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Le meilleur de la race : Rolls-Royce Ghost Black Badge


Perçant des prairies de haute montagne solitaires sur des lignes droites d’un kilomètre de long, la chaussée scintillant d’un léger éclat de rosée à la lumière de l’aube, mon Fantôme Gris a atteint une vitesse extra-légale avec une facilité étonnante. La vitesse étale la périphérie comme dans une supercar, mais elle n’est pas vécue à travers un pare-brise à fente aux lettres et avec des hanches suspendues à quelques centimètres au-dessus du tarmac, mais plutôt à partir de la plate-forme d’observation haute et puissante de Grey Ghost.

Avec sa suspension pneumatique et sa direction du bout des doigts fortement renforcée, une Rolls-Royce Black Badge Ghost n’est pas une supercar ou une berline sport de grande taille, mais au cours de ma boucle d’essai en montagne avec le calibrage plus précis sélectionné, ce cocon de luxe sportif de 5600 livres s’est avéré maniable si guidé d’une main douce, rétrécissant à chaque kilomètre, à chaque virage. Ghost est un croiseur de combat interstellaire de l’imagination.

Sous cette table de billard d’un capot se trouve un V12 biturbo avec 664 lb-pi de couple disponible de 1700 à 4250 tr/min, mis au sol grâce à un système de traction intégrale. Ghost fait l’affaire à 60 mph en 4,5 secondes, environ une demi-seconde plus lente que la voiture de sport Z4 M de BMW.

Pourtant, Ghost est 0,7 seconde PLUS RAPIDE qu’un roadster Z4 standard. Ghost a l’accélération point-it-and-punch-it d’une muscle car, mais avec les doux sons d’un V12, pas d’un V8 rauque. Marteau en ligne droite, Ghost est la poigne de fer dans un gant de velours moelleux et rembourré.

Sur les autoroutes misérablement dures de Los Angeles, Grey Ghost a livré le célèbre « tour de tapis magique » de Rolls-Royce, des joints de dilatation et des patchs d’asphalte hideux perçus comme rien de plus que de subtiles frappes de timbales à travers les couvertures denses d’insonorisation. Ghost est avant tout un boulevardier, comme toutes les Goodwood Rolls-Royce, conçu pour flotter le long de Sunset Boulevard, PCH ou Huntington Drive.

les portes de l’autocar s’ouvrent à 90 degrés, créant un sentiment d’occasion, même pour les enfants grimpant dans leurs sièges d’appoint Chiccho pour les 10 minutes de route du camp de natation d’été. Chaque fois que les petits pieds atterrissent sur les jetés en peau d’agneau à poils épais, des cris de joie remplissent l’air.

La hauteur considérable de Ghost, plus grande qu’un BMW X2 CUV, est masquée par l’angle raide du pare-brise, le balayage du montant de toit arrière dans un coffre haut et la longueur et la largeur de la voiture.

Les sièges sont tout sauf les coques minces d’une supercar. Si les sièges avant lourds de Ghost étaient calés dans ce roadster BMW Z4 M, non seulement certains conducteurs regarderaient par-dessus le cadre du pare-brise, mais le sprint 0-60 pourrait dépasser 4 secondes, tel est le poids. Les paroles de la vieille chanson de Peter Gabriel, « Big Time », sont extraites des recoins de l’esprit – ce sont des meubles extrêmement importants.

Les cadres de porte avant sont de grands polygones grâce au balayage extrême du pare-brise, ce qui nécessite réflexion et planification pour que les conducteurs de grande taille puissent entrer avec grâce. Pour ceux de taille médiane, s’installer sur le siège du conducteur ne nécessite qu’un léger plongeon du genou pour se pencher et tomber sur la large surface en cuir. Mais pour ceux de plus de six pieds, la caboche doit passer à l’arrière du cadre de porte. Les portes sont si grandes et lourdes qu’elles sont fermées en appuyant sur un bouton sur la console centrale, les moteurs les balançant doucement vers l’intérieur, le mécanisme de verrouillage tirant ensuite sur le dernier ¾ de pouce pour sceller l’affaire.

Les ingénieurs de Rolls-Royce ont maîtrisé les subtilités et la qualité d’assemblage de l’intérieur plug-and-play de luxe. À l’exception de tous ces Phantoms noirs et vert foncé vendus aux grands hôtels du monde pour servir de navettes d’aéroport, presque chaque Rolls est une expression artistique unique, en particulier à l’intérieur. Pourquoi en acheter un et ne pas commander au moins quelques fonctionnalités spéciales ?

Le tableau de bord, les panneaux de porte et les sièges en cuir noir de My Grey Ghost étaient accentués dans une teinte crépue, « Tailored Purple », ce qui serait ridicule sur une KIA ou une Camry, mais dans l’étude du gentleman sur le Ghost, les fioritures de Tailored Purple fonctionnent à merveille. (L’autre Ghost que j’ai échantillonné avait ma couleur intérieure Rolls préférée, Hotspur Red.) Même les aiguilles de l’horloge du tableau de bord étaient rendues en violet sur mesure; on suppose que le peintre d’horloges construit des navires dans une bouteille comme passe-temps relaxant. Et pour rappeler à quel point la voiture est spéciale, le travail d’assemblage à la main sans faille – pas un seul point de fil violet sur mesure raté, tordu ou lâche n’importe où dans la voiture – est une correspondance parfaite des couleurs pour le cuir et les aiguilles de l’horloge. Chaque fois que je m’installais derrière le gros volant, j’atteignais le bord d’attaque en forme de falaise du tableau de bord supérieur pour passer les doigts sur les fils.

Avec des personnes de grande taille à l’avant, l’espace pour les jambes et les pieds à l’arrière est très bon, mais aucun rival pour les acres d’un Phantom à empattement allongé (EWB), qui est bien sûr une voiture à conduire par un chauffeur, pas un propriétaire. Pourtant, personne ne se plaindra pendant le trajet de 30 minutes sur l’autoroute 110 de Los Angeles jusqu’à un concert au Disney Hall, ou un trajet de 90 minutes vers le sud jusqu’à Laguna.

Mon deuxième jour avec le Grey Ghost, j’ai conduit deux heures vers le sud jusqu’à Mission Bay à San Diego pour la rencontre nationale du Rolls-Royce Owners Club, où j’ai passé la matinée dans deux chefs-d’œuvre d’Henry Royce vieux de 100 ans, un Barker à flancs droits Silver Ghost tourer ouvert et une berline Mayfair avec cloison, toutes deux construites dans les années 1920 dans l’usine américaine éphémère de Rolls-Royce à Springfield, Massachusetts. Les deux voitures sont conduites régulièrement et la voiture marron a participé à des rallyes «Wholly Ghost» sur plusieurs continents, parcourant des dizaines de milliers de kilomètres et plus chaque année. Ces habitués de longue date ont contribué à définir Rolls-Royce, à bâtir son image comme l’une des meilleures voitures au monde. Conduit aux côtés de ces deux anciens fantômes, mon Grey Ghost semblait un successeur approprié pour notre siècle.

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