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Taylor Mac enveloppe tout le monde dans « The Hang », une opportunité d’opéra pour la communion.


En talons aiguilles et robe lilas en cascade, avec des fleurs pour les cheveux et des fleurs dans sa barbe, Socrate meurt plutôt tranquillement, entouré d’acolytes.

Combien de temps faudra-t-il à la ciguë pour le tuer ? Aussi, a-t-on vraiment besoin de savoir ?

« Franchement », dit le philosophe dans « The Hang », le nouvel opéra de Taylor Mac et Matt Ray, qui ressemble plus à un cabaret de jazz exubérant moins le crépitement, « il y a quelque chose de peu courageux à s’engager dans un mystère quand on a toutes les bonnes informations .”

C’est là, le noyau de la sagesse socratique à accrocher à votre cœur comme un mantra alors que vous vous abandonnez à la grandeur glorieuse et glamour du mystère qu’est « The Hang », un spectacle pour lequel vous n’aurez pas toutes les informations appropriées — pas à l’avance, pas comme vous le vivez, peut-être même pas après. La netteté narrative ne fait pas partie de ses attributs.

Avec Mac (qui a écrit le livre et les paroles) en tant que Socrate bienveillant, pensant à la vertu et partageant la vedette avec le reste de la grande distribution et un groupe de huit musiciens dirigé par Ray (qui a écrit la musique), ce spectacle est volontairement de forme amibienne : un acte de résistance à la structure de l’équipe qui a créé le chef-d’œuvre ultra-structuré de Mac, « A 24-Decade History of Popular Music ». C’est aussi très, très centre-ville, et émouvant donc si c’est le genre de théâtre qui vous nourrit : un espace intime, une énorme quantité de talent, un tas de design époustouflant, le tout au service d’une œuvre d’art qui n’a rien à voir avec le courant dominant.

Après deux ans d’une pandémie qui fait toujours de la performance en personne une entreprise précaire, « The Hang » ressemble à une célébration du théâtre lui-même – un hymne à la collaboration et à la compagnie, à la beauté rampante et au baume nécessaire du rassemblement.

Réalisé par Niegel Smith à Here in Manhattan, ce n’est pas une production immersive ; il n’y a pas de participation du public et les acteurs gardent leurs distances. Pourtant, le simple fait d’entrer dans l’espace de performance, où les murs rideaux se courbent autour de nous et nos chaises rembourrées sont peintes à la main dans une myriade de motifs différents, c’est se sentir immergé – et, dès que la musique commence, embrassé également. Le son d’un groupe live vous enveloppe d’une manière que la musique ne fait tout simplement pas à moins que vous ne soyez dans la même pièce que les musiciens.

«The Hang» – qui pourrait difficilement être plus différent de la pièce de Tim Blake Nelson alimentée par les arguments «Socrates», vue au Public Theatre en 2019 – esquisse les détails de la condamnation à mort de Socrate après sa condamnation pour corruption de jeunes et refus adorer les dieux sanctionnés par l’État. Mais ce n’est pas un bio-drame. C’est un rituel de splendeur et une exaltation de la queerness.

Ainsi, lorsque Socrates de Mac raconte l’histoire de son procès dans la chanson « The Best Little Court Day in Years », il la chante dans le style de Noël Coward, toute archicomique (exemple de rime : « gayer than Spartans or pantyless tartans ») jusqu’à ce que il s’apaise dans la douleur qui est dans l’âme de ce spectacle.

Pour « The Hang », l’accusation de corruption de Socrate était d’avoir des relations sexuelles avec de jeunes hommes, pas de leur enseigner des idées radicales. Elle le défend à cause de cela, et parce que dans son refus de se plier à l’orthodoxie, il a insisté pour être lui-même coûte que coûte.

L’individualité est l’appel du clairon de ce spectacle, dont les moments les plus joyeux concernent les vertus que divers membres de la distribution apportent à une performance qui a souvent l’impression d’être entre amis – bien qu’amis d’un talent artistique extraordinaire, comme Kat Edmonson et Synead Cidney Nichols avec leur magnifique scatting, et Wesley Garlington avec le solo de sifflet le plus coquin que vous ayez jamais entendu.

Nous n’apprenons pas les noms des acolytes de Socrate ; il se passe trop de choses pour ça. Mais chacun est magnifiquement costumé par le collaborateur de longue date de Mac, Machine Dazzle, qui a également conçu le décor. Portant une coiffe de champignon et une jupe ornée de méduses, El Beh a l’un des looks les plus frappants – bien que les cornes de bélier orange de Trebien Pollard soient aussi quelque chose. Le maquillage audacieux et lumineux est d’Anastasia Durasova. Egalement indispensables aux ambiances de fête et de deuil : la chorégraphie de Chanon Judson et les éclairages de Kate McGee.

À un moment donné pendant « The Hang », j’ai réalisé que mon esprit avait dérivé vers une autre des œuvres de Mac, la comédie de Broadway « Gary : A Sequel to Titus Andronicus », dans laquelle Nathan Lane jouait Gary, un ancien clown de la Rome antique qui voulait guérissez les maux d’un monde violent en transformant ses victimes en artistes dans un spectacle exagéré.

Alors que Mac était assis au bord de la scène dans « The Hang », regardant les autres membres de la distribution faire leur truc, je me suis surpris à imaginer Gary perché à proximité, regardant aussi et s’amusant. « The Hang » n’est pas le genre de changeur de monde dont rêve Gary, et il n’essaie pas de l’être. Mais c’est un plaisir.

« The Hang » est un spectacle qui parle de l’agitation et du désir de ce moment, et offre un confort dans le plaisir sensuel. À une époque de solitude et d’anxiété, il exalte et illustre l’une des plus grandes vertus du théâtre : la communion.

Le coup

Jusqu’au 20 février à Here, Manhattan; ici.org. Durée : 1h45.

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