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Sam Hines rejoint Daily Online Watch Auctioneer Loupe This en tant que directeur général


Proposant des ventes aux enchères quotidiennes de montres de prestige et d’occasion, le commissaire-priseur de montres en ligne LOUP CE a été fondée en juillet 2021 par Eric Ku et Justin Gruenberg. Bien qu’elle soit relativement nouvelle dans le monde de l’horlogerie, LOUPE THIS est récemment entrée dans l’histoire de l’horlogerie en mai 2022 en mettant aux enchères une pièce rare faite à la main. Montre Cartier Crash de 1967 en or 18 carats pour la majestueuse somme de 1 503 888 $. (Cette transaction qui a établi un record mondial s’est conclue après huit jours et 81 enchères.) Incarnant un record mondial pour la montre Cartier vintage la plus précieuse jamais vendue, cette étape amplifie le leadership de la plateforme dans les ventes aux enchères de montres d’occasion de prestige en ligne. À juste titre, le slogan de LOUPE THIS est « Watches in Focus ».

Comme le rappellent Ku et Gruenberg, « Nous avons été sidérés lorsque cette montre particulière a atteint le prix auquel elle s’est terminée. Il n’y avait pas eu de vente publique de Cartier London Crash de 1967 depuis très longtemps, et cela montre que les gens sont toujours à la recherche de trophées là-bas, malgré le climat macroéconomique. Les co-fondateurs intrépides de LOUPE THIS ont renforcé leur réputation et leur influence en nommant Sam Hines, expert en vente aux enchères de montres basé à Hong Kong, au poste de directeur général de l’entreprise.

Comme l’explique le co-fondateur Eric Ku, « Sam a une excellente réputation, car il excelle dans le domaine depuis plusieurs années et a dirigé de nombreuses ventes importantes à travers le monde. Justin et moi travaillons avec Sam », poursuit Ku, « car il apporte une expertise, une autorité et une crédibilité supplémentaires à LOUPE THIS. Les relations et le savoir-faire de Sam nous permettent déjà d’élargir et d’améliorer les expériences des consignataires, des visiteurs du site Web et des acheteurs d’enchères.

Après avoir rejoint Sotheby’s Londres en 2002 en tant que catalogueur stagiaire au département horlogerie, Hines a affiné ses compétences chez Agence horlogère Henri Stern, également connu sous le nom de Patek Phillipe USA. Il est devenu le plus jeune chef de département chez Christie’s Auctions & Private Sales New York à 28 ans. Il a déménagé à Hong Kong en 2010 et en 2014, il était co-responsable du département mondial des montres chez Christies. Par la suite, Hines a occupé le poste de responsable mondial des montres chez Phillips puis dans le même rôle chez Sotheby’s à partir de 2018. Hines a contribué à augmenter les ventes mondiales de Sotheby’s de 59 %, contre 44 millions de dollars cette année-là. En 2019, les ventes ont encore augmenté de 25 %, permettant à Sotheby’s de revendiquer une part de marché majoritaire sur ses concurrents pour la première fois en plus d’une décennie. En 2021, les ventes mondiales de Sotheby’s ont augmenté à plus de 150 millions de dollars américains.

LOUPE THIS a connu une ascension fulgurante, puisqu’en moins d’un an d’activité, le site a attiré près de 4 000 inscrits. De plus, en mai 2022, la plateforme en ligne totalisait 15 millions de dollars de ventes grâce à ses enchères quotidiennes du lundi au vendredi. (Pour clarifier, LOUPE THIS présente deux lots par jour le lundi et le vendredi, et trois lots par jour le mardi, le mercredi et le jeudi.) « Nous savons que l’achat de montres haut de gamme via des enchères en ligne est une activité quotidienne pour de nombreux collectionneurs », déclare Justin Gruenberg. « Les plus engagés recherchent, enchérissent et achètent des montres tout au long de l’année. Les passionnés d’aujourd’hui recherchent activement des montres différentes au quotidien. Ku intervient. «Le monde de la montre en ligne est un univers alternatif dynamique aux calendriers traditionnels des enchères de montres de printemps et d’automne. LOUPE THIS comble le temps d’arrêt entre les ventes aux enchères de montres traditionnelles avec nos ventes aux enchères quotidiennes.

Comme l’explique Ku, « Nos ventes de montres quotidiennes nous distinguent des autres sites d’enchères, tout comme notre prime d’achat avantageusement basse, qui est de 10%, par rapport à la norme de l’industrie de 26%. » (Note de l’auteur : www.watchcollecting.com cite une prime d’achat de 6 %.) Néanmoins, Ku, Gruenberg et Hines affichent un taux de réussite inégalé : depuis 2018, leurs chiffres de vente respectifs montrent qu’ensemble, ils ont vendu plus de un milliard de dollars de montres.) Chez LOUPE THIS, Ku raconte : « Nous avons vendu plus de 600 lots depuis juillet 2021. Je pense que les utilisateurs apprécient la facilité d’utilisation de notre site, et enchérir sur des montres tous les matins peut être assez addictif !

Selon Gruenberg, « Sam possède une vaste expérience dans le secteur des ventes aux enchères de montres de prestige. C’est un penseur créatif qui sait, grâce à une vaste expérience, comment présenter au mieux des montres de collection très luxueuses. En tant que directeur général », poursuit Gruenberg, « Sam nous aide à créer une approche plus rationalisée pour présenter aux enchères des montres importantes et de grande collection. »

Ku et Gruenberg sont actifs depuis longtemps dans l’industrie horlogère. Ku est impliqué dans les montres de prestige, d’occasion et en édition limitée depuis 20 ans. En 2002, il a commencé à atteindre les sommets de ce que le site Web de connaisseurs de montres Hodinkee surnomme le statut de « super revendeur » lorsqu’il a conclu un accord pour acheter 25 montres de sport Rolex, dont des Daytonas, des Submariners et des Comex Sea-Dwellers. Mais son intérêt pour le commerce horloger a vraiment commencé lorsqu’il étudiait à l’UC Berkeley en 1997. En 2005, il a lancé sa Dix heures dix site Web avec le bénéfice qu’il a réalisé lors d’une vente aux enchères Sotheby’s. Les entreprises horlogères d’Eric incluent LOUPE THIS, le Vintage Rolex Forum, 10 Past Ten (vente de pièces Rolex vintage en ligne) et la société californienne Los Angeles Watch Works (spécialisée dans l’entretien et la restauration).

Gruenberg a grandi entouré de certaines des montres les plus prestigieuses et les plus collectionnées au monde grâce à son père, Donald, qui a fondé Gruenberg Watches, à Beverly Hills, en Californie. entreprise spécialisée depuis plusieurs décennies dans les garde-temps historiquement importants, compliqués et stylistiquement brillants. Comme le raconte Gruenberg, « Nous plaisantons sur la façon dont un des amis de mon père a tenté de m’apprendre à prononcer « Patek Philippe » en même temps que mes parents m’apprenaient à dire « maman et papa ». Et le chien de mon oncle, poursuit Gruenberg, s’appelait Cartier. Je suppose que vous pourriez dire que les montres sont une affaire de famille. La première montre que j’ai achetée pour un usage personnel était une Rolex 1680 Submariner. Je collectionne les montres ‘time only’ », dit-il. Bien que Gruenberg soit diplômé de l’Eugene Lang College of Liberal Arts de la New School de New York, New York, comme il se souvient, « j’ai passé la plupart de mon temps à parcourir Craigslist et eBay pour trouver des offres de montres car j’étais déjà bien dans les montres. » À peine âgé de 15 ans lorsqu’il a acheté sa première montre de collection lors d’une vente aux enchères, l’enchère gagnante de Gruenberg pour un chronographe Patek Philippe vintage s’élevait à un peu plus de 100 000 $.

En l’occurrence, chaque lot de montres considéré par LOUPE THIS pour une vente aux enchères est examiné et classé selon des directives spécifiques. Ils sont classés « M » pour moderne, « V » pour vintage, puis reçoivent une note numérique post-évaluation allant de 7,5 à 10. Au moins 15 photos accompagnent chaque publication, afin que les acheteurs potentiels puissent prendre une décision éclairée sur leur enchères. « Nous décrivons la montre en détail, car la transparence est une partie importante de notre activité. Nous avons également inclus une section de commentaires, où nous invitons les gens à partager leurs opinions ou à nous poser des questions sur l’article. Cela favorise la communauté », explique Ku. Les personnes intéressées à enchérir sur les enchères LOUPE THIS sont priées de garder à l’esprit que le site adhère à une règle de deux minutes, ce qui signifie que dans les deux dernières minutes de chaque vente, une enchère ultérieure prolongera l’heure de clôture de deux minutes supplémentaires. L’enchère se termine lorsque ces deux minutes se sont écoulées sans autre offre.

À ce jour, LOUPE THIS a également organisé plusieurs ventes aux enchères caritatives de montres, dont une pour soutenir la World Central Kitchen en Ukraine et le Pink Dial Project qui met aux enchères des montres uniques pour lutter contre le cancer du sein. Les enchères commencent à zéro et il n’y a pas de réserve. En ce qui concerne les tendances, le « marché FP Journe est très chaud depuis un certain temps », affirme Ku. «Nous avons eu quelques pièces dans la gamme de 300 000,00 $ à 400 000,00 $. Une FP Journe Platinum Chronomètre Resonance avec cadran en ruthénium s’est vendue 352 000,00 $, et nous avons récemment vendu aux enchères une Patek Philippe Nautilus 5711/014 avec un cadran vert olive soleillé à 369 000,00 $.

Bien qu’ils notent que leurs objectifs à court terme incluent l’augmentation du nombre de lots disponibles quotidiennement tout en élargissant la communauté LOUPE THIS, leur mission à long terme est à plusieurs niveaux. Dans la plénitude du temps, ils disent : « Nous aimerions créer plus de fonctionnalités pour le site, ainsi qu’évoluer et étendre les limites supérieures des prix des montres que nous proposons. Sans doute, Ku, Gruenberg et Hines synchronisent leurs montres.

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