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Nous devons éliminer la stigmatisation entourant l’épuisement professionnel des dirigeants


En ce qui concerne le leadership dans le monde des startups d’aujourd’hui, les fondateurs et les PDG sont plus que jamais enchaînés à leur travail en raison des exigences élevées des investisseurs, des frontières de plus en plus floues entre vie personnelle et vie professionnelle grâce au travail à distance et de la technologie qui permet de les joindre. — et contactez les employés — 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

Mais cette approche permanente peut également entraîner un risque plus élevé de stress et même d’épuisement professionnel. Alors que, depuis le début de la pandémie, l’épuisement des employés est mis à l’honneur, l’épuisement des dirigeants reste encore tabou.

« Particulièrement dans la technologie, l’esprit d’entreprise devient rapidement un esprit de labeur, de longues heures et d’abnégation », écrit James Routledge, fondateur et auteur sur la santé mentale, dans The Guardian.

Les investisseurs providentiels, les accélérateurs et les capital-risqueurs (VC) encouragent les startups à travailler plus dur, à aller plus vite et, dans certains cas, à « dormir plus vite ». Le critère est apparemment devenu les heures travaillées et qui peut quitter le bureau le plus tard. Ce qui a commencé comme un parcours vers l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée s’est transformé en une course effrénée que la plupart visaient à éviter.

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70% des startups technologiques échouent – pas étonnant que les dirigeants soient enchaînés à leur Slack.

La vérité est que, alors que de plus en plus de dirigeants font la promotion de la santé mentale et de la sensibilisation à l’épuisement professionnel auprès de leurs employés, en ne s’occupant pas de leur propre santé mentale, des pratiques néfastes peuvent se propager dans la culture de l’entreprise.

Alors, comment pouvons-nous identifier l’épuisement des dirigeants et l’empêcher de se produire ?

Les signes avant-coureurs

Afin d’éviter l’épuisement professionnel, la première étape consiste à être capable de reconnaître les symptômes, ce qui peut être un énorme défi dans un environnement de démarrage d’autocuiseur.

« Le burnout est la combinaison de trois émotions : l’épuisement, la négativité et l’inefficacité », explique Cavin Benton, fondateur et PDG de Spill, une startup qui propose une application de thérapie par messages pour améliorer le bien-être au travail.

Les sentiments de négativité et d’inefficacité sont ce qui le différencie de la fatigue ou de l’épuisement régulier. Et c’est différent de la dépression en ce sens qu’elle est purement liée au travail – vous ne vous épuisez pas à cause de problèmes relationnels ou de facteurs de stress de la vie, par exemple.

Benton dit que les dirigeants devraient se poser les questions suivantes pour identifier l’épuisement professionnel chez leurs employés :

  • Semblent-ils plus irritables, ou régulièrement épuisés ?
  • Ont-ils tendance à pointer le pire dans tout ce qui se passe ou est suggéré ?
  • Sont-ils plus rapides à abattre les idées des autres ?
  • Est-ce qu’ils dégagent l’idée que tout travail que vous leur confiez ressemble à un fardeau ?
  • Laissent-ils tomber la balle au travail alors qu’ils ne le feraient pas habituellement ?
  • Produisent-ils moins d’idées ou sont-ils plus lents à réagir ?

Mais quand il s’agit d’identifier l’épuisement professionnel en soi, cela peut devenir un peu plus délicat, car de nombreux dirigeants de startups ont du mal à se fixer les mêmes limites qu’à leurs employés.

Dans la nouvelle série de vidéos de Techleap, All In, ils interviewent plusieurs des fondateurs les plus connus des Pays-Bas, de Richard Burger de Swapfiets à Eva Gouwens, PDG de Fairphone. Lorsqu’on leur a demandé à quel point ils représentaient leur travail, presque tous les répondants ont répondu de la même manière :

« Je pense que je suis à 100% mon travail », déclare Lieke Pijpers, fondatrice et CPTO de la plateforme de mode d’occasion The Next Closet.

Willemijn Schneyder-Valbracht, PDG et fondateur de la plateforme de performance de fabrication Swipeguide, déclare :

Je suis mon travail, et mon travail c’est moi.

« Swapfiets est une grande partie de mon identité car j’ai commencé très jeune (22 ans) et, sept ans plus tard, cela a représenté un quart de ma vie », explique Richard Burger, fondateur de Swapfiets.

Un grand signe que les dirigeants pourraient se diriger vers un épuisement professionnel est de se sentir «épuisé» à la fin de la journée de travail – près de 60% des dirigeants le feraient.

Mark-Jan Harte, cofondateur et PDG de Healthtech Aidence déclare :

Si je travaille trop, après quelques semaines, je m’effondre et je ne peux pas continuer. Et donc si c’est quelque chose que je ne peux pas faire, je ne peux pas non plus demander à quelqu’un d’autre de le faire.

Même ceux qui étaient sceptiques au début sont maintenant de plus en plus conscients des effets que le surmenage peut entraîner. Dans la série de vidéos All In, Ugnius Rimsa, cofondateur et CTO de Lalaland, qui développe des modèles de mode inclusifs virtuels, a déclaré à Techleap :

« J’ai toujours été un grand mécontent du burn-out. J’étais comme d’accord, ce n’est pas vraiment possible ou c’est un peu inventé. Mais la vie trépidante d’un entrepreneur a changé sa façon de penser. « Je ne dirais pas que j’ai atteint l’épuisement professionnel, c’était plutôt comme si vous aviez une barrière créative où vous n’êtes plus vraiment créatif. C’est ce qui m’est arrivé. »

Alors que les symptômes deviennent plus clairs, afin de les prévenir, il est important d’examiner de plus près certaines des causes.

Qu’est-ce que la passion a à voir avec ça ?

Dans une étude publiée dans la Harvard Business Review, des chercheurs ont découvert que les croyances liées à la passion et au destin (la conviction qu’une carrière entrepreneuriale réussie est « censée être ») rendent les entrepreneurs plus ou moins susceptibles de souffrir d’épuisement professionnel.

La passion du travail était divisée en deux types :

Passion harmonieuse, ou quand les entrepreneurs sont motivés par leur métier parce qu’ils sont passionnés par le sujet et que c’est une part importante de leur identité.

Passion obsessionnelle ou entrepreneurs motivés par le statut, l’argent et d’autres récompenses.

Comme on peut le deviner, les entrepreneurs motivés par le statut ou l’argent sont plus susceptibles de souffrir d’épuisement professionnel.

Cela transparaît assez clairement dans certaines des équipes de direction performantes qui se sont développées aux Pays-Bas. Par exemple, Michiel Roodenburg, directeur financier de Crisp, un supermarché en ligne uniquement axé sur les produits frais, a déclaré à Techleap :

J’ai une opinion bien arrêtée sur la nourriture. J’aime en discuter avec ma famille. Je visite même des fournisseurs avec mes enfants. Cela fait partie de ma vie personnelle.

Les croyances du destin ont ajouté une autre couche au gâteau. Si vous connaissez l’état d’esprit fixe ou de croissance de la psychologue Carol Dweck, les chercheurs ont découvert que les entrepreneurs qui croient que le succès entrepreneurial est censé être ou non étaient plus susceptibles de souffrir d’épuisement professionnel. Pendant ce temps, ceux qui avaient un état d’esprit plus flexible étaient moins susceptibles de déclarer se sentir épuisés.

Bien sûr, l’épuisement professionnel peut arriver même aux entrepreneurs ayant une passion harmonieuse pour leur travail et un état d’esprit flexible. Cela se produit le plus souvent lorsque des comportements préjudiciables au travail s’infiltrent dans la culture de l’entreprise.

Le lieu de travail « à l’épreuve du burn-out »

Lorsqu’il s’agit de « protéger contre l’épuisement professionnel » le lieu de travail, presque tous les experts disent la même chose : l’empathie est la clé, et les fondateurs doivent montrer l’exemple.

Jennifer Moss, experte en milieu de travail et auteure, affirme que le leadership empathique peut être démontré en s’assurant que les travailleurs prennent des congés, connaissent leur main-d’œuvre (par exemple : sont-ils parents ? Ont-ils des difficultés financières ?) et, comme Covid-19 continue de jouer un rôle dans la vie quotidienne des gens, assurant leur sécurité physique sur le lieu de travail.

La façon dont les dirigeants traitent la communication en milieu de travail donne souvent le ton au reste de l’organisation.

Dans un autre épisode de All In, le fondateur de Swapfiets, Richard Burger, raconte à Techleap qu’il avait l’impression de pouvoir envoyer un SMS ou un e-mail à un employé à tout moment de la journée :

Je ne me souciais pas vraiment du moment où je travaillais, c’était aussi peut-être un peu égocentrique de me le sortir de la tête – puis c’était parti. Mais alors vous le mettez simplement dans la tête de quelqu’un d’autre. Alors j’avais l’habitude de le faire mais j’ai arrêté tant que ce n’est pas urgent.

Et bien qu’un responsable ne s’attende pas à ce que son employé réponde au milieu de la nuit, il peut sans le savoir faire pression sur lui, ce qui, selon Schneyder-Valbracht de Swipeguide, pourrait être dû à des différences culturelles :

Il y a beaucoup de différences dans les cultures de travail. Donc, si j’envoie un message au milieu de la nuit, je ne m’attends pas à ce que quelqu’un le lise ou y réponde. Mais si vous venez d’une culture ou d’un milieu social différent, vous pourriez vous sentir obligé de répondre parce que c’est l’environnement dans lequel vous avez été élevé.

Eva Gouwens, PDG de Fairphone, explique que le passage au travail à distance l’a amenée à repenser la fréquence à laquelle elle contactait les employés :

J’ai un peu changé dans ce sens l’année dernière. Beaucoup de gens avaient besoin de travailler à domicile et vous avez vu que ces limites étaient moins claires et que tout était un peu flou. Je suis donc devenu un peu plus strict à ce sujet.

S’assurer de prendre eux-mêmes du temps libre est un bon moyen pour les dirigeants non seulement d’éviter leur propre épuisement professionnel, mais aussi de donner le bon exemple à leurs employés. Plusieurs des fondateurs de Techleap ont déclaré qu’il était essentiel de fixer des limites pour leurs heures supplémentaires :

«La règle dans notre maison est que les téléphones restent en bas. Personne n’a de téléphone dans la chambre et vous ne décrochez pas avant le matin », explique Bradfield de WeTransfer.

« J’essaie d’éteindre mon téléphone ou du moins de ne pas travailler activement avec lui quand je rentre à la maison », explique Swapfiets’ Burger.

En fin de compte, la culture de l’épuisement professionnel est quelque chose qui peut se faufiler sur n’importe qui – et même si les fondateurs peuvent être tentés de travailler de longues heures, d’envoyer des e-mails à minuit et de sauter des vacances, ce qu’ils font est un exemple pour le reste de l’entreprise.

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