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Les meilleures voitures que j’ai conduites #4 : Ford Mondeo (oui, vraiment)


Fabriquer une grande supercar est difficile, mais comparé à la fabrication d’une grande voiture familiale, c’est un jeu d’enfant absolu. C’est pourquoi si peu de constructeurs automobiles réussissent, et pourquoi malgré avoir conduit des centaines de voitures exotiques, j’ai un vrai faible pour une Ford Mondeo avec seulement 123 ch. Laisse-moi expliquer.

En Europe, à la fin des années 1990, Ford et Volkswagen impliquaient des approches totalement différentes pour fabriquer les meilleures voitures familiales du jeu. Alors que Volkswagen a mis l’accent sur le raffinement, ajoutant des plastiques souples de haute qualité et des poignées de maintien amorties pour faire roucouler les clients, Ford s’est concentré sur la maniabilité.

On se souvient surtout de cette bataille comme celle entre la toute nouvelle Ford Focus 1998 et la Mk4 Golf. Mais les mêmes entreprises appliquaient les mêmes principes à la fois dans la classe inférieure occupée par la Fiesta et la Polo, et dans celle du dessus où la Passat et la Mondeo se sont affrontées.

La Passat B5 de cinquième génération a en fait précédé la Mk 4 Golf de deux ans et a donc été la première à présenter la nouvelle philosophie intérieure luxueuse de VW. Accouplé au nouveau langage de conception sophistiqué de VW, il ressemblait à une Audi à prix réduit, ce qui était en fait le cas : l’A4 et l’A6 utilisaient toutes deux la même plate-forme.

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Mais la Passat, comme la plupart des VW de cette période, était lourde à conduire. C’était confortable, mais légèrement sous-amorti, les commandes étaient molles et vous ne vous êtes jamais senti motivé pour le bousculer. Et pour les gars qui avaient besoin d’une voiture familiale spacieuse, mais qui n’avaient pas d’argent BMW Série 5 à dépenser, ou qui étaient à environ deux promotions d’accéder à une sur leur programme de voiture de société, mais qui voulaient quand même quelque chose d’amusant à conduire, c’était un problème .

Et ce n’était qu’un problème partiellement résolu en optant pour une Mk1 Mondeo à la place. La Mondeo originale, lancée en 1993 en Europe (et vendue sous une forme considérablement modifiée aux États-Unis sous le nom de Contour) avait déjà remporté des éloges pour sa grande maniabilité, mais l’espace arrière était étroit et elle avait l’air aussi élégante que les sous-vêtements de grand-mère. Ainsi, lorsque Ford a commencé à construire la Mk2 Mondeo, il a décidé de combiner l’agilité de la première Mondeo avec un design extérieur et intérieur qui renverserait VW sur le côté.

Ça a échoué. Ouais, je sais que c’est censé être l’une des meilleures voitures que j’ai conduites, mais même en courant, au tournant du millénaire, Ford n’a pas tout fait correctement. Du point de vue du design, la Mondeo est un peu nulle. Elle n’était pas lisse et polie comme la Passat, ou énervée et intéressante comme sa petite sœur Focus. Mais le revêtement était assez serré et les dirigeants de Ford l’ont évidemment adoré car ils ont rincé le même look pour la Fusion et la Five Hundred vendues en Amérique du Nord.

À l’intérieur, vous aviez presque besoin d’un périscope à l’envers pour voir la radio (ou l’écran de navigation par satellite en option) depuis le siège du conducteur, si bas sur la console qu’ils étaient montés. Mais la qualité intérieure et l’ambiance étaient une énorme amélioration par rapport à l’ancienne voiture, tout comme l’espace pour les jambes à l’arrière, l’un des rares problèmes majeurs avec la Mk1. Les carrosseries de berlines, de berlines et de wagons étaient toutes au menu, et chacune était énorme à l’intérieur.

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Et c’était encore mieux de conduire qu’avant. Il y en avait des rapides, comme le ST220 à moteur V6 de 223 ch (226 ch) (photo ci-dessus), mais ce qui rendait la Mondeo si géniale, c’est que même les versions les plus humbles étaient une huée. Le simple 1.8 Zetec n’était pas une boule de feu, son quatre cylindres en ligne à aspiration naturelle envoyant un son anémique de 123 ch (125 ch) et 125 lb-pi (170 Nm) aux roues avant, ce qui signifie que le zéro à 62 mph (100 km/h) prenait 10,2 secondes . Mais ces chiffres étaient comparables à ceux des voitures familiales européennes d’entrée de gamme il y a 20 ans.

Ce qui ne l’était pas, c’était la direction précise de la Mondeo, ses virages vifs et son contrôle de la carrosserie en forme de trappe. Honnêtement, vous ne pouviez pas croire à quel point c’était amusant de ne l’avoir vu que de l’extérieur. C’était comme un champion de parkour déguisé en vendeur d’assurances. Et il est tout à fait possible que beaucoup de gens qui ont acheté une Mondeo et qui n’avaient jamais donné d’arrière multibras sur la sensation de direction aient découvert que les voitures ordinaires pouvaient être vraiment amusantes à conduire. C’était la meilleure voiture familiale abordable en vente en Europe par kilomètres.

Vous pourriez raisonnablement affirmer que la Mk3 Mondeo qui l’a remplacée en 2007 était supérieure, et il est vrai qu’elle avait l’air plus intelligente, avait un intérieur de meilleure qualité et était encore plus spacieuse. Mais ensuite, je dirais que le frère Mk3 ′ S-MAX MPV a fait encore mieux le truc de la famille et a fait avancer le jeu de manière plus complète.

Aujourd’hui, la Mondeo autrefois puissante se prépare à être tuée en mars 2022. La voiture actuelle a beaucoup à offrir, mais les gens veulent des multisegments et des VUS comme le Kuga, et quant à la Mondeo de deuxième génération, elle est presque oubliée. Les rares qui restent sont pour la plupart de vieux tacots, et bien que la Focus d’origine soit parfois reconnue comme une voiture familiale qui change la donne, vous n’entendrez jamais personne donner à son grand frère le crédit qu’il mérite. Considérez cela comme un chapeau de ma part.

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Photo de Alison Brie

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