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Une étude suggère que vous pourriez être en mesure de faire pousser des plantes sur la Lune


De quoi avez-vous besoin pour faire pousser votre jardin ? En plus de beaucoup de soleil alternant avec de douces averses de pluie – et des abeilles et des papillons occupés à polliniser les plantes – vous avez besoin d’un sol riche et de bonne qualité pour fournir les minéraux essentiels. Mais imaginez que vous n’ayez pas de sol riche, ni d’averses de pluie, ni d’abeilles et de papillons. Et le soleil était soit trop dur et direct, soit absent, provoquant des températures glaciales.

Les plantes pourraient-elles pousser dans un tel environnement – ​​et si oui, lesquelles ? C’est la question que les colons sur la Lune (et sur Mars) devraient aborder si (ou quand) l’exploration humaine de nos voisins planétaires se poursuit. Maintenant, une nouvelle étude, publiée dans Communications Biology, a commencé à fournir des réponses.

Les chercheurs à l’origine de l’étude ont cultivé la plante à croissance rapide Arabidopsis thaliana dans des échantillons de régolithe lunaire (sol) ramenés de trois endroits différents sur la Lune par les astronautes d’Apollo.

Ce n’est pas la première fois que des tentatives sont faites pour faire pousser des plantes dans le régolithe lunaire, mais c’est la première fois qu’elles démontrent pourquoi elles ne prospèrent pas.

Le régolithe lunaire est très différent des sols terrestres. Pour commencer, il ne contient pas de matière organique (vers, bactéries, matières végétales en décomposition) caractéristique du sol sur Terre. Il n’a pas non plus une teneur en eau inhérente.

Mais il est composé des mêmes minéraux que les sols terrestres, donc en supposant que le manque d’eau, de soleil et d’air est amélioré en cultivant des plantes à l’intérieur d’un habitat lunaire, alors le régolithe pourrait avoir le potentiel de faire pousser des plantes.

La recherche a montré que c’est effectivement le cas. Graines de A. thaliana ont germé au même rythme dans le matériel Apollo que dans le sol terrestre. Mais alors que les plantes du sol terrestre développaient des porte-greffes et produisaient des feuilles, les semis d’Apollon étaient rabougris et avaient une faible croissance des racines.

L’objectif principal de la recherche était d’examiner les plantes au niveau génétique. Cela a permis aux scientifiques de reconnaître quels facteurs environnementaux spécifiques évoquaient les réponses génétiques les plus fortes au stress. Ils ont découvert que la plupart des réactions de stress dans tous les semis d’Apollo provenaient de sels, de métaux et d’oxygène hautement réactifs (dont les deux derniers ne sont pas courants dans le sol terrestre) dans les échantillons lunaires.

Image des plantes cultivées dans l'expérience.