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Don Wilson, qui a donné aux entreprises leur rythme distinctif, décède à 88 ans


Don Wilson, co-fondateur du groupe de rock instrumental The Ventures, dont le son vibrant et puissant, propulsé par sa guitare rythmique dynamique, a conduit à des tubes comme « Walk — Don’t Run » et a contribué à façonner la musique surf des débuts années 1960 et influençant des générations de guitaristes, est décédé samedi à Tacoma, Washington. Il avait 88 ans.

Sa fille Staci Layne Wilson a confirmé le décès, dans un hôpital.

M. Wilson et Bob Bogle ont formé le groupe qui est devenu les Ventures à la fin des années 1950 et avaient connu un succès modeste dans la région de Seattle lorsque, avec Nokie Edwards à la basse et Skip Moore à la batterie, ils ont enregistré « Walk — Don’t Run » en mars 1960. C’était leur version d’une chanson du guitariste de jazz Johnny Smith qui avait été précédemment enregistrée par Chet Atkins.

Le groupe avait déjà sorti un disque 45 tours, ayant formé son propre label, Blue Horizon, avec l’aide de la mère de M. Wilson, pour le faire. Mais ce premier disque n’a pas suscité d’intérêt, pas plus que « Walk – Don’t Run », jusqu’à ce qu’ils le jouent pour Pat O’Day, qui avait l’émission de l’après-midi sur la station de radio de Seattle KJR. Il a flairé un coup.

La station a toujours joué une introduction instrumentale dans son journal télévisé en haut de l’heure, mais sans l’introduire, a déclaré M. O’Day dans une interview pour « Sonic Boom ! L’histoire du rock du nord-ouest, de ‘Louie, Louie’ à ‘Smells Like Teen Spirit’ », un livre de 2009 de Peter Blecha. « Alors nous l’avons mis toutes les heures en tant que remplisseur là-bas », a-t-il dit, « et bien sûr, vous savez ce qui s’est passé après cela. »

Ce qui s’est passé, c’est que les appelants ont inondé la station pour savoir ce qu’était ce disque accrocheur. L’un des appelants était de Dolton Records, qui avait auparavant refusé les jeunes Ventures. Dolton les a signés, et bientôt le record a atteint la deuxième place du classement Billboard Hot 100. Il est resté sur ce palmarès pendant des mois et est devenu l’une des chansons les plus reconnaissables de l’époque.

Le groupe a ensuite eu un certain nombre d’autres singles à succès, notamment sa version du thème de la série télévisée « Hawaii Five-0 », qui a fait le Top 10 en 1969. La programmation a un peu changé – M. Bogle, qui décédé en 2009, passé à la basse; M. Edwards, décédé en 2018, était le meilleur joueur et est devenu le guitariste principal; et Mel Taylor, décédé en 1996, s’est installé comme batteur. M. Wilson a battu ses accompagnements rythmiques pendant 55 ans, confiant le travail à Ian Spalding, fils d’un autre membre actuel, Bob Spalding, lors d’un spectacle à Tokyo en 2015.

En 2019, le Grammy Museum a organisé une exposition en l’honneur du groupe, qualifiant les Ventures de « groupe instrumental le plus influent et le plus vendu de l’histoire du rock and roll ». Le groupe, selon l’exposition, a enregistré plus de 250 albums, dont une série de disques pédagogiques destinés aux guitaristes débutants.

Leon Taylor, le fils de Mel, est le batteur actuel des Ventures et a eu une vue rapprochée de l’impact de M. Wilson.

« Don fait partie de ma vie depuis que je suis petit », a-t-il déclaré par e-mail. « Don était un talent unique qui a influencé des milliers de guitaristes du monde entier. »

M. Blecha a également cité l’influence du groupe sur les futurs guitaristes, ainsi que son audace en sortant ses premiers disques sur son propre label alors que personne d’autre ne le ferait, ce qui était rare à l’époque.

«Mais au-delà de tout cela», a-t-il déclaré par e-mail à M. Wilson en particulier, «il faut juste admirer un musicien qui s’est taillé une carrière aussi lucrative et percutante en jouant principalement rythme guitare. Les gars qui ont accompli cela constituent une liste plutôt courte.

Donald Lee Wilson est né le 10 février 1933 à Tacoma de Woodrow et Josie Wilson. Son père était vendeur de voitures et sa mère est devenue productrice de disques et a été la clé du succès précoce du groupe.

« Quand j’étais plus jeune, je voulais apprendre à jouer du trombone », a déclaré Don Wilson dans une interview pour « The Ventures: Stars on Guitars », un film documentaire de 2019 réalisé par sa fille Staci. «Je pensais que le trombone avait un son si doux. C’était Tommy Dorsey que j’aimais vraiment.

Il a joué du trombone dans un groupe de l’armée, où un camarade de groupe lui a appris des accords à la guitare, ajoutant aux quelques-uns que sa mère lui avait déjà montrés. Après s’être rassemblé, il travaillait sur le terrain de voitures d’occasion de son père à Seattle lorsque M. Bogle est entré, cherchant à acheter une voiture. Ils ont commencé à parler et à s’entendre.

M. Bogle a obtenu à M. Wilson un emploi en tant que maçon avec lui. Ils se sont vite rendu compte qu’avec toute la pluie dans le nord-ouest du Pacifique, ils avaient beaucoup de temps d’arrêt, car bon nombre de leurs emplois étaient à l’extérieur. Et tous les deux avaient des compétences rudimentaires en guitare.

« Nous avons acheté deux guitares dans un prêteur sur gages à Tacoma, Washington, et nous les avons probablement payées 10 ou 15 dollars chacune », a déclaré M. Wilson dans le film.

Le groupe n’était que deux au début, M. Bogle jouant le rôle principal et M. Wilson rythmant. Cela les a nécessairement amenés à développer un son unique, soutenu par l’approche de conduite de M. Wilson.

« Au début, Don devait jouer très rythmiquement et fort parce qu’ils n’avaient pas de batteur », a déclaré par e-mail Bob Spalding, qui a joué pour la première fois avec le groupe en 1981 et l’a rejoint définitivement après la mort de M. Bogle. « Plus tard, quand ils sont devenus un quatuor avec un batteur, son style n’a jamais changé, et cette guitare rythmique unique est devenue une caractéristique importante de la musique du groupe. »

En plus de leur succès aux États-Unis (où leurs autres tubes comprenaient « Walk – Don’t Run, ’64 », un remake de leur propre tube qui a également fait partie du Top 10 de Billboard), les Ventures sont devenus extrêmement populaires au Japon – alors à tel point, dit M. Wilson, que de nombreuses bandes là-bas se sont mises à les imiter. Cela a conduit à une surprise inconfortable lorsque le groupe y a effectué son deuxième voyage, son premier en tête d’affiche, en 1965.

« Nous avions un groupe d’ouverture », a-t-il déclaré au San Diego Union-Tribune en 1984, « et ils ont joué toutes nos chansons avant de continuer. »

À sa mort, M. Wilson vivait à Covington, Washington. En plus de sa fille Staci, ses survivants comprennent trois autres enfants, Jill Fairbanks, Tim Wilson et Cyd Wilson ; et deux petits-enfants.

En 2008, John Fogerty a intronisé les Ventures au Rock & Roll Hall of Fame. Dans ses remarques d’intronisation, il s’est émerveillé que le groupe ait enregistré plus de 250 albums.

« Mon Dieu, pensez-y », a déclaré M. Fogerty. « Aujourd’hui, certains d’entre nous seraient heureux de vendre 250 albums.

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