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Un projet de loi donnerait au Trésor américain le pouvoir d’interdire les échanges cryptographiques



En bref

  • Le Trésor américain dispose déjà d’un large pouvoir pour interdire le « transfert de fonds » pour lutter contre le blanchiment d’argent international.
  • Mais il y a quelques restrictions.
  • Un projet de loi dirigé vers le parquet de la Chambre supprimerait ces limitations.

Cela fait un moment que les législateurs américains n’ont pas intégré une disposition qui pourrait bouleverser l’industrie de la cryptographie dans un projet de loi apparemment sans rapport qui était presque assuré d’être adopté.

La version préliminaire de l’America COMPETES Act de 2022, qui a été présentée cette semaine au Comité de la Chambre sur la science, l’espace et la technologie, finance une litanie de mesures visant à maintenir la supériorité économique des États-Unis sur la Chine. Il touche à l’amélioration des chaînes d’approvisionnement médical, au renforcement de la cybersécurité et à la promotion de la recherche STEM, parmi de nombreuses autres questions.

Cela donnerait également au secrétaire au Trésor le pouvoir de tout sauf de fermer les échanges de crypto-monnaie, selon le groupe de réflexion crypto-centrique Coin Center.

Comme l’ont décrit le directeur exécutif Jerry Brito et le directeur de recherche Peter Van Valkenburgh, le projet de loi tel qu’il est rédigé « habilite le secrétaire à interdire toute (ou même toutes) les transactions de crypto-monnaie chez les intermédiaires financiers sans aucun processus, réglementation ou limitation de la durée de l’interdiction. « 

Cependant, le projet de loi ne vise pas seulement la cryptographie. La disposition s’applique à toutes les institutions financières réglementées aux États-Unis et est conçue pour lutter contre le blanchiment d’argent international.

Pour être clair, le secrétaire au Trésor, qui est nommé par le président et confirmé par le Sénat, a déjà le pouvoir d’interdire le « transfert de fonds » s’il constate qu’il s’agit d’un problème de blanchiment d’argent lié à un compte, un particulier ou une organisation en dehors des États-Unis. Mais il y a des mises en garde. Le public doit être informé et avoir la possibilité de commenter au préalable, et toute interdiction ne peut pas durer plus de 120 jours.

Le projet de loi proposé éliminerait ces exigences.

« Cet amendement offre au secrétaire un pouvoir totalement incontrôlé d’interdire ou de conditionner secrètement toute transaction dans n’importe quelle institution financière nationale », écrivent Brito et Van Valkenburgh. « C’est une approche dangereusement autoritaire pour résoudre les problèmes de blanchiment d’argent. »

Coin Center est particulièrement préoccupé par un effet dissuasif potentiel sur les crypto-monnaies, car il considère les échanges comme des cibles faciles en raison de leur nature mondiale. Les utilisateurs viennent du monde entier ; une transaction qui commence à Des Moines pourrait être validée par un mineur à Téhéran.

Rohan Grey, professeur adjoint à l’Université Willamette qui a suscité la colère de nombreux partisans de la cryptographie en rédigeant la loi STABLE en 2020, a déclaré à Decrypt qu’il partageait les appréhensions du Coin Center. « Il y a une grande différence entre être préoccupé par le risque systémique d’instabilité monétaire/financière et donner un chèque en blanc à la surveillance et à la censure de type filet », a-t-il déclaré.

Le projet de loi fait suite à un rapport cette semaine de la société de données blockchain Chainalysis démontrant que les criminels ont blanchi au moins 8,6 milliards de dollars de crypto en 2021 sur les marchés du darknet et les attaques de ransomware, une augmentation de 30% par rapport à l’année précédente grâce à un boom de la crypto l’utilisation et la tarification. La plupart sont passés par des échanges centralisés.

Bien que le dollar américain reste un outil de blanchiment d’argent beaucoup plus courant que le Bitcoin et d’autres crypto-monnaies, les décideurs politiques continuent de souligner l’utilisation potentielle de BTC dans le crime. La secrétaire au Trésor, Janet Yellen, a déclaré lors de son audition de confirmation l’année dernière que le rôle des actifs numériques dans la finance illicite était « particulièrement préoccupant » et qu’elle souhaitait examiner les moyens de garantir que « le blanchiment d’argent ne se produise pas par ces canaux ».

Alors que la réponse de Yellen a été mesurée, les opinions d’autres politiciens ont été plus constamment négatives, en ce qui concerne non seulement la criminalité mais aussi l’impact environnemental. Aux yeux de Coin Center, le projet de loi « est une tentative (délibérée ou non) d’utiliser la panique morale entourant l’utilisation criminelle des crypto-monnaies (comme en témoignent les conclusions de la disposition) pour dépouiller nos lois de surveillance de tous les processus publics ».

L’industrie de la cryptographie reste en état d’alerte face à de telles tentatives. L’année dernière, un projet de loi sur les infrastructures de 1,2 billion de dollars a inclus une disposition qui a modifié la définition des « courtiers » pour inclure non seulement les échanges de crypto-monnaie, mais aussi, si elle est appliquée de manière large, les mineurs, les jalonneurs, les fournisseurs de portefeuilles et les développeurs de logiciels. Cela oblige techniquement ces groupes à remplir 1099 formulaires avec les données personnelles de leurs « clients », une proposition que Coin Center et d’autres ont qualifiée d’irréalisable en raison de la décentralisation.

Dit Coin Center: « Comme la redéfinition inutile du » courtier « dans le projet de loi sur l’infrastructure l’été dernier, les parties de ce langage visant les crypto-monnaies sont totalement inutiles tandis que la suppression des procédures et la création d’un pouvoir discrétionnaire administratif illimité sont profondément conséquentes. »



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