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Janis Ian laisse sa musique s’exprimer (une dernière fois)


Un matin récent, Janis Ian a longuement parlé depuis son espace de travail en Floride d’une carrière de 50 ans marquée par des paroles littéraires, l’activisme social et des succès majeurs. Un seul sujet l’a prise de court. En réfléchissant à de jeunes artistes qui l’ont publiquement citée comme source d’inspiration, elle s’est arrêtée et a levé les bras. « Je ne peux pas penser à un seul. Tant de gens disent : « Joni Mitchell est ma grande influence », a-t-elle déclaré. « Et j’ai pensé, attendez une minute. n’ai-je pas influencé n’importe qui? »

Elle n’obtiendra peut-être pas les cris les plus forts, mais il est indéniable que Ian a souvent servi de clairvoyant culturel.

En 1967, elle est devenue l’une des premières auteures-compositrices-interprètes pleinement autodéterminées de la pop, après avoir écrit tous les morceaux de son premier album, sorti un mois avant celui de Laura Nyro, un an avant celui de Joni Mitchell et trois avant celui de Carole King.

Les sujets sur lesquels elle est devenue la plus célèbre pour ses écrits, aberrants à l’époque, sont depuis devenus omniprésents. Son succès révolutionnaire, « Society’s Child », écrit en 1965 alors qu’elle avait 14 ans, a été l’une des premières chansons à se concentrer sur une romance interraciale. Son plus grand score, « At Seventeen », qui a atteint la deuxième place en 1975, a confronté le lookisme et l’intimidation avec une candeur qui a anticipé le travail d’artistes contemporains tels que Billie Eilish, Demi Lovato et Lizzo. Ian a également été l’une des premières stars de la pop gay à sortir au début des années 90, et elle a défendu les téléchargements gratuits comme outil promotionnel à l’époque où l’industrie faisait tout ce qu’elle pouvait pour les fermer.

Ian avait peu de modèles pour son parcours autodéterminé, ne citant que Nina Simone et Victoria Spivey, une chanteuse de blues et écrivain qui a eu son premier impact dans les années 1920. Sinon, dit-elle, « tout était identifié par un homme ».

La disparité entre le monde dans lequel elle s’est frayé un chemin et celui d’aujourd’hui a été dans l’esprit d’Ian ces derniers temps en raison d’une décision majeure qu’elle a prise l’année dernière. A 70 ans, elle sortira ce vendredi son dernier album, « The Light at the End of the Line », suivi d’une tournée d’adieu. « J’ai terminé », dit-elle, avec un mélange de soulagement et d’anticipation. Ian a déclaré que l’usure d’être son propre manager et éditeur de chansons, ainsi que la vie de musicienne en tournée, laissaient peu de temps pour ce qu’elle aime le plus.

« Je suis d’abord écrivain, dit-elle. « Je me soucie désespérément de l’écriture – de n’importe quel type d’écriture. »

Cela comprend des haïkus, des nouvelles et un roman qu’elle espère terminer dans sa vie à venir. Elle travaillera sur tout dans un ajout presque terminé à sa maison, sur une île de Tampa Bay où elle vit avec sa femme depuis 19 ans, Patricia Snyder, une avocate de la défense pénale à la retraite.

Ses dernières chansons ont une mission sommaire. Dans la chanson-titre, une élégante ballade acoustique, elle dit adieu à ses fans. « Certains d’entre eux sont restés avec moi pendant 56 ans », a-t-elle déclaré. « C’est plus longtemps que je n’ai connu la plupart de ma famille. » Dans « I’m Still Standing », la mélodie solide souligne les paroles qui embrassent les changements physiques apportés par le temps, ce qui, selon Ian, explique les cheveux blancs et le manque de maquillage qu’elle arborait fièrement dans notre interview. Dans la pièce pour piano d’influence classique « Nina », elle salue l’un des artistes qu’elle admire le plus, son amie, Nina Simone, qui a créé une version tonifiante et triste de la chanson « Stars » d’Ian en 1976.

« Nina était si compliquée », a déclaré Ian. « Elle pourrait être l’amie la plus étonnante et aussi la personne la plus horrible. Mais, en tant qu’interprète solo, elle était la meilleure que j’aie jamais vue.

Certaines des nouvelles chansons sont plus expressément politiques. « Perfect Little Girl » prolonge le thème de « At 17 », tandis que dans « Resist », elle réutilise la protestation sociale des chansons précédentes avec des paroles qui, entre autres, utilisent un langage brut pour capturer la violence des mutilations génitales féminines. Comme pour « Society’s Child », certaines stations de radio lui ont dit qu’elles ne le diffuseraient pas. « Ils ont dit que c’était trop suggestif », a déclaré Ian. « Est-ce que la chanson est sexuelle d’une manière dont je ne suis pas au courant? »

Ian a été élevé pour soulever de telles questions. Son père, professeur de musique, et sa mère, secrétaire dans un collège, dirigeaient un camp d’été progressiste dans le nord de l’État de New York. En raison de la politique de ses parents, le FBI a mis le téléphone de la famille sur écoute, a suivi leurs activités et a découragé les écoles d’embaucher son père, dont elle a parlé sur l’album de 2000 « Dieu et le FBI ».

L’éducation d’Ian dans le quartier majoritairement noir d’East Orange, NJ, l’a aidée à écrire « Society’s Child » en 1965, un an après l’adoption de la loi sur les droits civils. Son producteur, Shadow Morton, un façonneur clé du son du groupe de filles, avait un accord avec Atlantic Records qui a financé l’enregistrement, mais le label a refusé de le sortir. On n’a jamais dit pourquoi à Ian, bien qu’elle ait dit que Jerry Wexler, le président de l’Atlantique à l’époque, s’était par la suite excusé pour la décision. Verve Records a repris la chanson et l’a publiée deux fois en 1966, sans succès.

Une rupture majeure est survenue l’année suivante lorsqu’elle a été invitée à apparaître dans une émission spéciale de CBS-TV, « Inside Pop: The Rock Revolution », pour laquelle l’animateur Leonard Bernstein a utilisé son énorme monnaie culturelle pour donner une légitimité à la nouvelle musique explosive du années 60. Ian a dit que sa chanson « ne serait allée nulle part sans le spectacle ». Pourtant, son accent sur la course a effrayé suffisamment de stations de radio pour arrêter sa charge dans le palmarès Billboard au n ° 14.

Après « Society’s Child », Verve a sorti trois autres albums de Ian qui ont explosé, mais en 1973, Roberta Flack a repris sa chanson « Jesse » et a marqué un tube, ce qui a aidé Ian à obtenir un contrat avec Columbia Records. « Janis Ian a écrit des chansons qui touchent mon cœur », a écrit Flack dans un e-mail. « Elle raconte des histoires dans ses chansons auxquelles beaucoup d’entre nous peuvent s’identifier – des expériences tendres qui nous aident à exprimer ce que nous ressentons à propos de la façon dont le monde nous traite de tant de façons. »

Le deuxième album de Ian pour le label, « Between the Lines », comportait « At Seventeen », avec des paroles capturant la honte nue que Ian ressentait d’être considéré comme « un vilain petit canard » avec une honnêteté si brutale que certaines personnes étaient mal à l’aise, y compris son auteur. . « Cette chanson était effrayante à écrire et effrayante à chanter », a-t-elle déclaré. «Je le chantais les yeux fermés parce que j’étais tellement sûr que le public se moquerait de moi. C’était étonnant pour moi de réaliser, d’abord, qu’ils ne riaient pas. Et, deuxièmement, que cela s’appliquait aussi aux garçons.

Les paroles nuancées et érudites de la chanson expliquent également la perte de soi que peuvent subir les femmes considérées comme les plus désirables – le type même qui a intimidé Ian. « Leurs vies sont un éternel concours de beauté », a-t-elle déclaré.

Ian pense que sa volonté d’écrire sur des sujets inconfortables est devenue son métier. « Beaucoup d’autres artistes ont un don pour la mélodie et le chant et de superbes paroles », a-t-elle déclaré. « La seule chose que je pense faire mieux, c’est de parler de choses que les gens ont du mal à exprimer. Je leur donne un moyen sûr de les exprimer.

Bien que Ian trouve affligeant que les sujets difficiles sur lesquels elle a écrit restent d’actualité des décennies plus tard, alors qu’elle se prépare à quitter l’industrie de la musique, elle pense que le monde a considérablement changé depuis ses débuts. « C’est trop facile de tomber dans ce terrier de lapin en disant » rien ne s’est amélioré «  », a-t-elle déclaré. « Je ne peux plus être arrêté dans ce pays pour homosexualité. C’est un énorme différence. Je crois fermement que les choses se passent comme elles sont censées se passer. Est-ce que ce sera de mon vivant, je ne sais pas. Mais je crois que les choses iront mieux.

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Édition PITOHUI « HIVER » par Tanavit23 X Twelvedot

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