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Est-ce que trop de technologies embarquées rendent les voitures dangereuses ? Les experts en sécurité le pensent


Nous l’avons tous fait. Nous avons été momentanément distraits en regardant notre téléphone, ou la radio ou le système de navigation de notre voiture alors que nous aurions dû regarder la route devant nous, pour lever les yeux juste à temps pour éviter un nid-de-poule, une autre voiture, un chien ou pire.

Peut-être que certains d’entre vous n’ont pas retrouvé leur concentration à temps, et même si ce serait finalement de votre faute, il est juste de dire que les constructeurs automobiles n’aident pas exactement. Au contraire, disent les experts en sécurité, l’industrie automobile facilite notre distraction en fourrant des technologies de plus en plus complexes dans nos voitures qui surchargent nos cerveaux d’informations et de possibilités de divertissement précisément au moment où nous devrions nous concentrer sur la protection de nous-mêmes et des autres usagers de la route. .

« Il s’agit d’un problème majeur et croissant », a déclaré Ian Jack, responsable des affaires publiques à l’Association canadienne des automobilistes, qui envisage de lancer une campagne avertissant les gens de la distraction au volant. La Presse Canadienne. « Il devient de plus en plus difficile pour les gens de gérer ces choses à l’intérieur de leur véhicule. »

Des tests indépendants ont montré que même des activités comme manger et parler à un passager peuvent suffisamment distraire les conducteurs pour nuire à leur capacité à reconnaître et à réagir à des situations dangereuses. Mais la CAA est particulièrement préoccupée par les implications de l’équipement des voitures avec des systèmes d’infodivertissement de plus en plus sophistiqués, une situation qui a atteint son paroxysme en décembre 2021 lorsque Tesla a accepté d’empêcher les conducteurs et les passagers de jouer à des jeux vidéo sur les tableaux de bord de ses voitures seulement après le National La Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) avait ouvert une enquête officielle sur cette fonctionnalité.

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20 ans de transformation de l’infodivertissement

Pensez à la façon dont nous interagissons avec les voitures d’aujourd’hui par rapport aux voitures d’il y a 20 ans. Mon allée abrite actuellement un Honda CR-V 2004 débraillé que j’utilise pour trimballer mon chien, et un Ford Kuga/Escape PHEV 2021 qui gère tout le reste. La Honda n’a pas d’écran tactile ni de système de navigation, juste un lecteur CD mono-DIN. La climatisation est manuelle et se compose de trois molettes rotatives que je peux régler sans même avoir à quitter la route des yeux.

Contrairement à de nombreuses voitures modernes, le Kuga possède également des cadrans et des boutons rotatifs (qui sont trop petits et montés trop bas) pour son système de climatisation, plutôt que de les cacher à l’intérieur d’un écran tactile. Mais de nombreuses fonctionnalités de Ford et ses nombreux menus sont situés à l’intérieur de l’écran tactile, comme c’est le cas avec presque tout ce qui a été construit au cours des dernières années.

Une étude menée par l’Université de l’Utah et la Fondation AAA pour la sécurité routière a révélé que l’utilisation des systèmes d’infodivertissement dans les voitures modernes imposait une telle demande au conducteur que certaines tâches pouvaient prendre plus de 48 secondes. Il n’est pas étonnant que la Fondation canadienne de recherches sur les blessures de la route ait affirmé dans une étude de 2018 qu’un accident mortel sur quatre pourrait être lié à la distraction au volant, ce qui équivaut à peu près à la conduite avec facultés affaiblies.

Le CR-V de deuxième génération a moins de fonctions et offre moins de distractions que le Kuga moderne

Les voitures neuves sont plus sûres, mais aussi moins sûres

Maintenant, il est vrai que les voitures sont également devenues plus sûres à bien des égards. Mon CR-V n’a pas de connexion Bluetooth mais le Kuga me permet de prendre des appels sans toucher mon téléphone. Il dispose également d’un guidage de voie, d’un régulateur de vitesse adaptatif, d’une technologie de reconnaissance de limite de vitesse et d’un freinage automatique. Et bien que vous deviez vous plonger dans les menus pour accéder à certaines fonctions, d’autres systèmes d’entreprises concurrentes vous permettent de personnaliser l’écran afin que les applications dont vous avez besoin soient plus faciles d’accès. Mais il est indéniable que les nouvelles voitures nous donnent plus d’occasions de nous distraire qu’un alcoolique en convalescence qui a décroché un emploi de barman.

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Personne ne veut perdre son confort de créature. Bien que j’aime la simplicité de mon CR-V, le Kuga est une bien meilleure compagnie lors de tout long voyage grâce à sa navigation à bord et à sa capacité à diffuser mes listes de lecture musicales. Et il y a des moments, surtout lorsque vous êtes garé ou coincé dans la circulation, où un écran tactile est vraiment utile. Les faire fonctionner en déplacement est plus délicat, mais les constructeurs automobiles subissent une énorme pression pour installer des écrans géants dans les voitures, car les clients habitués à vivre toute leur vie grâce à leurs smartphones veulent également la même technologie dans leurs voitures.

BMW a jusqu’à présent collé à ses canons, au moins en partie, et a intégré la technologie d’écran tactile avec son contrôleur rotatif iDrive, concluant raisonnablement que les deux technologies ont leurs forces et leurs faiblesses. Mais Audi a tourné le dos au contrôleur rotatif MMi qu’il a lancé à peu près au même moment, à la consternation d’un ingénieur d’Ingolstadt à qui j’ai parlé, qui a convenu que la technologie suce les gens dans la salle d’exposition mais n’est pas si bonne sur la route .

En attendant que la technologie de conduite autonome rattrape son retard

On a l’impression d’être pris dans un no man’s land où la quantité de technologies d’information et de divertissement installées sur nos voitures n’est tout simplement pas égalée par la technologie autonome requise pour nous permettre de l’utiliser en toute sécurité. Mercedes a récemment fait la une des journaux lorsque la Classe S est devenue la première voiture au monde à disposer d’une véritable capacité autonome de niveau 3. Ce qui semble bien sur le papier, mais la réalité est que Drive Pilot ne fonctionne que sur les autoroutes et à des vitesses allant jusqu’à 37 mph (59 km/h).

Et dans le même temps, les messages marketing déroutants de nombreux constructeurs automobiles, en particulier Tesla, laissent les conducteurs croire que les systèmes autonomes souvent assez basiques de leurs voitures sont beaucoup plus capables qu’ils ne le sont en réalité, et se sentent moins méfiants à l’idée de s’engager avec d’autres technologies au volant. .

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Et en ce qui concerne la technologie qui est censée nous empêcher d’être distraits pendant que nous attendons que la révolution autonome se produise réellement, l’activation vocale sur la plupart des voitures a encore du chemin à parcourir avant que vous puissiez ignorer votre écran tactile et je ne peux pas être le seul qui trouve la version Apple CarPlay des applications de musique et de navigation frustrante.

Finalement, la technologie autonome progressera au point que nous pourrons tous taper des messages, regarder des films et faire défiler les TikToks à notre guise. Mais c’est loin, et jusqu’à ce que cela se produise, les constructeurs automobiles doivent examiner sérieusement comment ils peuvent nous aider, les conducteurs, à rester concentrés sur le travail qui est, pour l’instant du moins, toujours le nôtre.

H/T à SaskToday

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