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L’exosquelette connecté de German Bionic aide les travailleurs à soulever plus intelligemment


Nous sommes encore loin de manier les Power Loaders appropriés, mais les progrès de la technologie des exosuits changent rapidement la façon dont les gens effectuent des tâches physiques dans leur vie quotidienne – certains conçus pour aider à réhabiliter les patients blessés à la colonne vertébrale, d’autres créés pour améliorer les capacités de combat d’un Marine, et beaucoup ont été construits simplement pour rendre les vocations physiquement répétitives moins stressantes pour les personnes qui les exécutent. Mais German Bionic affirme qu’un seul d’entre eux est assez intelligent pour apprendre des mouvements erronés de ses utilisateurs : son Cray X de 5e génération.

Le Cray X s’adapte aux travailleurs comme un sac à dos de 7 kg avec des actionneurs montés sur la hanche qui déplacent les liaisons en fibre de carbone attachées au haut des jambes, permettant à une personne de soulever et de marcher facilement avec jusqu’à 30 kg (66 lb) avec les jambes et le dos entièrement soutenus. . Bien qu’il n’aide pas activement les épaules et les bras de la personne dans la tâche, le Cray X offre un système Smart Safety Companion pour aider à atténuer les blessures de levage courantes.

« Il s’agit d’une application logicielle en temps réel qui s’exécute en arrière-plan et peut avertir le travailleur lorsque le risque ergonomique devient trop élevé », a déclaré Norma Steller, responsable de l’IoT chez German Bionic, à Engadget. «Par exemple, recommander une pause parce que nous savons que… la répétition et le stress général peuvent entraîner de la fatigue, et la fatigue peut entraîner des blessures. C’est quelque chose que nous voulons empêcher. »

Le SSC collecte non seulement des informations de télémétrie granulaires – quelle charge est soulevée, les risques ergonomiques tels que la torsion lors du levage et les facteurs environnementaux potentiels – il utilise un algorithme d’apprentissage automatique pour analyser ces données afin d’adapter l’exosquelette au travailleur qui le porte via le logiciel OTA mises à jour. Non seulement ces données sont affichées aux travailleurs eux-mêmes sur un moniteur attaché, mais le Cray X transmet également ces données à la chaîne de supervision permettant aux gestionnaires de surveiller les mouvements de leurs employés pour s’assurer qu’ils ne se surmènent pas.

« Puisque nous collectons chaque pas et chaque ascenseur, les données que nous fournissons sont beaucoup plus précises », a noté Steller. Les données recueillies par Cray proviennent d’une utilisation réelle, et non de tests en laboratoire ou d’essais supervisés où les travailleurs adoptent leur meilleur comportement ergonomique. « Surtout dans la logistique, chaque étape, chaque levage, chaque tendance est généralement planifiée. Mais parfois, dans le monde réel, tous les plans ne se réalisent pas et nous voyons soudainement les performances en milieu de travail chuter très, très rapidement. Et avec les données que nous fournissons, vous pouvez réellement faire une enquête et comprendre pourquoi [that drop off is occurring].”

Steller voit le Cray X comme un « dispositif préventif » conçu pour s’assurer que les travailleurs ne se surmènent pas ou ne se surmenent pas. « Nous sommes un dispositif préventif, nous prévenons donc les blessures », a ajouté Steller. «Nous ne sommes pas considérés comme un médecin [device manufacturer]. Nous nous considérons comme un exosquelette à usage industriel. En tant que tel, le Cray X est classé IP54 pour la poussière et l’humidité, de sorte qu’il peut fonctionner dans tous les environnements d’entrepôt, sauf les plus sombres.

Et bien que le Cray X soit conçu pour être mis et enlevé en moins d’une minute, il peut être porté jusqu’à un quart de travail complet sans être retiré grâce au nouveau système de batterie 40V remplaçable à chaud de la 5ème génération.

« Nous avons mis en place la fonction d’échange à chaud afin que vous puissiez simplement le déposer sur place sans avoir à éteindre l’appareil », a déclaré Mauris Kiss, responsable de la R&D mécanique chez German Bionic, à Engadget. « Vous pouvez sortir le [spent battery] pour un nouveau, placez l’ancien sur le chargeur – nous utilisons les stations de charge rapide Makita qui chargent la batterie en 30 à 40 minutes – et vous pouvez ensuite continuer. Vous pourriez potentiellement travailler jusqu’à huit heures sans avoir à retirer l’exosquelette.

Aussi utiles que soient aujourd’hui la génération actuelle de technologies d’exosquelette, l’équipe allemande de Bionic les voit devenir encore plus performantes et répandues dans les années à venir. « Mon sentiment est que nous verrons des exosquelettes beaucoup plus spécialisés à l’avenir parce que la technologie est plus disponible. » dit Steller. « Je pense qu’ils entreront dans notre monde, pas seulement dans les secteurs industriels B2B. Nous les verrons pratiquement partout parce que nous avons la possibilité d’augmenter notre corps et généralement les humains en profitent. Nous les verrons partout, sans réelle limitation mais très spécialisés au cas d’utilisation.”

« Je vois vraiment tout le monde dans la rue porter un exosquelette sous une forme ou une autre », a ajouté Eric Eitel, responsable de la communication chez German Bionic. « Mais je pense que les exosquelettes que nous recherchons dans le futur sont les actifs. Je les vois beaucoup plus minces, plus intelligents et connectés.

Et même si la technologie s’étend aux utilisations grand public, Eitel pense que les exosquelettes resteront probablement un spectacle courant dans les environnements industriels. « Il y a encore beaucoup d’espaces de travail qui ne peuvent pas être automatisés et je pense que ça va rester comme ça pendant longtemps. Il faut toujours compter sur les gens donc on ne veut pas remplacer tous les humains. Je vois vraiment que la technologie va de pair [automation].”

« Nous voyons les robots davantage comme des compagnons, notre produit est en fait un compagnon », a ajouté Kiss. « Je pense que cela peut être juste une autre possibilité, je veux dire, il y a encore des situations où l’automatisation a encore beaucoup de sens. Lorsque vous entrez dans des environnements dangereux, vous devez en fait automatiser cela. Mais pourquoi devrions-nous tout automatiser ?

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soure : engadget.com

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