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Des pèlerinages faits maison aux conseils de restaurants halal : comment ce blogueur de voyage a construit une communauté de voyageurs musulmans



Elena Nikolova

Elena Nikolova s’est convertie à l’islam en 2009. Quatre ans plus tard, elle a canalisé son envie de voyager dans une nouvelle entreprise : aider d’autres musulmans à parcourir le monde.

Lors de l’un des premiers voyages d’Elena Nikolova en tant que musulmane, elle a réalisé que les voyages pour elle avaient changé à jamais. En visite en Bulgarie depuis le Royaume-Uni, elle a vu à quel point son nouveau régime halal était en contradiction avec son éducation gréco-bulgare à forte teneur en porc. Il ne fallut pas longtemps avant que Nikolova ne remarque qu’elle recevait des contrôles supplémentaires à l’aéroport et plus d’attention une fois qu’elle a atterri à cause de son hijab.

« J’ai réalisé que, que nous le voulions ou non, il y a des préjugés contre ceux qui portent le hijab », a déclaré Nikolova. « J’ai réalisé que ce genre de choses dissuade les musulmans de voyager. »

Depuis qu’elle s’est convertie à l’islam en 2009, Nikolova s’est efforcée de rendre les voyages plus accessibles et plus confortables pour les musulmans. Amoureuse des bonnes affaires, elle a commencé à partager des tarifs bon marché et des astuces de voyage sur les réseaux sociaux pour encourager les autres membres de sa nouvelle communauté à voyager également. En tant qu’étudiante au Royaume-Uni, elle réservait souvent les escales les plus longues possibles sur le chemin du retour en Grèce, juste pour pouvoir explorer de nouveaux endroits.

Un forum en ligne pour prôner les voyages musulmans

À la demande d’une amie, Nikolova a transformé son expertise en blog Muslim Travel Girl en 2013, dans le but d’aider les musulmans à voyager en ayant confiance en leur identité et sans se ruiner. Tout de suite, elle a commencé à recevoir des questions concernant la sécurité des aéroports et si certains pays accueillaient les musulmans. Ses lecteurs, principalement basés en Amérique du Nord et en Europe, étaient inquiets. L’une des vidéos les plus populaires de Muslim Travel Girl, par exemple, parle de la navigation dans les aéroports en tant que femme musulmane portant le hijab.

Femme musulmane moderne dans un aéroport
Les voyageurs musulmans du monde entier signalent une série de problèmes communs, notamment la discrimination des autres voyageurs et des agents de sécurité © Stocksy

Construire une zone de confort

« Au cours des sept dernières années, nous avons traversé [issues with] les médias et les musulmans, et le hijab et les problèmes avec les femmes qui voyagent », a-t-elle déclaré. « L’intérêt d’un blog de voyage musulman est d’aider et d’encourager ces personnes, de leur donner les ressources nécessaires pour trouver des informations sur la destination. »

Alors que d’autres ressources existent, Nikolova dit qu’il était particulièrement difficile de trouver des informations qui parlaient directement de l’expérience de voyager en tant que musulmane lorsqu’elle a commencé le blog. « Même si les voyages [for Muslims] en général n’est pas si différent, nous avons quelques différences, comme [needing] lieux de prière ou [specific] nourriture à manger », dit-elle. « Tous les musulmans n’en ont pas besoin, mais cela devrait être là. »

UNE enquête récente trouvée la disponibilité de la nourriture halal et les lieux de prière figurent parmi les besoins confessionnels les plus cités des voyageurs musulmans. Depuis le 11 septembre, de nombreux Les voyageurs musulmans disent ils ont été victimes de discrimination dans les aéroports et dans les avions, allant de fouilles de sécurité supplémentaires et d’interrogatoires intenses par le personnel de l’aéroport à des problèmes de visa inexplicables et à l’hostilité des autres passagers.


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Un affichage dans un restaurant indiquant que la nourriture halal est disponible
Dans certaines parties du monde, trouver de la nourriture halal peut s’avérer difficile © Picture Alliance / Getty Images

Le boom du « tourisme halal »

Dans le même temps, le marché des voyages favorables aux musulmans, ou « tourisme halal » comme certains l’appellent, est en plein essor. L’industrie s’adresse aux voyageurs musulmans à la recherche de destinations qui répondent à leurs besoins confessionnels, qu’il s’agisse d’un lieu de prière, d’hôtels sans alcool ou de piscines et de spas réservés aux femmes. Avant que la pandémie de COVID-19 ne frappe, il était estimé que d’ici 2026, 230 millions de touristes musulmans voyageraient, localement et à l’étranger, contre 98 millions en 2010. À cette époque, les voyageurs musulmans devaient injecter 300 milliards de dollars dans l’économie mondiale. Avec le COVID-19, c’est maintenant estimé il faudra attendre 2023 pour retrouver les mêmes niveaux de touristes musulmans qu’en 2019.

Nikolova attribue cette augmentation du nombre de voyageurs musulmans aux aspirations mondiales des jeunes musulmans, à un revenu disponible plus élevé et au pouvoir de persuasion des médias sociaux. Avec plus de voyageurs, dit-elle, il y a aussi eu plus de blogs sur les voyages favorables aux musulmans, plus d’intérêt de la part des grandes marques et des entreprises, des conférences sur le sujet et des agences de voyage comme Halalbooking.com.

Des récompenses de carte de crédit aux recommandations de dîner

La composition démographique des voyageurs musulmans a changé, tout comme ce que veulent les lecteurs de Nikolova. Alors qu’au départ, certains des messages les plus populaires et les plus demandés de Muslim Travel Girl portaient sur les aspects pratiques du voyage en tant que musulman, elle dit maintenant que de plus en plus de musulmans voyagent, l’intérêt s’est déplacé vers les destinations à visiter, les conseils de voyage d’initiés et les recommandations alimentaires halal dans ces pays. des endroits. L’un de leurs sujets les plus populaires est les conseils sur la Omra à faire soi-même, afin que les voyageurs puissent prendre le Pèlerinage islamique à La Mecque sans faire appel à une agence de voyage ou à un voyage organisé coûteux.

Bassam Ansari, qui est basé en Arabie saoudite, a découvert Muslim Travel Girl en 2013 par l’intermédiaire d’un ami. Il dit qu’il visite souvent le site pour ses offres d’hôtels et de vols et qu’il a économisé beaucoup d’argent grâce aux conseils du site, qu’il trouve sympathiques et authentiques.

« Grâce à ses critiques et à ses conseils de voyage, j’ai trouvé les meilleures options d’hôtel possibles dans plusieurs destinations différentes », a-t-il déclaré. Par exemple, Ansari dit qu’il a économisé 70 % sur le coût d’une chambre d’hôtel standard à La Mecque pendant le Ramadan, en trouvant une chambre pour 300 $ au lieu des 1 000 $ habituels, grâce aux conseils de Nikolova sur la façon d’acheter et d’utiliser efficacement les points de récompense de l’hôtel.

La Kaaba, La Mecque
Le site Web de Nikolova rejoint une variété d’autres ressources en ligne pour les voyageurs musulmans, y compris de nombreuses agences de voyage et guides pour les musulmans souhaitant entreprendre un pèlerinage à La Mecque © Harris Hamdan / Shutterstock

De petits changements qui font une grande différence

Nikolava, qui partage son temps entre l’Arabie saoudite et le Royaume-Uni, affirme que Muslim Travel Girl est désormais l’un des plus grands blogs favorables aux musulmans en Occident. Elle y travaille à plein temps et propose également des services de conseil aux hôtels et complexes hôteliers sur la manière d’être plus accommodant envers les clients musulmans. Même des changements simples comme fournir des Des boissons, du vin sans alcool ou des fruits frais dans un colis de bienvenue, au lieu du vin, qui est habituel dans des endroits comme la Grèce, peuvent faire une grande différence pour que quelqu’un se sente plus à l’aise, dit-elle.

« Il est important de se sentir en sécurité lorsque vous voyagez et que vos besoins en tant que voyageur musulman soient pris en compte. C’est pourquoi je suis passionnée par… travailler avec des hôtels de l’industrie pour fournir plus d’installations et plus de connaissances aux musulmans », a-t-elle déclaré. « Chaque destination devrait être favorable aux musulmans. »

S’étant convertie à l’islam à l’âge adulte, Nikolova dit qu’elle est capable de s’identifier à la fois aux non-musulmans et aux musulmans, et ce sentiment d’empathie a aidé dans les premières étapes de l’écriture de Muslim Travel Girl. Elle dit que son expertise n’a pas été remise en question parce qu’elle s’est convertie à la religion, au lieu d’y être née, bien qu’elle puisse comprendre ce point de vue.

« Lorsque vous écrivez sur quelque chose qui concerne une inclusivité spécifique, qu’il s’agisse de voyages halal ou de voyages d’accessibilité, vous devez avoir une compréhension et des principes de base afin d’être précis dans votre écriture », a-t-elle déclaré. « Pour moi, je suis musulman, je suis un expert en voyages et j’ai cette connaissance parce que j’ai travaillé et vécu cette vie au cours des 10 dernières années. »

Elena Nikolova Gracieuseté de Muslim Girl Travel
Nikolova espère que son travail pourra non seulement aider les voyageurs à naviguer dans le monde, mais aussi combattre les préjugés © Muslim Girl Travel

Le voyage ouvre votre état d’esprit

Selon Nikolova, les voyages sont si importants en partie parce qu’ils peuvent contrer les idées fausses et les préjugés. Lorsqu’elle s’est convertie à l’islam, par exemple, ses parents grecs orthodoxes n’étaient pas contents. Mais après qu’elle et sa mère aient voyagé ensemble dans de nombreux pays, dont sa mère a passé un an à Doha, au Qatar, lorsque la fille de Nikolova est née, les choses ont changé.

« C’est l’une des raisons pour lesquelles je suis si passionnée par les voyages et j’encourage les musulmans à voyager, car vous ouvrez votre état d’esprit », a déclaré Nikolova. « Voyager nous rapproche. Vous ne connaîtriez pas votre voisin si vous ne lui parliez pas. C’est la même chose d’aller explorer une ville différente ; vous ne rencontreriez pas les habitants et ne leur parleriez pas si vous ne visitiez pas.”

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