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Plan simple sur la nouvelle musique, 20 ans de succès, tournée avec Sum 41 et plus


Les racines du nouvel album de Simple Plan, Plus dur qu’il n’y paraît, remonter 20 ans en arrière. Pour célébrer le vingtième anniversaire de leurs débuts influents et très réussis, Pas de coussinets, pas de casques… juste des ballesle groupe a puisé dans le son et la sensation de ce disque pour le nouvel album, ajoutant 20 ans d’expérience depuis lors, ainsi que les thèmes désormais adultes de leur vie.

La sortie de Harder Than It Looks fait partie d’une grande année pour les superstars pop-punk canadiennes, qui seront cette année pour une célébration de leur lignée canadienne avec leurs compatriotes Canucks Sum 41 lors de la tournée « Blame Canada ».

J’ai parlé avec le batteur de Simple Plan, Chuck Comeau, du nouvel album, de son fandom de Pearl Jam, pourquoi le groupe a appris à embrasser le succès de ses débuts et à ne pas s’enfuir et bien plus encore.

Steve Baltin : Commençons par l’anniversaire du premier album. Quand on est au milieu d’un disque, on n’a pas le temps de tout apprécier. Donc, quand vous êtes revenu sur l’anniversaire, y a-t-il des choses qui vous ont vraiment marqué ou des chansons que vous avez appréciées d’une nouvelle manière ?

Chuck Comeau : Ouais, ça a été tellement intéressant. Nous avons en fait fait une grande tournée du quinzième anniversaire et nous n’étions pas vraiment sûrs au début si nous voulions plonger dans tout cet aspect nostalgique. Je pense que c’était un peu effrayant parce qu’alors tu commences à penser que ton groupe va juste être ce genre d’acteur, n’est-ce pas ? C’est comme si vos meilleurs jours étaient derrière vous et que tout ce qui importait aux gens, ce sont vos vieux trucs, ce que nous voulions absolument éviter à tout prix. Ce n’est pas l’esprit de ce groupe. Nous essayons toujours de regarder vers l’avant. Mais en fait, nous avons dit : « Voilà comment nous allons aborder le tout. Nous allons être fiers de notre passé et nous allons être fiers de célébrer ça parce que ça fait partie de la carrière, ça fait partie de l’art, c’est partie de ce que nous avons accompli, et nous en sommes fiers. Mais nous allons aussi être enthousiasmés par l’avenir. Je pense que nous pouvons gagner sur les deux tableaux, et c’est vraiment la position du groupe. Et quand nous avons fait la tournée du quinzième anniversaire, ce qui m’a vraiment surpris, c’est à quel point c’était naturel et génial de jouer tout le disque. J’avais l’impression que c’était toujours d’actualité. Et quand j’ai vu des gens au premier rang chanter chaque mot, même sur les morceaux les plus obscurs de l’album, ça m’a en quelque sorte donné l’impression : « Nous avons créé quelque chose qui, à ce moment-là, signifiait beaucoup pour tous ces gens. » Ils étaient à un moment précis de leur vie où la musique pouvait résonner avec eux, et il y a quelque chose de spécial dans le fait de pouvoir revisiter ce moment de votre vie et d’apporter tous ces souvenirs. C’était vraiment spécial, c’était beaucoup plus amusant que je pense que nous nous attendions à ce que ce soit. Et c’est pourquoi maintenant que nous arrivons à nouveau à 20 ans, c’est comme, « Ouais, pourquoi ne pas accepter ça et être juste heureux? » Parce que même moi, en tant que fan de musique, je suis toujours attiré par le disque que j’aime quand j’étais adolescent ou au début de la vingtaine. C’est toujours la musique qui m’attire le plus.

Baltin : Lorsque vous revenez en arrière et que vous entendez du vieux matériel, cela peut absolument influencer la nouvelle musique. Alors pour toi, revisitant du vieux matériel, as-tu l’impression qu’il y a une continuité qui entre dans cette nouvelle musique ?

Comeau : Oui, à 100 %. Je pense que c’est vraiment très inspirant d’y retourner et de faire cette tournée. Cela nous a donné envie de faire le genre de disque que nous sommes sur le point de sortir maintenant avec [Harder Than It Looks] parce que nous avons réalisé que nous avions le plan. Nous savions quel genre d’album nous voulions faire [back then]. Il n’y avait aucun doute dans nos esprits. Nous avions la direction et nous y sommes allés. Et il est sorti, et heureusement pour nous, il s’est connecté d’une manière vraiment géniale avec des tonnes de personnes à travers le monde. Et puis sur le deuxième disque, nous l’avons fait presque dos à dos. Nous avons tourné et tourné et nous nous sommes arrêtés et nous avons fait le disque et nous sommes repartis. Et encore une fois, nous avons eu la même direction. Nous avons fait quelques petits ajustements, mais nous savions qui nous voulions être. L’identité du groupe s’est en quelque sorte resserrée, n’est-ce pas ? Nous avions ce désir. Nous savions qui nous étions, et je pense qu’au fur et à mesure que vous progressez dans votre carrière, après un ou deux disques qui ont beaucoup de succès, vous vous lancez dans cette histoire de « Oh, nous devons changer. Nous devons complètement réinventer le groupe et qui nous sommes en tant que personnes et comment nous nous habillons et tout. Parce que sinon, c’est trop évident, vous faites juste la même chose encore et encore. Et je pense que c’est ce qui s’est passé sur notre troisième album. Nous nous sommes un peu perdus en cours de route. Et avec le quatrième album, le cinquième album, et maintenant celui-ci à venir, je pense plus que jamais après avoir fait l’anniversaire, comme vous l’avez dit, nous avons en quelque sorte renoué avec, « Hé, c’est qui est Simple Plan. C’est ce que Nous faisons. C’est ce que nous faisons bien. Adoptons simplement ce que les gens aiment dans notre son et embrassons ce que nous aimons toujours dans la musique, qui est des chansons très énergiques et super accrocheuses avec des paroles très sincères et honnêtes. C’est notre identité.

Baltin : Y a-t-il des moments sur ce disque qui vous surprennent agréablement au niveau des paroles parce qu’il vous montre qui vous êtes 20 ans plus tard ?

Comeau : Je pense que « The Antidote », ça a toujours été l’approche de Simple Plan. En fait, nous commençons par le titre et tout le concept derrière la chanson et nous essayons de faire quelque chose de différent. Vous n’entendez pas parler d’une chanson intitulée « The Antidote » tous les jours. Je propose beaucoup de paroles et le concept et j’essaie toujours de me pousser et je lis le journal, je lis un livre ou je regarde une émission de télévision ou même j’entends une conversation. J’entendrai un mot que les gens diront. Et j’étais comme, « Oh wow, c’est un mot vraiment cool. Comment puis-je transformer ça en une chanson? Comment puis-je en faire une grande chanson rock cool? » Je pense que je lisais un journal. J’ai lu comme, oh, l’antidote ou quelque chose comme ça. Je me dis, « Oh merde, l’antidote, c’est un titre incroyable. » J’ai sauvé ça. Et je suis fier comme « Jet Lag » sur le quatrième disque. Ce sont des mots que vous n’associez pas vraiment à une chanson, mais d’une manière ou d’une autre, nous nous transformons en ce que je pense être une chanson de Simple Plan assez essentielle, mais elle a une accroche originale et cool. Donc je pense que c’est ce qui est amusant. Il y a une chanson qui s’appelle « Iconic » sur l’album dont je suis vraiment fier. Je pense que cela ressemble à un hymne que nous avons toujours voulu écrire, le genre de grand moment dans votre vie, comme un moment sportif. Nous avons toujours chassé que nous n’étions jamais capables de le faire. Et sur ce disque, nous étions comme, « Ouais, essayons. » Et nous avions le titre parfait qui était vraiment cool et différent. Pour moi, il y a toujours une satisfaction quand on a les petites notes griffonnées dans son carnet. Donc je suis toujours excité chaque fois que j’ai une petite idée, je peux imaginer le potentiel et il n’y a pas de meilleure sensation que quand c’est complètement mélangé et que vous mettez dans votre voiture et que vous l’entendez et c’est définitif. Et c’est comme, « Oh wow, cette petite chose s’est transformée en ça. »

Baltin : Quel est le moment sportif le plus emblématique dont vous ayez été témoin ?

Comeau : J’étais dans l’édifice lorsque les Kings de Los Angeles ont remporté la Coupe Stanley pour la deuxième fois. Donc c’était assez spécial, parce que je suis un grand fan de hockey et j’ai assisté à de très nombreux matchs et j’étais un fan des Canadiens de Montréal bien sûr, parce que nous sommes de Montréal. Mais voir la Coupe Stanley et [Commissioner] Gary Bettman présente la Coupe Stanley. C’était la prolongation contre les Rangers. C’était donc assez impressionnant d’être là et de le voir. Ouais. Nous avons dû jouer la Classique d’hiver et nous avons dû chanter l’hymne national juste avant la Classique d’hiver à Boston lorsque les Canadiens de Montréal ont joué. Et nous avons pu jouer le match des étoiles pour la LNH. Donc pour moi, ce sont tous des moments incroyables.

Baltin : Quels sont certains de vos exemples préférés de la dichotomie entre musique entraînante et paroles tristes ?

Comeau : Je pense que tout notre catalogue est cela. Comme « I’m Just A Kid », cette chanson a eu ce gigantesque renouveau de TikTok l’année dernière, presque cinq milliards d’impressions sur TikTok, ce qui est insensé. Quand vous écoutez, c’est comme, « Je ne suis qu’un enfant, la vie est un cauchemar tu sais et personne ne s’en soucie et je suis seul et le monde s’amuse plus que moi ce soir. » C’est un peu comme une sorte de paroles d’adolescents, mais c’est tellement intéressant parce que tant de gens maintenant, comme vous le voyez sur tous les réseaux sociaux et en particulier sur TikTok, ils utilisent les paroles et ils se disent « Attendez une minute, je » J’ai 35 ans, j’ai 30 ans, j’ai 40 ans. Et je ressens toujours la même chose. » Alors celui-là est un très bon exemple. La première chanson que nous ayons jamais sortie, « Welcome To My Life », a l’air super joyeuse, mais quand on la regarde, les paroles sont assez lourdes. Il parle d’être seul et complètement perdu et les gens n’ont aucune idée de ce que vous traversez.

Baltin : En tant que fan, un ou deux exemples pour toi en tant que fan de la musique d’autres personnes ?

Comeau : Pearl Jam, pour moi, c’était un big band. « Alive », cette chanson était très accrocheuse et super pop, mais ensuite vous entriez dans les paroles et disiez, « Oh, wow c’est beaucoup plus lourd. » Ou comme « Jeremy », par exemple. Même certaines chansons de Bad Religion sont, en termes de mélodie, si accrocheuses. Ensuite, vous écoutez et cela parle de tous ces problèmes sociaux et de tout. Et je pensais que c’était toujours très intéressant. Blink-182, même chose. Ils avaient beaucoup de chansons qui parlaient de cette angoisse de ne pas pouvoir s’intégrer, puis ils trouveraient un moyen de rendre ce son si accrocheur. Puis My Chemical Romance, la même chose, tu chanterais sur le suicide, et c’est comme la plus grande mélodie du monde. Donc je pense qu’il y a beaucoup de groupes qui font ça.

Baltin : Permettez-moi de vous poser une question sur le travail avec Deryck Whibley que je connais depuis un milliard d’années.

Comeau : Nous sommes super excités. Nous sommes arrivés presque en même temps, je pense qu’ils étaient un an avant nous. Et je me souviens, comme s’il y avait une sorte de rivalité entre Simple Plan et Sum 41 parce que nous venions tous les deux du Canada, et nous jouions dans la même scène et tout. Ils avaient ce genre d’attitude à l’époque où ils s’en prenaient à tout le monde et c’était leur truc, c’était leur truc, d’accord. Et donc c’est vraiment cool toutes ces années plus tard de voir que les deux groupes ont en quelque sorte survécu et sont toujours là, toujours en plein essor, et toujours bien, toujours pertinents. Et de pouvoir enfin faire quelque chose ensemble, musicalement, je pense que les fans vont être absolument ravis. Alors se réunir et faire une chanson, c’est vraiment cool. Il a été super gentil de tout faire. Il l’a fait dans sa maison à Vegas et nous avons juste envoyé des SMS et des e-mails. Nous allons aussi annoncer une énorme tournée mondiale avec eux aussi, pour l’anniversaire. Ça va être assez génial d’avoir les deux groupes réunis et de faire ça, on ne l’a jamais fait. Nous n’avons jamais fait de tournée avec eux.

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