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Voici ce que c’est que de commander une queue de bateau Rolls-Royce unique sur trois


Plus tôt ce mois-ci, dans l’enceinte de l’hôtel Mandarin Oriental sur les rives pittoresques du lac de Côme dans le nord de l’Italie, Rolls-Royce a dévoilé son deuxième Boat Tail. Fini dans une peinture caméléon qui passe du presque blanc au bronze foncé selon la façon dont le soleil le frappe, c’est le deuxième des trois à avoir jamais existé.

Commandée par un client de Rolls-Royce qui travaille en étroite collaboration avec l’entreprise depuis quatre ans, la voiture partage sa plate-forme et son apparence générale avec le premier Boat Tail, révélé en 2021, mais est par ailleurs totalement unique – jusqu’à la rose des couverts en or et des tabourets pliants en fibre de carbone qui forment son ensemble de salle à manger en plein air.

La voiture s’inspire à la fois des yachts de course du début du XXe siècle et de la Rolls-Royce Phantom II Boattail de 1932, que possède également un client contemporain de Boat Tail. Cet exemple particulier a été commandé par un client fidèle de Rolls-Royce basé au Moyen-Orient, et dont l’entreprise familiale dans l’industrie de la perle a conduit à quatre coquilles de perles utilisées pour former certains éléments de l’intérieur, ainsi qu’à inspirer la couleur extérieure. .

C’est une couleur qui est en fait assez difficile à décrire, car elle change tellement dans la lumière changeante du lac. Selon Rolls-Royce, le fond de teint est « un mélange chatoyant d’huître et de rose tendre, avec de gros flocons de mica blanc et bronze ajoutant une qualité nacrée unique qui change subtilement sous différentes conditions d’éclairage ».

La façon dont cette peinture réagit à la lumière du soleil diffère selon le pays dans lequel elle se trouve, explique Rolls-Royce. Et pour s’assurer que le client savait à quoi s’attendre, Rolls-Royce lui a expédié des panneaux de carrosserie entiers, juste pour voir à quoi ils ressemblaient sous le soleil local. Ce n’est qu’une partie du processus de construction de carrosseries Rolls-Royce, quelque chose que seuls les clients les plus fidèles de la marque peuvent expérimenter.

Le directeur général de Rolls-Royce, Torsten Müller-Ötvös, explique : « C’était l’idée des clients de faire cela, rappelant le [1932] Boattail, que possède l’un des clients et c’est ainsi que toute l’idée s’est développée… Nos clients, nous les appelons des sommités, il y en a environ 100 dans le monde et ils se connaissent, j’appellerais cela un club de super élite… L’idée a été développée entre eux. L’idée de dîner en plein air à l’arrière est venue d’eux.

L’ensemble de salle à manger, qui est complètement unique pour chaque Boat Tail, comprend des couverts et de la vaisselle, ainsi qu’un stockage à température contrôlée pour le vin, plus un parasol et une paire de tabourets pliants en fibre de carbone. Appuyez sur un bouton sur le porte-clés et le pont arrière lambrissé s’ouvre comme les ailes d’un papillon, révélant l’ensemble de salle à manger qui se soulève pour un accès facile. Les panneaux en noyer royal, avec des rayures en or rose incrustées, ont été choisis par le propriétaire car ils vieilliront et changeront de couleur avec le temps pour compléter le cuir cognac de l’intérieur.

À l’avant, la calandre emblématique du panthéon a été fraisée à partir d’une seule pièce d’aluminium géante et, contrairement à toute autre Rolls-Royce, se passe d’un dessus triangulaire en aluminium. Au-dessus se trouve la mascotte Spirit of Ecstasy, en or rose.

Accéder à la division carrosserie de Rolls-Royce n’est pas facile, et certainement pas un cas de chèque en blanc au PDG. Müller-Ötvös poursuit : « Nous pouvions vendre de très nombreux projets de carrosserie, mais de par sa nature même, nous voulions le limiter. Notre intention est d’y aller tous les deux ans, mais peut-être tous les ans maintenant à l’avenir. C’est un établissement solide dans notre entreprise et nous sommes déjà réservés depuis de très nombreuses années avec des projets.

« C’est quelque chose où les clients viennent à nous, ou à moi et disent « Thorsten, je veux faire ça ». Ensuite, nous vous mettons sur la liste et beaucoup d’entre eux viennent déjà avec des idées de ce qu’ils veulent faire et à quoi cela devrait ressembler… C’est une exigence [that clients visit Rolls-Royce HQ in Goodwood, England six or seven times during the project]; vous ne pouvez pas envoyer votre chauffeur pour faire ça, c’est impossible. Il faut s’engager, s’impliquer pleinement. »

Bien que Rolls-Royce se décrive principalement comme une entreprise de luxe et non comme un constructeur automobile, les clients qui se lancent dans un projet de carrosserie comme Boat Tail doivent comprendre comment les véhicules sont conçus et construits ; qu’il existe certaines limites en matière d’ingénierie et de législation. « C’est un voyage de quatre ans, et de temps en temps, cela peut aussi être un voyage compliqué », ajoute le PDG. « Ce n’est pas toujours simple… J’ai besoin d’un client qui comprend techniquement ce qui est possible et ce qui ne l’est pas ; quelqu’un qui comprend que certains détails peuvent changer au cours du processus d’ingénierie. Ces clients sont des passionnés de voitures.

En plus de recevoir une voiture unique à la fin du processus de quatre ans, les acheteurs de Boat Tail (et les clients des futurs projets de carrosserie) sont inscrits dans l’histoire de Rolls-Royce. Se référant au propriétaire de la Boat Tail en or rose, Müller-Ötvös déclare catégoriquement : « Avec cette voiture, le monsieur qui l’a commandée est pour toujours – pour toujours, je dis vraiment pour toujours – une partie de l’histoire de Rolls-Royce Motor Cars… et il est inscrit dans les archives de l’entreprise. C’est super convaincant, c’est quelque chose que l’argent ne peut pas acheter.

En parlant d’argent, Rolls-Royce est discret sur le coût de ses commissions Boat Tail. L’exemple précédent, qui aurait été commandé par Beyonce et Jay-Z, aurait coûté environ 30 millions de dollars. Müller-Ötvös déclare : « Pour les clients, ce n’est pas une question de prix. Nous n’avons jamais de discussions sur ‘oh, qu’est-ce que c’est ? Qu’allez-vous me facturer pour cela ?’. Ce n’est pas pour ça que nous sommes là. Les clients nous disent ce qu’ils veulent et nous ne parlons jamais de prix. Le prix est le prix.

Ce chiffre peut grimper rapidement lorsqu’il s’agit de commissions ponctuelles. J’interroge Müller-Ötvös sur les couverts en or rose et il sourit, puis secoue la tête avec incrédulité. « [The dining set] n’est pas le nôtre. Il est fait par d’autres maisons de luxe haut de gamme, pour la porcelaine et la coutellerie. Les clients aiment être impliqués même dans ces petits détails. Les couverts sont en or rose, en or rose pur et c’est brillant. C’est cher mais c’est leur choix. Je suis une grande fan d’or rose, mais vous pouvez imaginer ce que cela signifie d’avoir des couverts en or rose. Chaque petite chose est en or rose ou en verre très cher.

Un autre client Rolls-Royce peut-il commander un ensemble de couverts ou les tabourets en carbone et cuir pour lui-même ? « Pas du tout. Aucune chance. »

Rolls-Royce et son équipe de 100 personnes travaillant dans la division de la carrosserie ont maintenant un troisième Boat Tail à terminer, mais si ce client veut montrer la voiture publiquement n’a pas encore été décidé. Après cela, un quatrième projet de carrosserie a été commandé, mais « c’est une voiture très différente », déclare Müller-Ötvös.

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