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Pourquoi les tests Covid gratuits sont devenus viraux


Cet article fait partie de la newsletter On Tech. Voici une collection de colonnes passées.

Les potins les plus chauds de cette semaine concernaient des écouvillons pour vous enfoncer le nez.

Lorsque le gouvernement américain a lancé mardi un nouveau site Web permettant aux gens de commander des tests de coronavirus gratuits à domicile, vous en avez peut-être entendu parler de toutes les personnes. Les mamans ont envoyé des textos à leurs enfants. Les amis se parlaient dans des discussions de groupe, puis dans différentes discussions de groupe. Peut-être votre club de jardinage Je te l’ai dis.

Il semblait y avoir une explication simple à la raison pour laquelle un site Web gouvernemental a reçu l’attention qu’un nouvel album de Beyoncé pourrait : nous aimons les trucs gratuits, et de nombreux Américains ont voulu des tests Covid à domicile mais n’ont pas pu facilement les trouver ou les payer.

Mais les gens qui étudient le comportement humain m’ont dit qu’il pourrait y avoir plus dans l’histoire. Le site Web du kit de test est peut-être devenu viral pour certaines des mêmes raisons qu’une vente du Black Friday peut se propager rapidement: cela nous fait du bien de dire aux autres quelque chose qui peut être utile – surtout si l’information ressemble à une connaissance secrète – et nous avons tendance à faire confiance aux gens que nous connaissons plus qu’aux experts.

« Nous voyons souvent des choses qui deviennent virales et pensons que c’est de la chance ou du hasard, mais il y a des principes qui rendent les choses plus virales », a déclaré Jonah Berger, professeur de marketing à la Wharton School de l’Université de Pennsylvanie et auteur du livre,  » Contagieux : pourquoi les choses se propagent. »

Le Dr Berger a déclaré que lorsqu’il a vu des gens partager des informations sur les kits de test, il a reconnu bon nombre des mêmes tendances humaines que les entreprises exploitent pour faire connaître un nouveau produit.

Le menu « secret » de la chaîne de restauration rapide In-N-Out Burger n’est pas un secret. Au lieu de cela, a déclaré le Dr Berger, c’est un marketing intelligent qui capitalise sur les zings de plaisir que nous obtenons – que nous soyons conscients de la stratégie ou non – à transmettre ce qui semble être des informations cachées.

C’est aussi comme ça que les commérages se propagent et pourquoi nous étions enclins à dire à nos amis où nous achetions du papier toilette quand il était difficile à trouver.

Nous sommes également plus susceptibles de partager des informations sur un sujet qui suscite la peur ou d’autres émotions fortes. Et bien sûr, lorsque les produits sont exclusifs ou que nous pensons qu’ils sont rares, cela nous donne plus envie de participer à l’action. Les kits de test de coronavirus cochent toutes ces cases.

Jessica Calarco, professeur de sociologie à l’Université de l’Indiana, m’a également dit que les gens sont enclins à fonder leurs décisions de santé sur les actions de personnes qu’ils connaissent ou de personnes qu’ils pensent leur ressembler. La pression sociale – comme entendre parler à plusieurs reprises du site Web de test de coronavirus de la part d’amis et de la famille – peut avoir plus d’influence que les recommandations officielles en matière de santé ou les conseils des médecins.

Les nouvelles sur le site Web des tests de coronavirus « se sont principalement propagées de personne à personne de manière plus informelle, créant une pression sociale pour participer et inspirant la confiance dans le système dans son ensemble », m’a dit le Dr Calarco.

Des rumeurs nuisibles et des théories du complot peuvent se propager pour des raisons similaires. Nous sommes plus enclins à transmettre des nouvelles qui nous font peur, et nous aimons nous sentir au courant et comme si nous aidions. Les chercheurs en désinformation mettent en garde contre les rumeurs qui semblent provenir «d’un ami d’un ami», car nous sommes plus susceptibles de faire confiance à une affirmation qui semble provenir de nos relations sociales.

Cette semaine, cependant, a été un autre exemple de la manière dont les mêmes comportements et tendances qui aident à vendre des hamburgers et à répandre des commérages peuvent également persuader des millions d’Américains de contribuer au bien public.

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Conseil de la semaine

En parlant de susciter de fortes émotions, Brian X. Chen, chroniqueur sur les technologies grand public pour le New York Times, est ici avec des conseils pour renforcer votre sécurité numérique.

Cette semaine, le président Biden a fait part de sa prédiction selon laquelle la Russie envahirait bientôt l’Ukraine, dont les réseaux informatiques ont récemment été la cible d’une cyberattaque de grande envergure. On ne sait pas ce que tout cela signifie pour les États-Unis, mais les experts en sécurité ont averti que l’Ukraine avait été un terrain d’essai pour les cyberattaques de la Russie, ce qui signifie que les mêmes attaques pourraient éventuellement atteindre les Américains.

Tout cela est hypothétique pour le moment, mais c’est un autre bon rappel pour renforcer la protection de vos comptes en ligne. La meilleure chose que vous puissiez faire pour vous protéger est de vous assurer que vos comptes en ligne sont inscrits pour une authentification à deux facteurs ; cela ajoute une étape pour vérifier que vous êtes bien celui que vous prétendez être. Même si un mot de passe tombe entre les mains des mauvaises personnes, elles ne peuvent pas se faire passer pour vous.

Dans une colonne précédente, j’ai couvert diverses méthodes pour configurer l’authentification à deux facteurs. L’une des configurations les plus solides consiste à utiliser une application d’authentification.

Voici un exemple de configuration d’une application d’authentification avec Facebook :

  • Sur votre téléphone, accédez à votre boutique d’applications et téléchargez une application d’authentification gratuite, telle que Google Authenticator ou Authy.

  • Ensuite, sur le site Web de Facebook, accédez à vos paramètres de sécurité et de connexion. Cliquez sur « utiliser l’authentification à deux facteurs », puis cliquez sur « modifier ». Choisissez l’option d’une application d’authentification comme méthode de sécurité. À partir de là, suivez les instructions à l’écran.

  • Désormais, chaque fois que vous vous connectez à Facebook, vous pouvez ouvrir l’application d’authentification et consulter le code temporaire à six chiffres généré pour votre compte Facebook. Vous devez entrer ce code pour vous connecter.

La mise en place d’une authentification à deux facteurs sur tous vos comptes en ligne est un véritable casse-tête. Mais après l’avoir configuré la première fois, c’est un jeu d’enfant. Donnez la priorité à vos informations les plus sensibles, comme vos comptes bancaires en ligne.

  • Le temps presse au Congrès : Le temps presse pour que les législateurs adoptent des projets de loi visant à mettre des garde-fous sur les géants américains de la technologie, rapportent mes collègues Cecilia Kang et David McCabe. Les démocrates soutiennent une législation ciblant l’industrie technologique en bien plus grand nombre que les républicains, et ils pourraient perdre le contrôle du Congrès cet automne.

  • Qu’est-il arrivé à l’Instant Pot que vous avez rendu ? : Le podcast Planet Money de NPR a suivi deux étudiants en sciences infirmières qui font la queue chaque semaine dans un magasin discount pour acheter puis revendre des marchandises que les gens ont achetées en ligne et retournées. Préparez-vous aux bruits des achats concurrentiels et à une leçon sur la complexité et les coûts des choses que nous regrettons d’avoir achetées.

  • Les personnes qui n’achètent rien et veulent rompre leur dépendance à Facebook : Les groupes « Buy Nothing » qui offrent des boules de bowling gratuites ou des restes de jus de cornichon à leurs voisins font partie des communautés les plus avides de Facebook. The Verge rend compte des efforts déployés par certains des groupes pour créer leurs propres espaces en ligne distincts de Facebook.

Une femme au Canada a retrouvé son chat 12 ans après sa disparition. Douze ans!


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