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Michael Parks, journaliste qui s’est levé pour diriger le Los Angeles Times, décède à 78 ans


Michael Parks, un correspondant étranger lauréat du prix Pulitzer pour le Los Angeles Times qui est devenu le rédacteur en chef du journal, l’un des plus grands quotidiens métropolitains du pays, est décédé le 8 janvier dans un hôpital de Pasadena, en Californie. avait 78 ans.

La cause était une crise cardiaque et une insuffisance rénale, a déclaré son fils Christopher.

M. Parks a fait des reportages dans le monde entier de 1970 à 1995, d’abord pour The Baltimore Sun, puis pour The Los Angeles Times. Pendant son séjour à l’étranger, il a relaté certains des événements géopolitiques les plus importants de l’histoire moderne, notamment la guerre du Vietnam, l’effondrement de l’Union soviétique et le démantèlement de l’apartheid en Afrique du Sud.

Alors qu’il était à Johannesburg pour le Times, le gouvernement de la minorité blanche a annoncé à la fin de 1986 qu’il l’expulsait après qu’il ait documenté la politique ségrégationniste brutale de l’apartheid pendant deux ans. Alors que le pays se dirigeait violemment vers un changement historique, M. Parks était le cinquième correspondant cette année-là à recevoir un ordre d’expulsion.

Le Times a décidé de faire appel; l’histoire de la rébellion de la majorité noire contre la domination blanche était trop importante pour ne pas être couverte. Au début de 1987, M. Parks et des rédacteurs en chef de Los Angeles ont rencontré au Cap trois ministres du gouvernement pour plaider leur cause.

Les ministres ont sorti des boîtes contenant 242 articles que M. Parks avait écrits en 1986. Chacun était annoté, chaque affront contre le régime blanc étant dûment noté. Sans aucun doute, ont déclaré les ministres, M. Parks avait jeté l’Afrique du Sud sous un jour négatif.

Et pourtant, les ministres n’ont trouvé aucune erreur dans aucune des 242 dépêches. Dans un geste rare, ils ont annulé l’ordre d’expulsion et ont permis à M. Parks de rester.

Ses reportages méticuleux ont de nouveau été récompensés quelques mois plus tard par le prix Pulitzer 1987 du reportage international pour ce que le comité Pulitzer a appelé sa «couverture équilibrée et complète de l’Afrique du Sud».

« C’était un étudiant des luttes de libération », a déclaré Scott Kraft, qui a suivi M. Parks en tant que chef du bureau du Times à Johannesburg, lors d’un entretien téléphonique.

M. Kraft, aujourd’hui rédacteur en chef du Times, a déclaré que lorsque l’érudit M. Parks l’a présenté à ses sources, il a pu voir que beaucoup d’entre eux, en particulier les dirigeants exilés du Congrès national africain, aimaient discuter de philosophie politique et de stratégie. avec lui.

« Il avait été dans d’autres capitales du monde avec des conflits civils, et il comprenait vraiment la base philosophique des mouvements de libération », a déclaré M. Kraft.

Et une autre chose : « Il ne s’est jamais habillé comme un correspondant cape et épée », a ajouté M. Kraft. « Il portait toujours des kakis et un blazer bleu pour que personne ne puisse le confondre avec un participant. »

Michael Christopher Parks est né le 17 novembre 1943 à Detroit, l’aîné des sept enfants de Robert J. et Mary Rosalind (Smith) Parks. Son père était enseignant dans les écoles publiques de Detroit, sa mère femme au foyer.

Michael est allé à l’Université de Windsor en Ontario, au Canada, où il s’est spécialisé en langues classiques et en littérature anglaise et a obtenu son diplôme en 1965. L’année avant d’obtenir son diplôme, il a épousé Linda Katherine Durocher, une camarade de classe, qui est devenue bibliothécaire. Elle lui survit.

En plus de son fils Christopher, il laisse également dans le deuil un autre fils, Matthew; deux frères, Thomas et James; deux sœurs, Mary Elizabeth Parks et Mary Constance Parks; et quatre petits-enfants. Une fille, Danielle Parks, est décédée d’une leucémie en 2007.

Après l’université, M. Parks est devenu journaliste au Detroit News, puis a travaillé brièvement pour le Time-Life News Service à New York. Il a aidé à lancer The Suffolk Sun, un journal de l’East End de Long Island, en 1966 et après deux ans, il a décroché un emploi au Baltimore Sun en tant que journaliste gouvernemental à Annapolis, dans le Maryland.

Sa première affectation à l’étranger a eu lieu en 1970 lorsque The Sun l’a envoyé à Saigon pour couvrir le dernier combat américain au Vietnam.

Il a ensuite été chef du bureau de Moscou; correspondant au Moyen-Orient, basé au Caire ; et chef du bureau de Hong Kong. En 1979, il ouvre le bureau du Sun à Pékin. Il a été l’un des premiers journalistes américains à y être basé après l’établissement de relations diplomatiques entre la Chine et les États-Unis.

Le Los Angeles Times l’a embauché du Sun en 1980 et l’a gardé à Pékin en tant que chef de bureau. De là, il a été chef de bureau à Johannesburg, Moscou et Jérusalem. Il a déménagé à Los Angeles en 1995 pour devenir rédacteur étranger adjoint, gérant les 27 correspondants étrangers du journal.

Au bout d’un an, M. Parks a été promu rédacteur en chef ; en 1997, à 53 ans, il a été nommé rédacteur en chef, supervisant une équipe éditoriale de 1 350 personnes et un budget annuel de 120 millions de dollars.

Au cours de son mandat, le journal a augmenté son tirage, élargi ses zones de couverture, remporté quatre Pulitzers et a commencé à diversifier son personnel.

« Il était lui-même un formidable correspondant étranger », a déclaré Dean Baquet, rédacteur en chef du New York Times et ancien rédacteur en chef du Los Angeles Times, dans un e-mail. « Et en tant que rédacteur en chef, il a préservé le rôle du Los Angeles Times en tant que voix majeure de la couverture internationale. »

Mais ce fut une période tumultueuse. La famille Chandler, qui possédait le journal depuis un siècle, le mit en vente.

De plus, l’un des plus grands scandales de l’histoire du journal a éclaté lorsque le Times a consacré tout le numéro de son magazine du dimanche du 10 octobre 1999 à l’ouverture du Staples Center. Dans le cadre d’un accord discret de partage des bénéfices, le journal avait partagé les revenus publicitaires du magazine avec le centre, l’objet de sa couverture – un conflit d’intérêts flagrant qui sapait l’intégrité du journal et indignait le personnel.

L’éditeur, Kathryn Downing, a pris le blâme. M. Parks a déclaré qu’il n’était au courant de l’accord de partage des bénéfices qu’après coup. Mais la débâcle s’est produite sous sa surveillance, et certains lui ont reproché de ne rien faire une fois qu’il a appris l’affaire, comme publier un article le divulguant aux lecteurs. Dans un long rapport d’enquête du Times sur la question, publié le 20 décembre 1999, M. Parks a déclaré qu’il avait « échoué » dans son travail de gardien et a exprimé son « profond regret ».

The Tribune Company a acheté le Times en 2000 et a installé sa propre équipe, dont un nouveau rédacteur en chef, John Carroll.

M. Parks a ensuite entamé une deuxième carrière de deux décennies à la Annenberg School for Communication and Journalism de l’Université de Californie du Sud. Il a enseigné et servi pendant deux périodes en tant que directeur de l’école de journalisme, élargissant ses programmes de reportage internationaux et se concentrant sur le développement d’une expertise dans la couverture de diverses communautés. Il a pris sa retraite d’Annenberg en 2020.

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