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La poussière cosmique de Vénus inspire une nouvelle technologie anti-pollution atmosphérique


La réduction des émissions de carbone des routes, des chemins de fer et de la navigation nécessite la mise en œuvre simultanée d’une gamme de solutions. En ce qui concerne les voitures, la réduction du nombre de trajets (en facilitant la marche et le vélo et en améliorant les transports en commun), le changement de carburant dans les véhicules et la valorisation des véhicules déjà en circulation doivent tous jouer un rôle partie. Aucune de ces solutions ne se suffit à elle-même.

En 2030, la vente de voitures particulières diesel et essence neuves sera interdite au Royaume-Uni. L’avenir de l’automobile de tourisme sera électrique. Mais les récents problèmes d’approvisionnement en pièces et le coût élevé du carbone de fabrication des véhicules électriques pourraient retarder les bénéfices climatiques de cette transition.

Pour tirer le meilleur parti des véhicules à essence et diesel existants – et du carbone qui a été investi dans leur création – les conducteurs et les constructeurs peuvent réduire les émissions d’une famille de composés appelés oxydes d’azote, qui sont liés aux maladies respiratoires, grâce à un meilleur traitement des gaz d’échappement. fumées. De cette façon, les communautés les plus touchées par la pollution de l’air peuvent au moins être protégées avant que les émissions nocives des véhicules ne soient finalement éradiquées.

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Mon équipe de recherche développe une nouvelle génération de pots catalytiques, ces dispositifs montés sur les pots d’échappement pour réduire le dégagement de gaz toxiques. Inspiré par la chimie observée à la surface de planètes extrêmement chaudes comme Vénus, nous avons produit un matériau synthétique qui pourrait améliorer la qualité de l’air.

De Vénus aux pots d’échappement des véhicules

La lumière du Soleil détruit le dioxyde de carbone (CO₂) dans l’atmosphère des planètes, produisant du monoxyde de carbone (CO). Pas assez vite pour éviter le changement climatique, mais suffisamment pour que des atmosphères comme Vénus contiennent beaucoup plus de CO que nous n’en observons là-bas.

Notre groupe étudie les effets de la matière météorique (poussière arrivant de l’espace) dans les atmosphères. Une poudre de silicate de fer que nous avons fabriquée qui reproduit cette poussière peut accélérer la conversion du CO en CO₂. C’est pour cela que les premiers pots catalytiques des voitures ont été conçus, car le CO est un gaz toxique.

Une série de chambres et de tuyaux métalliques sous une voiture.