales influences. La connexion est évidente dans son utilisation d’objets et de matériaux trouvés, souvent modifiés de manière séduisante, toujours titrés de manière évocatrice. Duchamp a été le pionnier de cette pratique au début du 20e siècle avec ses Readymades : des objets banals comme les porte-bouteilles et les urinoirs érigés en art par l’acte de sélection ou de modeste manipulation.

L’œuvre de Parker comprend des bandes de toile vierges retirées du dos des peintures de JMW Turner lors de la restauration – recadrées et présentées comme des abstractions minimalistes – et d’anciens instruments de musique tels que des trompettes et des tubas dégonflés physiquement par écrasement. Ces œuvres sont toujours esthétiquement convaincantes – souvent plus visuellement saisissantes que celles de Duchamp – mais relativement conventionnelles compte tenu de la profonde influence du Readymade sur la fin du 20e et début 21St histoire de l’art du siècle.

Quoi de plus original pour Parker, et crucial pour des œuvres comme Masse et Anti-masse est son intérêt pour l’idée de Duchamp de « l’inframince ». Duchamp définissait l’inframince comme la plus subtile des différences, qu’il expliquait par l’exemple comme « la chaleur d’un siège qu’on vient de quitter ». Même au début de sa carrière, Parker était intriguée par ce concept. Peu de temps après l’obtention de son diplôme, elle a commencé à refondre des bâtiments souvenirs en fonte, explorant ce qui se passe « lorsque de petites différences deviennent le travail ».

Depuis lors, Parker a constamment cherché du sens dans l’infinitésimal et l’évanescent. Elle a exposé les éclats d’argent laissés par la gravure au burin (intitulé son œuvre Le négatif des mots) et le tas de rouille restant après qu’une arme à feu a été oxydée dans une chambre de corrosion (en la surnommant Pistolet précipité). Elle a également essayé de capter l’origine des choses, en exposant par exemple des pièces de monnaie non frappées comme L’argent de l’embryon.

Quelle est l’essence du langage ou du lucre ? Quand une arme à feu cesse-t-elle de menacer ? Dans chacun de ces cas, Parker a effectivement magnifié l’invisible, révélant paradoxalement la substance de l’insubstantiel. Entre ses mains, l’investigation de l’inframince devient une science.

Duchamp n’est pas la seule influence importante sur Parker. Son éducation catholique a également fait une profonde impression, en particulier les aspects mystiques de la religion tels que la transsubstantiation. Les deux églises incinérées qu’elle a reconstruites ont des liens avec des lieux saints qui conservent un pouvoir spirituel même lorsqu’il ne reste que peu ou rien de leur structure physique. Parker a également exploré l’enchantement d’occasion d’objets associés à des personnages emblématiques. Par exemple, elle a réalisé des dessins en utilisant la ternissure de l’argent appartenant autrefois à Henri VIII et Charles Darwin : l’équivalent profane de reliques de seconde classe comme la Vraie Croix ou le Suaire de Turin. Elle a découpé une poupée à l’aide de la lame de guillotine qui a décapité Marie-Antoinette. Elle a pris des photos avec l’appareil photo qui appartenait autrefois au commandant d’Auschwitz.

Ce qui ressort le plus de ces choses extraordinaires, c’est leur totale normalité lorsqu’elles sont utilisées. L’appareil photo prend des photos ordinaires. La lame tranche comme une autre. Ternir est terni. L’argent est de l’argent. Aussi évident que cela puisse paraître, cela semble toujours surprenant étant donné à quel point nos esprits sont sensibles aux qualités inframinces telles que la célébrité. (Une robe couverte de strass autrefois portée par Marilyn Monroe vaut-elle vraiment plus d’un million de dollars ?)

À travers le travail de Parker, nous percevons l’inframinceur de la plupart de ce qui définit la civilisation, du statut à la foi. Voir les illusions qui nous rendent humains peut être humiliant, mais aussi édifiant. Après tout, la conscience de soi est la distinction inframince entre l’illusion et l’imagination.

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