in

Les problèmes de la chaîne d’approvisionnement pourraient s’aggraver alors que la Chine impose des verrouillages de Covid


WASHINGTON – Les entreprises se préparent à une nouvelle série de perturbations potentiellement débilitantes de la chaîne d’approvisionnement alors que la Chine, qui abrite environ un tiers de la fabrication mondiale, impose des verrouillages radicaux pour tenter de maintenir la variante Omicron à distance.

Les mesures ont déjà confiné des dizaines de millions de personnes chez elles dans plusieurs villes chinoises et ont contribué à la suspension des vols de correspondance via Hong Kong depuis une grande partie du monde pour le mois prochain. Au moins 20 millions de personnes, soit environ 1,5 % de la population chinoise, sont confinées, principalement dans la ville de Xi’an, dans l’ouest de la Chine, et dans la province du Henan, dans le centre-nord de la Chine.

La politique de tolérance zéro du pays a inquiété les fabricants – déjà sur le point de passer les deux dernières années à faire face à des problèmes paralysants de la chaîne d’approvisionnement – ​​à propos d’une nouvelle série de fermetures d’usines et de ports chinois. Des perturbations supplémentaires de la chaîne d’approvisionnement mondiale surviendraient à un moment particulièrement difficile pour les entreprises, qui sont aux prises avec la hausse des prix des matières premières et du transport, ainsi que des délais de livraison prolongés et des pénuries de main-d’œuvre.

La Chine a utilisé les confinements, la recherche des contacts et les quarantaines pour arrêter la propagation du coronavirus il y a près de deux ans après son émergence initiale à Wuhan. Ces tactiques ont été très efficaces, mais l’extrême transmissibilité de la variante Omicron constitue le plus grand test à ce jour du système chinois.

Jusqu’à présent, les effets des fermetures sur la production et les livraisons des usines chinoises ont été limités. Quatre des plus grandes villes portuaires de Chine – Shanghai, Dalian, Tianjin et Shenzhen – ont imposé des verrouillages étroitement ciblés pour tenter de contrôler de petites épidémies de la variante Omicron. Ce week-end, ces villes n’avaient pas verrouillé leurs quais. Pourtant, Volkswagen et Toyota ont annoncé la semaine dernière qu’ils suspendraient temporairement leurs opérations à Tianjin en raison des fermetures.

Les analystes avertissent que de nombreuses industries pourraient être confrontées à des perturbations dans le flux de marchandises alors que la Chine tente d’éradiquer toute infection à coronavirus avant les Jeux olympiques d’hiver, qui se tiendront à Pékin le mois prochain. Samedi, les responsables de Pékin ont signalé le premier cas de la variante Omicron dans la ville, incitant les autorités à verrouiller le complexe résidentiel et le lieu de travail de la personne infectée.

Si les blocages étendus se généralisent en Chine, leurs effets sur les chaînes d’approvisionnement pourraient se faire sentir à travers les États-Unis. De nouvelles perturbations majeures pourraient déprimer la confiance des consommateurs et exacerber l’inflation, qui est déjà à son plus haut niveau depuis 40 ans, ce qui pose des défis à l’administration Biden et à la Réserve fédérale.

« Les Chinois seront-ils en mesure de le contrôler ou non, je pense que c’est une question vraiment importante », a déclaré Craig Allen, président du US-China Business Council. « S’ils doivent commencer à fermer les villes portuaires, vous allez avoir des perturbations supplémentaires de la chaîne d’approvisionnement. »

Le potentiel de revers survient alors que de nombreuses entreprises espéraient voir un certain assouplissement des goulots d’étranglement qui obstruent les chaînes d’approvisionnement mondiales depuis le début de la pandémie.

La combinaison des fermetures intermittentes des usines, des ports et des entrepôts du monde entier et de la demande croissante des consommateurs américains pour les produits étrangers a détraqué le système de livraison mondial. Les coûts de transport ont monté en flèche et les ports et les entrepôts ont connu des accumulations de produits en attente d’être expédiés ou conduits ailleurs tandis que d’autres parties de la chaîne d’approvisionnement sont bloquées par des pénuries.

Pour la saison des fêtes 2021, les clients ont largement contourné ces défis en commandant tôt. Les prix d’expédition élevés ont commencé à baisser après la ruée vers les vacances, et certains analystes ont émis l’hypothèse que le Nouvel An lunaire du mois prochain, lorsque de nombreuses usines chinoises seront inactives, pourrait être un moment pour les ports, les entrepôts et les entreprises de camionnage pour rattraper le déplacement des commandes en attente et permettre à l’échelle mondiale les chaînes d’approvisionnement reviennent à la normale.

Mais la propagation de la variante Omicron déjoue les espoirs d’une reprise rapide, soulignant non seulement à quel point l’Amérique dépend des produits chinois, mais aussi à quel point la chaîne d’approvisionnement reste fragile aux États-Unis.

Les entreprises de camionnage et les entrepôts américains, déjà à court de travailleurs, perdent davantage de leurs employés à cause de la maladie et des quarantaines. Les perturbations météorologiques entraînent des rayons vides dans les supermarchés américains. Les délais de livraison des produits expédiés des usines chinoises vers la côte ouest des États-Unis sont plus longs que jamais – atteignant un record de 113 jours début janvier, selon Flexport, une entreprise de logistique. C’était en hausse par rapport à moins de 50 jours au début de 2019.

L’administration Biden a entrepris une série de mesures pour tenter d’atténuer les goulots d’étranglement aux États-Unis et à l’étranger, notamment en consacrant 17 milliards de dollars à l’amélioration des ports américains dans le cadre de la nouvelle loi sur les infrastructures. Les principaux ports américains traitent plus de fret que jamais auparavant et résolvent leur arriéré de conteneurs, en partie parce que les ports ont menacé de payer des frais supplémentaires pour les conteneurs qui restent trop longtemps dans leurs chantiers.

Pourtant, ces plus grandes efficacités ont été sapées par des problèmes persistants à d’autres étapes de la chaîne d’approvisionnement, notamment une pénurie de camionneurs et d’employés d’entrepôt pour transporter les marchandises jusqu’à leur destination finale. Une poussée pour faire fonctionner le port de Los Angeles 24h / 24 et 7j / 7, qui était la pièce maîtresse des efforts de l’administration Biden pour résoudre les problèmes de chaîne d’approvisionnement cet automne, a encore vu peu de camions se présenter pour les ramassages de nuit, selon les responsables du port et les cargos attendent toujours pendant des semaines à l’extérieur des ports de la côte ouest leur tour d’accoster.

Les ports de la côte ouest pourraient connaître de nouvelles perturbations cette année alors qu’ils renégocient un contrat de travail pour plus de 22 000 dockers qui expire le 1er juillet. Les négociations précédentes ont entraîné des ralentissements de travail et des retards d’expédition.

« Si vous avez quatre portes fermées à franchir et que l’une d’entre elles s’ouvre, cela ne signifie pas nécessairement un passage rapide », a déclaré Phil Levy, économiste en chef chez Flexport. « Nous ne devons pas nous leurrer en pensant que si nos ports deviennent 10 % plus efficaces, nous aurons résolu tout le problème. »

Chris Netram, vice-président directeur de la politique fiscale et économique intérieure de la National Association of Manufacturers, qui représente 14 000 entreprises, a déclaré que les entreprises américaines avaient connu une succession de problèmes de chaîne d’approvisionnement depuis le début de la pandémie.

« En ce moment, nous sommes à la fin d’une saveur de ces défis, les grognements du port », a-t-il dit, ajoutant que les verrouillages chinois pourraient être « la prochaine saveur de cela ».

Les fabricants surveillent attentivement pour voir si davantage d’usines et de ports en Chine pourraient être contraints de fermer si Omicron se propage dans les semaines à venir.

Ni Xi’an ni la province du Henan, le site des blocages les plus étendus de Chine, n’ont une économie fortement dépendante des exportations, bien que Xi’an produise certains semi-conducteurs, notamment pour Samsung et Micron Technology, ainsi que des composants d’avions commerciaux.

Handel Jones, directeur général d’International Business Strategies, un cabinet de conseil en puces, a déclaré que l’impact sur Samsung et Micron serait limité, mais il a exprimé des inquiétudes quant au potentiel de verrouillages plus larges dans des villes comme Tianjin ou Shanghai.

« Ce qui nous préoccupe maintenant, c’est de savoir si Xi’an est un modèle pour d’autres villes de Chine ? » Il a demandé. « S’ils ne peuvent pas le contrôler dans les deux ou trois prochaines semaines, alors je pense que vous pourriez avoir un impact significatif sur la chaîne d’approvisionnement. En ce moment, c’est en quelque sorte le point de basculement.

Les autorités chinoises expérimentent des confinements plus ciblés. Un exemple à Shanghai, qui a annoncé jeudi avoir identifié cinq cas de Covid dans un magasin de thé au lait qui avait été visité par un étudiant chinois récemment revenu des États-Unis. Plutôt que de verrouiller toute la ville ou le quartier, le gouvernement a imposé des restrictions d’urgence au magasin lui-même.

Tim Huxley, président de Mandarin Shipping, une compagnie maritime de conteneurs basée à Hong Kong, a déclaré que les règles de distanciation sociale, les tests élaborés et d’autres précautions avaient légèrement réduit l’efficacité des ports chinois.

Mais après des perturbations considérables lors des fermetures l’année dernière, les quais chinois se sont révélés de plus en plus capables de continuer à fonctionner pendant les fermetures municipales. Pour prévenir les infections, ils ont interdit aux équipages des navires de débarquer et ont obligé certains dockers à vivre plusieurs semaines d’affilée dans des dortoirs à proximité au lieu de rentrer chez eux la nuit.

La Chine prévoit des arrangements similaires pour garder les athlètes et autres étrangers complètement séparés de sa population pendant les Jeux olympiques d’hiver le mois prochain. Les autorités de la circulation de Pékin ont même dit aux habitants de rester à l’écart de toute collision de véhicules impliquant des participants olympiques, pour éviter l’infection.

L’année dernière, les fermetures de terminaux à Ningbo et Shenzhen, respectivement les troisième et quatrième ports à conteneurs du monde en volume, ont entraîné des embouteillages et des retards, et ont obligé certains navires à se réacheminer vers d’autres ports.

Mais si le coronavirus parvient à pénétrer à nouveau dans un grand port, les effets pourraient rapidement se faire sentir aux États-Unis. « Si l’un des grands terminaux à conteneurs est bloqué », a déclaré M. Huxley, « il ne faut pas longtemps pour qu’un gros arriéré se développe. »

Le fret aérien pourrait également devenir plus cher et plus difficile à obtenir dans les semaines à venir, car la Chine a annulé des dizaines de vols pour lutter contre un autre vecteur potentiel d’infection. Cela pourrait particulièrement affecter les entreprises d’électronique grand public, qui ont tendance à expédier des biens de grande valeur par voie aérienne.

Pour les entreprises américaines, la perspective de nouveaux problèmes de chaîne d’approvisionnement signifie qu’il pourrait y avoir une autre bousculade pour sécuriser les produits fabriqués en Chine avant d’éventuelles fermetures.

Lisa Williams, directrice générale de World of EPI, une entreprise qui fabrique des poupées multiculturelles, a déclaré que les problèmes de chaîne d’approvisionnement exerçaient une pression sur des entreprises comme la sienne pour qu’elles mettent les produits sur les étagères plus rapidement que jamais, les détaillants demandant des marchandises pour l’automne à être expédié dès le mois de mai.

Le Dr Williams, qui était une universitaire spécialisée en logistique avant de créer son entreprise, a déclaré qu’une augmentation du prix du pétrole et d’autres matières premières avait fait grimper le coût des matériaux que son entreprise utilise pour fabriquer des poupées, notamment des accessoires en plastique, des fibres pour les cheveux, les tissus pour les vêtements et le plastique pour les poupées elles-mêmes. Son entreprise s’est tournée vers un fret aérien beaucoup plus cher pour acheminer plus rapidement certaines expéditions vers les États-Unis, ce qui a encore réduit les marges de l’entreprise.

« Tout est en train de monter parce que tout le monde anticipe le retard des chaînes d’approvisionnement », a-t-elle déclaré. « Alors ça comprime tout. Cela comprime la créativité, cela comprime le temps dont nous disposons pour réfléchir aux innovations que nous voulons faire.

Ana Swanson rapporté de Washington, et Keith Bradsher de Pékin.

What do you think?

8.8k Points
Upvote Downvote

Le golf est définitivement un sport de contact. …

C’est maintenant l’hiver du mécontentement de Broadway