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Rencontrez Steven Rea alias BRAiN VOMiT, l’artiste NFT derrière BV GARDEN

i vous êtes dans l’espace NFT depuis un certain temps, vous pouvez le sentir dans l’air. Nous sommes à l’aube d’un tournant. Alors que nous sortons d’un marché baissier, de nouveaux projets passionnants reçoivent enfin leur dû. C’est l’aube d’une nouvelle ère : l’ère de l’artiste .

Rencontrez Steven Rea alias BRAiN VOMiT
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Malaki Butow
Il n’y a peut-être aucun artiste dans l’espace en ce moment qui incarne mieux l’instant présent que Steven Rea alias BRAiN VOMiT. L’artiste basé à Bay Area a lancé son projet d’avatar plus tôt ce mois-ci, et il s’est vendu en quelques heures le week-end dernier avant d’éclairer le marché secondaire. Plus de 1K ETH ont été échangés sur le projet déjà sur OpenSea , avec un prix plancher supérieur à 0,7 ETH au moment de la rédaction. La statistique la plus remarquable du projet à ce jour est peut-être la propriété. Avec seulement 4 444 articles dans la collection, BRAiN VOMiTS GARDEN compte 2 300 collectionneurs. Même pour un projet de 10k, ce serait une distribution incroyable.

J’ai eu la chance de pouvoir rattraper Steven juste après ce que je peux imaginer a dû être l’un des week-ends les plus excitants de sa vie.

Le travail de Steven – et son incroyable succès – est une étape dans une évolution vers des projets d’avatar créés par des artistes plus traditionnels, plutôt que par des équipes de développement sans visage. Alors naturellement, j’avais besoin de commencer notre conversation en écoutant comment Rea s’est mise à peindre pour commencer. Fils d’un constructeur automobile, Steven a grandi amoureux du travail d’un des amis de son père, qui esquisserait les ébauches de ce à quoi ressembleraient finalement les voitures. Dès son plus jeune âge, il a reçu des livres comme « Comment dessiner des voitures musculaires », qui constituaient sa première entrée dans la représentation du monde devant lui sur la page.

En grandissant et en se lançant dans le skateboard, il est devenu intrigué par la conception de logos, dessinant diverses itérations d’icônes célèbres, invoquant une hypothétique collaboration Steven Rea x Skate Brand. Mais son style a toujours été peu orthodoxe ; regardez sa collection et cela devient clair rapidement. Le travail de Steven n’a pas l’intention de reproduire textuellement le monde qui l’entoure. Au lieu de cela, c’est comme la poésie. Ses expériences et ses perceptions sont régurgitées d’une manière qui dépasse les limites du réalisme. Il me confie à quel point certains de ses professeurs de lycée ont critiqué son travail, imposant des comparaisons avec d’autres artistes. Réprimandant, « allez, regardez leurs affaires. Vous pensez que vous pouvez passer à la classe suivante ? » il était clair que le travail de Steven ne correspondrait pas à la conception traditionnelle du bon art.

Un pied cassé pendant sa première année de lycée a restreint sa pratique du skateboard, ce qui a conduit Steven à passer derrière l’objectif. Après avoir obtenu son diplôme, il a commencé à suivre des cours de photo au collège communautaire pour « me débarrasser de mes parents ». Et finalement, il a pris une décision : « J’irai à l’école d’art pour la photographie. Amende. »

Après avoir passé 2 ou 3 ans à l’Academy of Art, au milieu des inquiétudes concernant les violations du droit de la propriété par l’école à San Francisco, Steven a abandonné. Il ne savait pas comment le dire à ses parents ; ce fut une période d’incertitude et, heureusement, de croissance.

BRAiN VOMiT est né
Il a passé cette période à patiner autour de la baie. Et un jour, « Mon ami m’a dit : « Tu veux prendre des champignons pour la première fois ? Cette première expérience psychédélique a catalysé sa pratique de journalisation constante, qui a finalement fait boule de neige dans certains des designs que nous connaissons aujourd’hui. « Et c’est juste devenu cette chose où j’étais comme, ok, je quitte mon putain de travail », me dit-il.

Il passait des heures tête baissée dans son journal dans les cafés locaux, au point où les habitués ont commencé à lui demander sur quoi il travaillait. Au début, il hésitait à partager son travail : « Je ne pouvais pas supporter l’idée que quelqu’un me regarde aussi honnêtement que possible. » Mais cette peur s’est finalement dissipée lorsque les gens ont commencé à demander à acheter des tirages et des autocollants de son travail, l’amenant finalement à commencer à vendre des tirages sur son Instagram.

Puis la pandémie a frappé, alors il est allé dans son magasin d’art local et a fait un énorme butin. « Si nous allons en lock-out et que je ne peux même pas marcher dans le magasin, j’en reçois autant que possible et je vais juste commencer à créer plus gros. » C’est là qu’a commencé sa pratique de « créer une toile par jour ». Il me note combien il a été surpris de voir « avec quelle facilité mon esprit le laisse sortir ».

Son audience a augmenté en partie à cause d’un plug de Killer Mike – un « ami de ses jours de photographie » – ou comme vous et moi le connaissons peut-être, la moitié du légendaire duo de rap Run the Jewels. Il a commencé à gagner de l’argent avec son Shopify tout au long de la pandémie, puis 2021 a commencé.

L’année des TVN

Vers février de cette année, Rea a commencé à frapper certaines de ses créations 1 sur 1 sur la blockchain. C’était aussi la première fois qu’il ressentait le besoin de catégoriser son travail et finalisait son alias en tant que BRAiN VOMiT, un nom qu’il utilisait sur merch depuis quelques années déjà. Il a dû explorer « en quoi [son] style serait catégorisé ».

Je ne me suis comparé à personne ni à aucune catégorie. Je n’ai pas été inspiré par une catégorie d’art définie. C’est juste du vomi cérébral.

– STEVEN REA
L’éthique du vomissement du cerveau traverse tout le travail de Rea; il divulgue des pensées intimes et ne filtre rien qui pourrait être jugé trop personnel. Le travail a parcouru un long chemin depuis le moment où il hésitait à partager son journal avec les gens du café.

Une partie de ce qui distingue Steven de certains autres créateurs de NFT est son engagement à construire sa marque en tant qu’artiste, en tant que Steven Rea. Alors que de nombreux projets à ce stade évitent le doxxing ou l’identification de la personne derrière le travail, le visage et le nom de Steven sont liés à ses projets. « Je veux que tu saches qui je suis. Je veux faire ces connexions », me dit-il. Tout cela fait partie de l’engagement de Steven à bâtir une communauté transparente.

Je veux que tu saches qui je suis.

– STEVEN REA
Puis enfin, le 8 novembre, Steven a tweeté : « Wen do I get a @garyvee follow is the real question » » Gary a suivi, l’a contacté et est immédiatement tombé amoureux du travail et de l’engagement de Steven à développer son art personnel. Alors quelques jours plus tard, il a tweeté à propos du projet, envoyant la menthe pour le BRAiN VOMiTS GARDEN de Steven dans une frénésie absolue. À partir du moment où Gary a tweeté à ce sujet pour se vendre, environ 30 minutes se sont écoulées. Une demi-heure que Steven a passée dans un Golden State Warriors perd son esprit absolu.

Après la vente et le lancement rapide de la célébrité NFT, Steven reste avant tout humble et engagé envers sa communauté. Rea n’a pas tardé à créditer ses développeurs et à les crier ainsi que leur travail dans notre conversation. Son équipe comprend le développeur de contrats intelligents Marcus Fong et le développeur génératif/métavers John Turnbull . « Je dois juste changer la vie de mes développeurs », me dit-il, ajoutant : « Merde ma vie, je m’en soucie à peine parce que tout ce truc, tout l’argent, ça reste dans le portefeuille de la communauté pour que je puisse construire la marque. »

Plutôt que d’acheter une Tesla ou de jeter tous ses revenus dans un grand projet NFT, Rea s’engage à élever d’autres artistes plus petits. Jusqu’à présent, il n’a dépensé qu’un peu d’argent : « Je n’ai acheté qu’à des artistes avec qui je baise dans l’espace. Et j’ai fait don de 3 ETH à un organisme de bienfaisance pour la santé mentale. Il a également suscité l’intérêt de son Discord, en voyant s’il existe d’autres organismes de bienfaisance ou projets que la communauté souhaite qu’il soutienne. Il l’a fait pendant que j’étais en train d’écrire cette histoire :

La communauté BV GARDEN :
Si vous passez un peu de temps dans Discord , vous constaterez rapidement qu’il s’agit de l’une des communautés les plus gentilles et les plus accueillantes des NFT. Rea a entendu des amis et des pairs dire qu’ils aimaient le projet en raison de sa transparence, essentiellement : « Salut, c’est moi. » Et maintenant que la communauté grandit, Rea reste inébranlable dans sa conviction qu’il devrait contribuer à élever son public. « Maintenant que j’ai cette communauté, je vais sortir des trucs spéciaux pour eux, ça apportera plus de valeur à la marque. » Il prévoit d’envoyer des tee-shirts au détenteur de chaque fleur, ce qui signifie que si vous en possédez plusieurs, vous en obtiendrez plusieurs. «Je pense que c’est juste assez fou pour travailler», me note-t-il avec insolence à propos de ses vastes projets pour l’avenir.

Je voulais entendre parler de certains des projets préférés de Steven dans l’espace en ce moment, auxquels il m’a envoyé une liste avec empressement. Twisted Tweaks , Cake Nygard , Jake the Degen , Brain Pasta et Bonshiki Art sont tous apparus dans notre conversation. En tant qu’éditeur NFT, l’une de mes choses préférées à propos du profilage des personnes dans l’espace est de leur donner la possibilité d’en mettre d’autres. Donc, si vous aimez le travail de Rea, découvrez le travail de certains de ses amis.

L’avenir de BV :
Ses développeurs construisent un jardin virtuel que les détenteurs peuvent explorer, la marchandise est en route et Steven a même une vaste gamme d’art physique qui pourrait devenir accessible à la communauté à un moment donné. « J’ai toujours voulu faire une marque à part entière », me dit-il. Avec l’un des projets les plus chauds de tout le Web3.0 à son actif, le moment est venu. Toujours incrédule tout au long de notre conversation, Steven me laisse un répit dans la réflexion cohérente sur son succès : « Je ne sais même pas encore comment comprendre cela. »

Pour quelqu’un qui soi-disant ne sait pas comment comprendre cela, il a certainement une conclusion incroyablement bien développée de son expérience jusqu’à présent.

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