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Le meilleur moment pour visiter Shikoku pour les pèlerinages, la fête et les fleurs de cerisier



2DB0F99 Ehime, Shikoku, Japon - 21 avril 2019 : parc du château d'Imabari Sanctuaire Fukiage

Au cours des 1200 dernières années, la plupart des visiteurs de l’île japonaise de Shikoku sont arrivés au printemps, laissant deux mois pour parcourir le pèlerinage des 88 temples sacrés avant la saison des pluies en juin.

De nos jours, les gens viennent toujours en fonction de leurs intérêts. La mi-août est la période des festivals, les amateurs de plein air visent les mois les plus chauds, tandis que ceux qui ont à l’esprit les couleurs de l’automne se présentent à partir de la fin octobre.

La haute saison est mi-août pendant le festival Awa-odori

Si vous vous rendez au festival Awa-odori à Tokushima, assurez-vous de faire un peu de planification, car l’hébergement et les prix sont très élevés – plus d’un million de personnes se rendent à la soirée dansante de quatre jours la plus folle du Japon (du 12 au 15 août ). Bien qu’il ne soit pas aussi énorme, le festival Yosakoi de la ville de Kōchi (10 et 11 août) est tout aussi bruyant.

La haute saison du pèlerinage des 88 temples sacrés s’étend d’avril à novembre

Les pèlerins qui se rendent dans les 88 temples sacrés de Shikoku partent traditionnellement au printemps, bien que de nos jours, beaucoup n’y vont que lorsqu’ils le peuvent – toute l’année s’ils voyagent en véhicule.

Les randonneurs parcourent les collines tout au long de l’été et les chevrons flottent sur la rivière Yoshino pendant les mois les plus chauds, tandis que les surfeurs visent la houle de juin à octobre. (C’est la saison des typhons au Japon, et bien qu’ils ne puissent pas être prédits trop longtemps à l’avance, quelques-uns frappent Shikoku chaque année, alors gardez à l’esprit que les plans pourraient être mis en échec pendant cette période.)

De la mi-juillet à la fin août, c’est la saison des vacances scolaires d’été, alors attendez-vous à voir de nombreux voyageurs japonais, tels que des familles et des étudiants à vélo, explorer Shikoku. Attendez-vous à ce que les prix de l’hébergement correspondent à l’augmentation du nombre de visiteurs.

Les couleurs d’automne, en particulier dans les montagnes centrales, sont spectaculaires à la fin octobre et en novembre.


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Évitez les foules en basse saison de décembre à mars

Bien qu’il neige dans les montagnes de Shikoku et qu’il existe une poignée de domaines skiables, ceux-ci s’adressent principalement aux locaux. Ce n’est pas le meilleur ski au Japon. Les visiteurs à cette période de l’année ont tendance à se diriger vers la peluche ryokan aux sources chaudes chaudes de Dōgo Onsen. Des plats de poisson d’hiver sont au menu, tout comme le saké chaud.

5 raisons de visiter la préfecture de Shikoku Kagawa au Japon

Janvier est pour se faire dorloter dans un onsen

C’est le milieu de l’hiver, et bien que de nombreux Japonais originaires de Shikoku soient de retour pour rendre visite à leur famille pour célébrer le Shōgatsu (Nouvel An), il n’y a pas grand-chose pour attirer les visiteurs, à part les sources chaudes de Dōgo Onsen à Matsuyama.

Matsuyama célèbre son festival Hatsune au sanctuaire Yu le Seijin-no-hi (le jour de la majorité) et le dimanche précédent. C’est un événement populaire pour prier pour une récolte abondante, des entreprises florissantes et des familles en sécurité dans l’année à venir.

Février est pour la paix et la tranquillité

Il fait encore froid et le onsen appelle toujours. Dans les années plus douces, le temps peut commencer à se réchauffer plus tard dans le mois. La ville de Kōchi accueille le festival Kōchi Ramen dans son parc central pendant 10 jours fin février et début mars, avec des participants venant de tout le Japon avec leurs différentes variétés de ramen.

Un couple photographiant un cerisier en pleine floraison
Les premières fleurs de Shikoku (kaïka) apparaissent en moyenne vers le 25 mars et atteignent leur pleine floraison (mankai) le 4 avril © Chng Shng Zhi / EyeEm / Getty Images

Mars est pour battre les grandes foules de fleurs de cerisier

Comme c’est partout au Japon, la grande carte de visite fin mars et début avril est la fleur de cerisier. Bien que les dates exactes changent chaque année, grâce au climat et à la météo, les premières fleurs de Shikoku (kaïka) apparaissent en moyenne vers le 25 mars et atteignent leur pleine floraison (mankai) le 4 avril.

Avril est la saison des cerisiers en fleurs

La floraison des cerisiers bat son plein au début du mois. Rejoignez les locaux sur hanam – des soirées d’observation de fleurs dans tout le Japon – pour célébrer la fin de l’hiver et l’arrivée du printemps. Pique-niquer et boire du saké sous les fleurs est le nom du jeu. Marugame-jō dans la préfecture de Kagawa est un endroit particulièrement pittoresque, avec plus de 1000 cerisiers autour du château qui explosent positivement de fleurs.

Début avril, lorsque les cerisiers sont en pleine floraison, Matsuyama organise son vibrant festival du printemps, à la fois à Dōgo Onsen et autour du château dans le centre-ville.

Les températures sont douces et les marcheurs en pèlerinage partent du Temple One, Ryōzen-ji, près de la ville de Tokushima. La plupart prennent six à huit semaines pour parcourir le parcours de 1400 km (870 milles).

Une photo grand angle de personnes marchant sur un sentier bordé d'herbe sur le mont Tsurugi
Les hautes montagnes telles que Tsurugi-san appelleront les randonneurs passionnés, en particulier pendant les vacances nationales de la Golden Week © JinFujiwara / Shutterstock

Mai est le début de la saison des randonnées

C’est encore le printemps, bien que les températures puissent se réchauffer plus tard dans le mois. Les hautes montagnes, comme Ishizuchi-san et Tsurugi-san, appelleront les randonneurs passionnés, en particulier pendant les vacances nationales de la Golden Week du 29 avril au 5 mai. De nombreux Japonais voyagent alors, donc les prix des hébergements seront plus élevés.

Juin est la saison des pluies

La saison des pluies au Japon (tsuyu) peut être une véritable puanteur, apportant de la chaleur et une humidité accablante ainsi que des précipitations régulières, souvent bruineuses. Ce n’est pas une période particulièrement amusante pour explorer, bien que les chevrons sur la rivière Yoshino s’attendent à être mouillés de toute façon.

Juillet est la saison de l’escalade

Dans une année normale, la saison des pluies devrait se terminer à la mi-juillet, puis les vacances d’été commencent. Les surfeurs se rendent sur certaines des plus belles plages du pays sur les côtes sud, et Shikoku accueille de nombreux visiteurs japonais.

La saison d’escalade officielle d’Ishizuchi-san, la plus haute montagne de l’ouest du Japon, commence le 1er juillet avec oyama-biraki, un festival d’ouverture de 10 jours qui attire des dizaines de milliers d’alpinistes sur ce sommet sacré du Shintō.

Fin juillet, Uwajima, dans la préfecture d’Ehime, organise son festival Ushi-oni (démon taureau), avec des feux d’artifice et de gigantesques chars en forme de taureau défilant dans les rues.

Un groupe exécutant une danse traditionnelle japonaise au festival Obon à Tokushima
L’Awa-odori de la ville de Tokushima a la réputation d’être la soirée dansante la plus bruyante du Japon, et plus d’un million de personnes s’y rendent chaque année © Artem Mishukov / Shutterstock

Août attire les foules

Les amateurs de plein air font de la randonnée, du vélo, du rafting, du kayak, du surf et profitent au maximum du temps et des vacances d’été.

La mi-août est le temps du festival de danse pendant les Obon période de vacances, célébrant les esprits des ancêtres décédés. Le festival Yosakoi de la ville de Kōchi a lieu les 10 et 11 août, suivi immédiatement par l’Awa-odori de la ville de Tokushima du 12 au 15 août. Ce dernier a la réputation d’être la soirée dansante la plus bruyante du Japon, et plus d’un million de personnes s’y rendent chaque année.

Dans le cadre du festival Sanuki Takamatsu, le plus grand feu d’artifice de Shikoku, Dondon Takamatsu, a lieu à la mi-août à Takamatsu, la principale ville de la préfecture de Kagawa.

Septembre est pour les amateurs de plein air

Septembre est le moment idéal pour visiter Shikoku. Les vacances d’été japonaises sont terminées et les élèves sont de retour à l’école, mais le temps est encore chaud et des opportunités de plein air vous attendent.

Octobre est pour lorgner sur les feuilles

Les fêtes des récoltes ont lieu en octobre et la préfecture d’Ehime connaît beaucoup d’animation au milieu du mois, car taiko des chars de tambours défilent dans la ville de Niihama et la ville voisine de Saijō accueille son festival Saijō, avec quelque 150 danjiri (flotteurs en bois) et mikoshi (sanctuaires portatifs).

À la fin octobre – et plus tôt à des altitudes plus élevées – les températures se refroidiront et de magnifiques feuillages d’automne commenceront à apparaître. Pendant cette période, de nombreux randonneurs se dirigent vers les collines spécifiquement pour voir les couleurs. Les amateurs de sports nautiques termineront leurs saisons en prévision des mois les plus froids. Espérons que le dernier typhon de l’année soit passé.

Novembre est pour les activités d’intérieur

Les couleurs d’automne frappent les villes et les basses terres à mesure que les températures chutent et que l’hiver approche. Dōgo Onsen appelle à nouveau.

Décembre est pour les fêtes

Les Japonais assistent aux fêtes de fin d’année et l’hiver s’est installé. La neige tombera sur les montagnes centrales de Shikoku, mais rarement sur les villes des plaines.

Shikoku est sur notre liste Best of Travel 2022. Pour plus d’histoires de certaines des destinations les plus excitantes du monde, cliquez ici.

Les recommandations et les restrictions de sécurité pendant une pandémie peuvent changer rapidement. Lonely Planet recommande aux voyageurs de toujours vérifier auprès des autorités locales pour obtenir des conseils à jour avant de voyager pendant le Covid-19.

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