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Critique de « This Beautiful Future » : l’amour brille dans l’ombre de la guerre


Dans le petit hall du Theaterlab, sur West 36th Street, vous devez présenter une preuve d’un vaccin de rappel avant de pouvoir obtenir vos billets. Vous devez également porter un masque de haute qualité, mais si vous vous présentez non équipé, la personne au box-office vous en remettra joyeusement un.

Si les adolescents en temps de guerre au centre de la pièce actuelle de Theaterlab, « This Beautiful Future », pouvaient se projeter à travers les décennies jusqu’à notre époque, ils pourraient reconnaître cet esprit de faire les choses avec soin.

Non pas qu’Elodie (Francesca Carpanini), une jeune de 17 ans à Chartres, en France, ait elle-même beaucoup de patience pour la prudence. Nous sommes en août 1944, un moment critique de la Seconde Guerre mondiale, mais elle est amoureuse d’un garçon, et cela l’emporte sur tout ce que les adultes ont mis en mouvement dans le monde.

Otto (Justin Mark) a 16 ans et est nouveau en ville, timide et maladroit et facile à taquiner. La première fois qu’ils se parlent, Elodie le razzie par réflexe. Mais il y a une douceur pour lui pour laquelle elle tombe amoureuse, et le soir où ils se rencontrent dans une maison abandonnée avec des pensées de sexe et de romance tourbillonnant dans leur tête, elle veut qu’il danse avec elle.

« D’habitude, je ne danse pas, dit-il.

« Pourquoi pas? » elle demande.

« Parce que les filles disent non. »

Filles intelligentes.

Malgré la brume enchanteresse de mélancolie qui plane sur « This Beautiful Future », de Rita Kalnejais, une dramaturge australienne basée à Londres, la pièce est une romance aux yeux vrillés. Ses amants sont aussi jeunes et hors du monde que Liesl et son petit ami nazi, Rolfe, dans « The Sound of Music ».

« This Beautiful Future » réalise une alchimie remarquable et douloureuse, non pas parce qu’Elodie et Otto sont maudits mais parce qu’ils sont ordinaires, et parce que sans la guerre, ils auraient peut-être conservé leur innocence.

Otto est un nazi, membre de la force d’occupation ; Elodie repousse son malaise à cela. Elle est trop naïve pour se rendre compte que ses voisins juifs qui ont été arrêtés ne reviendront pas, ou qu’Otto – le genre de soldat aux yeux écarquillés et facile à diriger qui fanboye l’homme fort qu’il appelle « M. Hitler » – a abattu des habitants de la région.

Kalnejais cadre leur histoire avec une paire d’aînés bienveillants, joués dans la production merveilleusement jouée de Jack Serio par Angelina Fiordellisi et un Austin Pendleton chiffonné à la perfection. Depuis leur cabine de karaoké en coulisses sur le plateau de Frank J. Oliva, ils veillent sur le jeune couple avec sympathie et inquiétude. Entre les scènes, ils chantent (ou, dans le cas de Pendleton, parlent-chantent) des chansons de l’époque d’Elodie et d’Otto et de la nôtre, et dressent des listes de choses simples qu’ils changeraient s’ils changeaient de vie.

« Je ne perdrais pas le sommeil à cause de l’argent », dit-il. « Ou être impossible à aimer. »

« Je dormirais en sachant que tout change le matin », dit-elle.

Elodie et Otto, qui débutent, n’ont pas encore ce genre de sagesse. Mais ils ont de l’espoir, et vous pouvez l’entendre dans leurs plans pour un avenir ensoleillé ensemble. Ils n’ont aucune idée à quel point ils sont vulnérables ou à quel point le monde est prêt à être brutal.

Otto aurait peut-être une idée, si seulement il s’écoutait.

« Il n’y a rien de cruel à choisir qui vit et qui meurt », dit-il, défendant sa mission. « Nous ne choisissons pas simplement des gens au hasard. Je ne pouvais pas faire ça. Il s’agit de choisir un avenir où tout le monde est propre.

Qu’aurait pu être ce garçon moralement déformé – qu’aurait pu être le monde – si Hitler avait pris un emploi de bureau au lieu de se lancer en politique ? « This Beautiful Future » veut savoir.

Avec une fin douce, merveilleuse et fragile comme une nouvelle vie, c’est une pièce sur le choix, étape par étape, d’un avenir véritablement meilleur – et sur ce qui aurait pu être, ce qui n’aurait jamais dû être et ce qui ne peut jamais être repris. .

Ce bel avenir
Jusqu’au 30 janvier au Theaterlab, Manhattan; theatrelabnyc.com. Durée : 1h15.

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