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Le top 10 des destinations hivernales en Europe



Femme tenant un cierge magique dans la neige lors d'une foire festive dans une ville européenne.

L’hiver se présente sous de nombreuses formes en Europe. Dans le nord polaire, il y a beaucoup de neige et des semaines sans soleil. Autour de la douce Méditerranée, vous trouverez un soleil persistant jusque tard dans la saison. Et au centre de l’Europe : la culture des cafés chaleureux et l’esprit de Noël.

C’est une période inspirante pour visiter les grandes villes et les charmants villages : avec moins de files d’attente, vous pouvez vous adapter davantage à votre itinéraire, et les prix des hébergements hors saison rendent les voyages en Europe plus abordables en novembre, décembre, janvier et février. En utilisant le réseau ferroviaire européen, vous pouvez explorer les pays à votre guise, rencontrer les habitants qui vaquent à leurs occupations quotidiennes loin de la saison touristique estivale souvent frénétique.

Voici les 10 meilleures destinations hivernales en Europe.

Boire glühwein à Marchés de Noël en Allemagne ou en Autriche

Décembre voit apparaître ces marchés historiques romantiques dans toute l’Allemagne, l’Autriche et d’autres pays d’Europe centrale. Attendez-vous à de jolis étals vendant de tout, du pain d’épice aux cloches de traîneau et beaucoup de bonne humeur, grillés avec un verre de réchauffement glühwein.

Astuce : Les célèbres marchés de Cologne, Vienne et Munich attirent les foules de touristes, mais en chercher dans les petites villes est gratifiant.

Les baigneurs envahissent les bains Széchenyi à Budapest le 1er janvier
Rejoignez les habitants alors qu’ils se détendent dans les eaux thermales des bains Széchenyi à Budapest © Izabela23 / Shutterstock

Réchauffez-vous dans l’un des célèbres bains thermaux de Budapest

Des couples patinant main dans la main, l’haleine embrumée dans l’air glacial – il n’y a rien de mieux pour cela que le pittoresque parc central de la capitale hongroise Városligeti Műjégpálya, avec son énorme patinoire extérieure. Vous avez froid après ? Budapest est célèbre pour ses thermes ornés.

Astuce : La nuit, cherchez un «pub en ruine» – un lieu de consommation atmosphérique créé avec art dans un bâtiment autrefois abandonné.

Observez les aurores boréales à Abisko, en Suède

Presque aussi loin au nord que vous pouvez vous rendre en Europe en train, Abisko en Laponie est pour les amoureux de l’hiver sérieux. Le soleil ne se lève pas pendant plusieurs semaines en décembre et en janvier, mais cette obscurité en fait l’un des meilleurs endroits au monde pour observer les majestueuses aurores boréales (aurores boréales). Les autres attractions incluent le ski de fond le long des sentiers du parc national et le mushing husky.

Astuce : Arrêtez-vous à Kiruna à proximité pour voir le célèbre Icehotel suédois.

Cottage au domaine de Zalanpatak dans les Carpates Roumanie
La neige, les arbres dénudés et le ciel gris acier donnent le ton pour une visite en Transylvanie © Matt Munro / Lonely Planet

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Un ciel gris acier donne le ton en Transylvanie, en Roumanie

Vous ne pouvez pas visiter le repaire de Dracula par une journée ensoleillée avec des agneaux bêlant dans les champs, n’est-ce pas ? Essayez un ciel gris acier, des arbres nus et un peu de neige. Braşov et Sighişoara, à deux heures d’intervalle en train, sont de magnifiques villes médiévales avec diverses liaisons avec Vlad Ţepeş, le Dracula historique, même s’il est peu probable qu’il ait jamais mis les pieds dans son soi-disant château.

Astuce : Bram Stoker n’a jamais visité la Roumanie, alors ne vous attendez pas à beaucoup de parallèles avec le livre ou les films.

Se prélasser au soleil en Andalousie, Espagne

Certaines parties de l’Andalousie sont plus au sud que la côte africaine, alors attendez-vous à des températures douces en hiver. L’hébergement est bon marché et les foules sont moins nombreuses dans les attractions phares telles que l’Alhambra de Grenade ou la cathédrale de Séville. De plus, les tapas et la vie nocturne dans les villes sont plus attrayantes que jamais.

Astuce : Dirigez-vous vers la Sierra Nevada près de Grenade si vous voulez de l’action de sports d’hiver.

Parthénon en hiver Athènes
Dirigez-vous vers le Parthénon en hiver pour éviter la foule © Ricardo De Mattos / Getty Images

Avoir les meilleurs sites d’Athènes (presque) pour vous

C’est un vrai casse-tête d’essayer de Photoshoper 500 personnes à partir de votre photo du Parthénon qui pourrait être primée, mais pendant l’hiver à Athènes, ce n’est pas un problème. Tous les stress de l’été – surpeuplement, tarification touristique, chaleur intense, files d’attente, pollution de l’air – disparaissent plus ou moins. La température moyenne à Athènes pendant l’hiver est d’environ 13C (55F). C’est le meilleur moment pour explorer le patrimoine ancien du pays et découvrir la culture locale.

Astuce : Par tous les moyens, faites quelques excursions d’île en île, mais la plupart des hébergements ferment en hiver.

Skieur au sommet d'une montagne en Slovaquie ;  il y a une couverture nuageuse en dessous et un télésiège qui monte à droite.
La Slovaquie est l’endroit où aller cet hiver si vous voulez profiter d’un ski de premier ordre à petit budget © mpaniti / Shutterstock

Dévalez les pistes de Jasná, la meilleure station de ski de Slovaquie

La Slovaquie offre un ski de haute qualité à des prix abordables. L’hébergement et la nourriture sont également raisonnables, et il y a une convivialité qui manque à certaines des pentes alpines les plus prétentieuses. Jasná est la meilleure station slovaque, avec de longues descentes flanquées d’épinettes chargées de neige, situées dans les magnifiques montagnes des Tatras.

Astuce : Les vols directs vers la Slovaquie peuvent être coûteux, alors n’en faites pas votre point d’entrée en Europe.

Attendez-vous à des averses de neige et des contes de fées à Copenhague, au Danemark

Pour un hiver européen féerique, il est difficile de battre la maison de Hans Christian Andersen. Oubliez la petite sirène trop médiatisée et dirigez-vous vers les bars et cafés confortables de la ville pour regarder la neige tomber à l’extérieur. Au cœur de la ville, le parc d’attractions Tivoli du XIXe siècle est un délice romantique et kitsch à Noël, avec des illuminations réconfortantes et des tasses de glögg.

Astuce : Optez pour un repas au noma, considéré par beaucoup comme le meilleur restaurant du monde (les réservations peuvent se remplir rapidement, alors essayez de réserver plusieurs mois à l’avance).

Les gens dans le safari en caravane de traîneau de rennes dans la forêt d'hiver à Rovaniemi, Laponie, Finlande
Emmenez la famille faire un safari de rennes dans les forêts de Rovaniemi en Laponie © Roman Babakin / Shutterstock

Visitez la maison non officielle du Père Noël à Rovaniemi, en Finlande

Des poignées de clichés de Noël caractérisent Rovaniemi, la résidence terrestre « officielle » du Père Noël. L’homme barbu préféré de tout le monde traîne dans une grotte atmosphérique du cercle polaire arctique, et il est gratuit de lui rendre visite (mais les photos sont une autre histoire). La neige et les rennes ajoutent un esprit festif, tandis que le musée Arktikum donne un aperçu de la vie sous ces latitudes.

Astuce : Les thermomètres finlandais ont plus de chiffres en dessous de 0 ° C qu’au-dessus, alors emportez des vêtements d’hiver sérieux.

Un homme portant un masque vénitien pendant le carnaval de Venise
Le point culminant du calendrier de Venise est Carnevale en février © Tan Zi Han / Shutterstock

Laissez-vous séduire par l’incroyable Carnaval de Venise

D’une beauté envoûtante et plutôt étrange, le Carnevale de Venise en février est un point culminant européen. Des costumes élaborés et des masques effrayants donnent vie à l’histoire colorée de la ville du canal. Les danses costumées coûtent cher, mais vous pouvez vous amuser en profitant des événements gratuits avec un masque acheté dans la rue, mais préparez-vous à une foule épique.

Astuce : Réservez votre logement à l’avance. Les trajets d’une journée à bord d’un train réduiront considérablement les coûts.

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