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Kimi Raikkonen conduira une Camaro ZL1 à la course NASCAR Cup à Watkins Glen


Juste au moment où il pensait qu’il était sorti, ils l’ont ramené à l’intérieur. Kimi Raikkonen enfilera à nouveau sa combinaison de course moins d’un an après avoir pris sa retraite de la Formule 1 afin de participer à une épreuve de la NASCAR Cup Series cette année.

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Le siège sera offert au pilote finlandais par Project91, un programme conçu pour offrir aux stars internationales de la course une opportunité de participer à NASCAR. Raikkonen, le premier pilote annoncé dans le cadre du programme, pilotera la Chevrolet Camaro ZL1 numéro 91 lors de la course NASCAR Cup Series sur le circuit routier de Watkins Glen International le 21 août 2022.

« Kimi Raikkonen est le pilote que j’ai eu en tête lorsque nous avons créé PROJECT91 », a déclaré Justin Marks, l’un des fondateurs de Project91. « Kimi est un pilote de renommée mondiale avec énormément de talent et de fans. Nous avons eu de longues discussions et, comme nous, il travaille déjà dur pour préparer Watkins Glen.

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Raikkonen n’a jamais piloté dans la NASCAR Cup Series auparavant, mais a une certaine expérience avec les voitures de série. Il a déjà participé à des courses Xfinity et Truck Series au Charlotte Motor Speedway en 2011.

« Je ne cherchais pas à courir à nouveau, mais Justin est venu chez moi en Suisse et m’a convaincu à quel point il était sérieux quant à la mise en place d’un programme de premier ordre », a déclaré Raikkonen dans un communiqué. « Ce sera amusant, mais c’est quelque chose que je prendrai très au sérieux. Je sais à quel point la NASCAR Cup Series est compétitive et ce sera un grand défi.

Project91 est un programme géré par Trackhouse Entertainment Group, une entreprise fondée par l’ancien pilote de course Justin Marks et Pitbull, lauréat d’un Grammy Award. Trackhouse Racing présente actuellement des voitures pour Daniel Suárez (n ° 99) et Ross Chastain (n ° 1) dans la Cup Series, mais sa voiture n ° 91 est réservée aux stars internationales de la course afin d’ouvrir «la porte aux champions mondiaux tout en commencer le processus de transformation en une marque de course internationalement reconnue », a déclaré Marks à l’Associated Press.

Marks a fait valoir que les progrès du NexGen NASCAR ont suffisamment aplati la courbe d’apprentissage pour permettre aux pilotes internationaux d’autres séries de prendre le volant. Cette décision pourrait ouvrir la voie à ce sport, dont la gamme de pilotes est principalement américaine, contrairement à l’Indycar, qui attire des talents du monde entier.

L’idée semble être attrayante pour le champ NASCAR existant, avec le pilote de la Coupe Ryan Blaney disant à l’AP que ce sera formidable pour le sport mais avertissant que ce sera toujours un grand défi pour Raikkonen, également connu sous le nom de Iceman, à s’adapter à la conduite d’un stock-car.

« Ouais, l’homme des glaces », a déclaré Blaney. « Je suis un grand fan et j’ai aimé le voir grandir et courir en F1. Je pense que c’est une excellente idée. »



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