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La Rolls-Royce Silver Ghost originale


Citoyen chevronné que je suis, je comprends qu’un demi-siècle peut disparaître en un clin d’œil. Les deux Rolls-Royce Silver Ghosts que j’ai expérimentés la semaine dernière avaient survécu remarquablement intacts jusqu’au siècle dernier, mais les deux parcourent des milliers, voire des dizaines de milliers de kilomètres chaque année, traversant les continents aussi facilement que de courir jusqu’au restaurant Busy Bee pour les œufs. et lard. Ces deux chefs-d’œuvre d’Henry Royce, dont j’ai fait l’expérience au Rolls-Royce Owners Club rencontre nationale, a contribué à établir le niveau élevé auquel les Goodwood Rolls-Royces contemporaines doivent correspondre.

Doug Gates est un vétéran de l’industrie automobile du Michigan qui a pris sa retraite en Californie. Il a fait l’expérience de Ghosts pour la première fois il y a des décennies et a patiemment attendu pour acheter le deuxième des deux actuellement dans son écurie. Gates effectue lui-même la majeure partie de l’entretien mécanique, enfilant des salopettes pour lubrifier les joints de suspension sur une base hebdomadaire, gardant le moteur six cylindres en ligne de la machine à coudre en bon état, et en période pré et post-COVID, conduisant les voitures aussi souvent que possible .

Quiconque a possédé une voiture vintage ou classique sait que lorsqu’il est assis, il devient arthritique. Ils sont plus heureux lorsqu’ils sont motorisés quotidiennement ou hebdomadairement. Tel est le lien que les familles forgent avec de si belles voitures, Gates envoie toujours des photos et des mises à jour aux anciens propriétaires, dont la famille a possédé la voiture pendant plus d’un demi-siècle.

Doug et Mary White sont propriétaires de la Barker Tourer rouge bordeaux de 1923 que vous voyez ici. Aucun voyageur d’aventure du millénaire ou de la génération Z n’a la baisse sur cette paire. « Nous avons effectué de nombreux longs trajets en 29LK, y compris un aller-retour de la Caroline du Nord à l’Alaska, soit environ 12 000 milles », explique Doug White. Au cours des 30 dernières années, le couple a parcouru plus de 100 000 milles. Le moteur est d’origine mais pour un siècle d’entretien et d’utilisation, et un grand engrenage à surmultipliée a été ajouté pour permettre à la voiture de rouler facilement sur l’autoroute.

de nos voyages sont des tournées avec la Silver Ghost Association, des tournées dites «Wholly Ghost» puisque seuls les Silver Ghosts sont autorisés », explique White. « Notre tournée la plus mémorable a eu lieu en Afrique du Sud. Nous avons expédié la voiture par conteneur en Angleterre où elle a rejoint un contingent d’environ 30 Ghosts expédiés à Durban. Ce fut une tournée formidable et merveilleusement organisée qui a duré environ trois semaines.” Un contingent de fantômes parmi les lions, les éléphants et les zèbres.

« Notre première tournée à l’étranger s’est déroulée en Australie. Onze voitures en provenance des États-Unis, toutes sur le même porte-conteneurs, ont été expédiées à Sydney, mais en raison de la mise sous séquestre de la compagnie maritime, notre navire a été arrêté dans le port de Singapour. Nos voitures n’ont jamais atteint l’Australie et nous avons fait le tour en tant que pilotes. Les conteneurs sont finalement revenus aux États-Unis, alors 29LK a navigué autour du monde, sans nous, et a ainsi gagné le nom de « Magellan ».

« Nous participons généralement à une ou deux tournées Ghost par an, accumulant 5 à 10 000 miles par an. Nous avons acquis Magellan en 1982. En 2006, après un accident à Yellowstone, c’est une autre histoire, nous avons fait fabriquer la carrosserie actuelle en Angleterre et l’avons installée sur le châssis entièrement restauré. Il s’agit d’une copie d’un tourer Barker à flancs droits, par opposition à un barillet », explique White. Comme la plupart des belles voitures d’il y a cent ans, Magellan avait à l’origine une carrosserie fermée.

« Une fois restaurées, les Silver Ghost sont des automobiles durables et très fiables et ne nécessitent généralement qu’un entretien de routine, en particulier une lubrification quotidienne lorsqu’elles sont en tournée. Je n’hésite pas à me lancer dans une tournée de 5 000 milles juste pour le pur plaisir d’être sur la route », déclare White. White a piloté la voiture autour de Mission Bay pour notre séance photo et, à un moment donné, a été forcé de quitter le trottoir étroit par le SUV Cullinan servant de plate-forme roulante au photographe, les pneus du côté gauche creusant dans le sol meuble. White était entièrement déphasé et motorisé. De toute évidence, Magellan est un bateau construit pour l’aventure sur la route.

Dans le Grand Teutonic Ego Kerfuffle sur la propriété de Bentley et Rolls-Royce, finalement réglé en juillet 1998, assez curieusement, BMW n’a pas reçu la propriété de l’outillage et des dessins techniques de Rolls-Royce. Cela a soulagé BMW de fournir des pièces pour les Vickers Era Rolls-Royce des années 1980 – cette lourde responsabilité incombe au groupe VW – mais cela a également imposé certaines limitations à BMW. J’aimerais voir BMW scanner et numériser les nombreuses pièces des Ghosts et des générations suivantes de Phantoms pour produire non seulement des pièces de rechange, mais aussi des véhicules de continuation en nombre strictement limité.

« En ce qui concerne la disponibilité des pièces de rechange, bien que des pénuries périodiques se produisent, à l’heure actuelle, à peu près tout ce dont vous pourriez avoir besoin peut être commandé auprès de l’une des sociétés spécialisées dans la restauration de Silver Ghost aux États-Unis et en Angleterre », déclare White. .

Si BMW n’est jamais libre d’intensifier l’approvisionnement en pièces, les entreprises privées maintiendront les voitures en marche, conquérant les autoroutes de plusieurs continents, comme elles l’ont toujours fait. « Et oui, bien sûr », dit White, « nous avons remonté Pikes Peak plusieurs fois. »

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La Havane Hiver 07/03/2022 • CelebMafia

Le meilleur de la race : Rolls-Royce Ghost Black Badge