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Un artiste israélien transforme la pollution plastique en « Earth Poetica »


JERUSALEM – Lorsque l’artiste de Jérusalem Beverly Barkat a commencé à créer une œuvre d’art pour le hall d’un immeuble du nouveau complexe du World Trade Center surplombant Ground Zero dans le Lower Manhattan, elle visait à proposer quelque chose d’un point de vue architectural spécifique et percutant, assez grand pour se connecter avec l’espace mais pas assez énorme pour se déconnecter de l’observateur.

Barkat avait un message clair à transmettre. Des années plus tôt, dit-elle, elle avait été frappée par une image d’enfants fouillant sur une plage autrefois magnifique inondée de déchets plastiques.

« Cela m’est resté », a-t-elle déclaré. « Nous étouffons la Terre. »

Barkat, 55 ans, est revenue dans son studio à Jérusalem et a commencé à expérimenter, en mettant des déchets plastiques dans divers types de conteneurs transparents, cherchant un moyen de connecter les gens avec la nature et le monde qui ne soit pas orienté vers les frontières, un peu comme les vastes îles flottantes. – ou continents – de déchets plastiques qui se forment dans les océans et circulent.

Finalement, elle a opté pour une méthode de moulage de déchets plastiques dans une résine époxy cristalline. cher et précieux.

Le travail en cours qui en résulte est « Earth Poetica », une imposante sphère de quatre mètres de diamètre, composée de panneaux à ossature métallique et d’un squelette intérieur de segments de bambou remplis de plastique. La surface extérieure du globe, avec ses continents et ses mers aux proportions authentiques, scintille d’une beauté à couper le souffle.

Mais lorsqu’on la regarde de près de l’intérieur, à travers quelques panneaux qui seront laissés ouverts comme des judas, une vilaine vérité se révèle : Comme le dos rugueux d’un tapis, la surface intérieure, qui révèle l’œuvre, est un décor chaotique. maelström de touffes et de fragments déchiquetés de sacs en plastique, de bouteilles, de filets de pêche et d’emballages de consommation.

Nous nous sommes rencontrés au studio de Barkat au centre-ville de Jérusalem-Ouest sur une période de trois semaines alors que certains des derniers panneaux – une pointe de l’Amérique du Nord, quelques dernières parties de l’Asie et le pôle Sud – prenaient forme. Un flanc de son espace aéré à deux étages est rempli de paquets de sacs en plastique et d’autres détritus.

Travaillant au cours des trois dernières années, elle a accumulé du plastique du monde entier. Une fois que l’épidémie de coronavirus a réduit les voyages internationaux, les personnes qui avaient entendu parler du projet ont commencé à lui envoyer leurs déchets plastiques depuis l’étranger. Elle récupère les filets de pêche jetés à Jaffa et dans d’autres endroits le long de la côte méditerranéenne d’Israël.

Et la pandémie n’a fait qu’améliorer la compréhension du projet par les gens. « Les gens ont physiquement ressenti le concept de ce dont je parlais », a-t-elle déclaré, car le virus, comme les déchets plastiques, ne respecte pas les frontières.

Elle n’est en aucun cas la première artiste à travailler avec des déchets plastiques, et elle a dit avoir vu beaucoup de travail d’artistes essayant de lutter contre le changement climatique et l’environnement. Mais il était important pour elle, dit-elle, de créer sa propre façon de le faire.

« Si je le sais déjà, ou si quelqu’un d’autre l’a fait, pourquoi le faire? » dit Barkat, qui est petite et douce. « Si je me surprends, je surprends les autres. »

En plus d’expérimenter le comportement des matériaux, Barkat a étudié son sujet à l’aide de globes, de cartes Google, d’images de la NASA et de photos publiées en ligne. Au fur et à mesure de l’évolution du projet, il a réuni de nombreux médiums et disciplines que Barkat a incorporés dans son parcours d’artiste.

Née à Johannesburg de parents céramistes, elle est arrivée à Jérusalem en 1976, à l’âge de 10 ans, lorsque sa famille a pris un poste d’un an à l’Académie des arts et du design de Bezalel. À la fin de l’année, ils décidèrent de rester en Israël. (La maison d’origine de l’école des arts et métiers de Bezalel, fondée en 1906, se trouve en face de son atelier actuel.)

« Ma langue maternelle est de sculpter dans l’argile », a déclaré Barkat. Elle a ensuite étudié la conception de bijoux et a finalement épousé Nir Barkat, un ami d’enfance avec qui elle a commencé à sortir en tant qu’étudiante. Il est ensuite devenu maire de Jérusalem et est maintenant un favori pour succéder à Benjamin Netanyahu en tant que futur chef du parti conservateur du Likoud, faisant de Beverly Barkat la partenaire d’un Premier ministre potentiel.

Avant d’entrer dans la vie publique, son mari était un entrepreneur de haute technologie prospère et a beaucoup voyagé. Au cours de ces années, elle a investi plus de temps dans l’éducation de leurs trois filles.

Elle s’est tournée vers des projets architecturaux, notamment en introduisant des bibliothèques dans les écoles, et à partir de l’âge de 40 ans environ, elle s’est lancée dans trois années d’études intensives de dessin et de peinture avec le maître israélien Israel Hershberg. En cours de route, elle apprend le soufflage du verre en République tchèque.

Les années que son mari a passées à Jérusalem au conseil municipal et en tant que maire lui ont donné l’opportunité de développer sa voix, sachant tout le temps, dit-elle, « J’ai l’art comme point d’ancrage. »

Son mari « vient au studio, il aide, il schlepe, il grimpe », dit-elle. « Il fait partie de qui je suis en tant que personne. » (Lorsqu’il était maire, il a inauguré une usine de recyclage des ordures dans la ville, la citant comme chef de file d’une « révolution verte » dans le pays.)

Une grande partie de son passé se retrouve dans « Earth Poetica ». L’élément en bambou, inspiré d’une conversation à Taïwan, fait entrer la nature et chaque segment est coulé, ou « peint », comme le dit Barkat, dans un époxy à base de soja qu’elle expédie du Canada.

Dans une représentation fidèle de la réalité, l’océan Pacifique de Barkat comprend des plaques de déchets en plastique. Différentes nuances et couches de bleu et de vert créent des tourbillons marins et des changements thermiques. Une grande partie de l’Asie est un paradis luxuriant. Des éclats de plastique blanc, turquoise et translucide, certains pointus, d’autres plumeux, forment des icebergs arctiques, des calottes enneigées gelées et des glaciers.

Ici et là, un logo de l’emballage en plastique apparaît – « Merveilles de la nature », « 100% naturel » – comme un graffiti ironique.

Le travail de Barkat a été exposé en Israël, en Italie, à Taiwan, au Japon, aux États-Unis. entre autres lieux. La Fondation Nomas, basée à Rome, un institut d’art et de recherche qui examine l’art contemporain dans la sphère publique, apporte un soutien curatorial à « Earth Poetica ». La présidente et directrice scientifique de la fondation, Raffaella Frascarelli, animera des ateliers avec l’artiste pendant l’exposition de l’œuvre, que la fondation appelle aussi le Projet Biosphère.

Frascarelli et Barkat se sont rencontrés pour la première fois en 2018 lorsque Barkat exposait un projet précédent, « After the Tribes », à Rome.

Dans une interview téléphonique, Frascarelli a décrit Barkat comme humble et timide, mais animé par un langage artistique puissant et un désir intérieur de contribuer à changer le monde.

« Du point de vue individuel, le travail est un processus physique, presque une performance qui dure depuis trois ans maintenant », a déclaré Frascarelli à propos de « Earth Poetica », une œuvre à laquelle elle se réfère sous la forme féminine parce que, dit-elle , il est « profondément féminin et régénérant ».

Au niveau collectif, a déclaré Frascarelli, « Earth Poetica » pourrait également être considérée comme une sorte d’autoportrait de l’humanité résumant « les défis matériels et spirituels individuels et collectifs auxquels nous sommes confrontés ».

Frascarelli a noté que « Earth Poetica » ressemble aux rosaces de la Renaissance que l’on trouve souvent dans les cathédrales, ce qui confère à l’œuvre un air sacré. Il a une sorte d’effet de vitrail.

Avant d’arriver à son domicile permanent à New York, dans environ un an, « Earth Poetica » sera installée à l’Aquarium d’Israël à Jérusalem pendant au moins six mois à partir de début février. Dédié à la conservation des habitats marins d’Israël, l’Aquarium met en place un programme éducatif pour les enfants autour de l’œuvre d’art. Il y a aussi des plans pour l’installation à visiter.

Une fois l’œuvre installée, il sera possible pour les visiteurs de grimper et de la voir d’en haut, de jeter un coup d’œil à l’intérieur ou de s’asseoir et de la contempler. L’espoir de Barkat est de briser les barrières entre les gens et la nature d’une manière qui changera les perceptions et peut-être les habitudes.

Avec la surcharge d’informations d’aujourd’hui, dit-elle, le cerveau oublie facilement. « Si vous voyez quelque chose qui vous émeut physiquement, c’est ce dont votre corps se souvient », a-t-elle déclaré, décrivant le pouvoir de l’art. « Vous devez en faire l’expérience physiquement. »

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