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Lignes de course : L’association caritative de Formule 1 dont vous n’avez probablement pas entendu parler



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Nous regardons comment une initiative caritative montre le meilleur des courses de Grand Prix

La Formule 1 est un monde brutalement compétitif et impitoyable qui, à la surface, se délecte de son glamour gauche et de ses vulgarités de plusieurs millions de dollars.

Mais malgré toutes les fausses marinas et les marches ratées des célébrités, il est soutenu par un esprit communautaire étonnamment fort. Les gens de la F1 s’efforcent de prendre soin des leurs, comme le montre le Grand Prix Trust, une organisation caritative établie de longue date qui travaille dur dans les coulisses pour aider ceux qui ont connu des moments difficiles.

« Il est facile de penser » La F1 est inondée d’argent, comment quelqu’un peut-il être à court? « , A déclaré le président Martin Brundle lors du récent déjeuner du Grand Prix Trust organisé à Silverstone, généralement chaque année mais à cause de Covid pour la première fois en trois ans. « Mais, bien sûr, la F1 a 72 ans et plus de 150 équipes ont cessé leurs activités ou changé de nom pendant cette période. Il n’y avait pas de fonds de pension dans le passé, pas de politique de santé, pas de service des ressources humaines. À mesure que les gens vieillissent, il y a un grand besoin de ce que nous faisons.

Il était impossible de ne pas être ému lorsque de vieux amis et collègues se sont retrouvés après tant de temps séparés, avec de grands sourires, des poignées de main chaleureuses et des câlins. Plus de 200 membres du Trust ont saisi l’occasion d’être réunis alors qu’un casting d’anciens héros de la F1 s’est également présenté en solidarité avec les personnes qui les faisaient bien paraître. Oubliez le faux éclat plastique du GP de Miami : c’était le vrai visage de la F1, un sport fondé sur la camaraderie réconfortante et la greffe dure tous pour un.

Plus que de l’argent

Le Grand Prix Mechanics’ Trust a été créé par Sir Jackie Stewart il y a 35 ans afin de reconnaître de manière directe la contribution vitale de ceux sur qui les pilotes de course comptent si fortement. Désormais sous la direction de Brundle, le dossier a été élargi pour inclure tous ceux qui ont travaillé et continuent de travailler en F1, d’où la modification du nom.

Dirigé par la coordonnatrice des clients Sally Oliver et Arlene Bansal, le Trust offre un soutien financier provenant de coffres apparemment sains qui ont été renforcés par des investissements judicieux au fil des ans (l’influence évidente de Stewart). Mais ses fonctions s’étendent bien au-delà de l’aide monétaire.

« L’une des choses importantes que nous faisons est l’interaction sociale, comme nous le faisons aujourd’hui », a déclaré Brundle. «Nous avons des réunions régionales avec jusqu’à 50 personnes qui viennent à celles-ci, et nos réunions Zoom qui ont été organisées pendant la pandémie ont été une bouée de sauvetage.

« Nous avons maintenant plus de 2000 membres et nous voulons aider plus de gens. Nous devons faire beaucoup plus. J’ai l’impression que nous ne faisons qu’effleurer la surface, et ce sont des événements comme celui-ci qui aident à répandre l’évangile.

Visages célèbres

Pour ceux qui connaissent le fonctionnement interne de la F1, la salle de Silverstone était remplie de certains des plus grands contributeurs (en grande partie non annoncés) de l’histoire des Grands Prix.

À 97 ans, le mécanicien BRM Dick Salmon avait l’air en pleine forme, tout comme le photographe et journaliste Michael Tee, qui a assisté au tout premier Grand Prix britannique de Silverstone (avant le championnat du monde), qui s’est tenu en octobre 1948. C’était formidable de voir les mécaniciens Jim Clarkera Lotus. Bob Dance et Dave ‘Beaky’ Sims se mêlant entre amis, tandis que les pilotes ont pour une fois joué un rôle de soutien : Damon Hill, Mark Webber, Jonathan Palmer, Julian Bailey, Mark Blundell, David Brabham et son beau-frère Mike Thackwell, une fois le le plus jeune pilote à prendre le départ d’un grand prix et rarement vu lors d’événements de sport automobile de nos jours.

Howden Ganley, l’un des rares pilotes de F1 à avoir débuté en tant que mécanicien, a couvert les deux bases tandis que le célèbre non qualifié Perry McCarthy a réalisé une excellente routine de stand-up pour nous faire rire entre les cours.

Mais comme Brundle tenait à le souligner, le Trust ne concerne pas seulement le passé.

« Nous aidons l’industrie de la F1 d’hier et d’aujourd’hui, et maintenant nous voulons faire partie de demain », a-t-il déclaré. « Nous envisageons actuellement une nouvelle initiative avec l’aide de [F1’s chief technical officer] Pat Symonds avec quelques bourses, apprentissages et bourses. Cela fermera le cercle de ce que nous faisons.

Le Trust reste un peu sous le radar, en grande partie à cause de la nature sensible de son travail pour aider ceux qui ont connu des moments difficiles. La collecte de fonds supplémentaires, bien que toujours utile, n’est pas nécessairement son objectif principal en ce moment. Une priorité plus élevée est la prise de conscience qu’il est là pour ceux qui en ont besoin.

Brundle a admis que même pendant la pandémie, les membres restaient réticents à demander de l’aide. Mais il n’y a pas de honte à aider caritative, même pour les hommes et les femmes fiers qui sont l’épine dorsale d’un sport qui existe encore aujourd’hui dans un monde réel dur au-delà de l’extravagance de son image privilégiée. Des temps difficiles peuvent nous arriver à tous.

Le tour de star de Vettel

Il n’y a pas d’autre pilote de F1 comme Sebastian Vettel, et il est probablement juste de dire qu’il n’y en a jamais eu. Cela a été prouvé par l’apparition remarquablement assurée du quadruple champion dans l’émission de débat politique de la BBC, Question Time.

Vettel est allemand, mais il était en quelque sorte tout à fait à l’aise pour discuter dans une deuxième langue de sujets complexes du monde réel, tels que la crise du coût de la vie, le Brexit et même le scandale des partis du gouvernement britannique.

Ses opinions conciliantes se sont naturellement élevées au-dessus de la petite politique partisane des députés du panel, mais ce qui s’est vraiment démarqué, c’est sa réponse ouverte à la question évidente : est-il un hypocrite pour prêcher sur le changement climatique, compte tenu de ce qu’il fait dans la vie ? Bien sûr, il est en conflit avec son amour de la course et sa préoccupation pour la Terre. Il a parlé pour beaucoup d’entre nous.

Il y a un sentiment croissant dans les cercles de F1 que le pilote Aston Martin est sur le point de prendre sa retraite, compte tenu de sa forme de plus en plus décevante. Son temps en F1 est peut-être presque terminé, mais il a tellement plus à offrir au monde au-delà du cockpit.

Bonne semaine

Colton Herta : Le jeune Américain d’Andretti Autosport est parti de la 14e place sur la grille Indycar pour s’imposer sur le circuit routier d’Indianapolis dans des conditions chaotiques mitigées et remporter sa première victoire de la saison. Espérons que la F1 lui fasse signe un jour

Mauvaise semaine

Charles Le Clerc: L’an dernier, il a chuté lors des qualifications à Monaco et n’a donc pas pu repartir de la pole. Cette année, la star de Ferrari a fait une apparition au Grand Prix Historique de Monaco et a accidenté une ex-Niki Lauda 1974 312B3 suite à une panne de frein. Le héros local ne peut pas attraper un frein… désolé, nous voulons dire freiner.

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