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Critique : Dans « Témoin », à la recherche d’un refuge pour les réfugiés juifs


A bord du paquebot de luxe St. Louis, plus de 900 passagers attendaient impuissants en mer. En mai 1939, à la veille de la Seconde Guerre mondiale, il s’agissait de réfugiés juifs fuyant l’Allemagne de l’après-Kristallnacht. Bien qu’ils aient des papiers destinés à les laisser entrer à Cuba, ils n’ont pas été autorisés à débarquer une fois sur place.

Espérant un refuge, le bateau s’attarda un moment au large des côtes de la Floride, tandis que des reportages relataient le désespoir croissant des passagers. Pourtant, les États-Unis ont également refusé les réfugiés. Alors que le St. Louis les ramenait à Hambourg début juin, le New York Times l’a qualifié de « navire le plus triste à flot ».

Ce navire est le décor de « Witness », une pièce de théâtre documentaire en direct du Arlekin Players Theatre à Needham, Mass., où le casting se produit devant des écrans verts. Conçue et dirigée par Igor Golyak, le directeur artistique d’Arlekin, la production témoigne d’histoires de vague après vague de réfugiés juifs au cours de nombreuses décennies, et de ce qu’elle considère comme l’expérience étrangère éternelle des Juifs aux États-Unis.

Mais avant que ne commence son vaudeville fantomatique à bord du navire, nous regardons le maître de cérémonie (Gene Ravvin) faire une pause cigarette, évacuant la sagesse de présenter cette pièce en ce moment.

« L’Holocauste, la Saint-Louis », dit-il. « Je ne sais pas si c’est mon truc. Je ne sais pas si nous devons en parler maintenant. Je ne. »

Quand j’ai regardé « Witness » sur mon ordinateur portable vendredi soir, ce petit grognement agité avait une sensation très différente de ce qu’il aurait sûrement le lendemain, lorsqu’un homme au Texas a pris quatre otages lors d’un service dans une synagogue, et près de 11- une confrontation d’une heure avec les agents des forces de l’ordre de l’État et du gouvernement fédéral s’est ensuivie. Soudain, une fois de plus, l’urgence de discuter de l’antisémitisme était palpable, et pas seulement pour les gens qui ressentent tout le temps la menace de ce sectarisme.

Écrit par Nana Grinstein, avec Blair Cadden et Golyak, « Witness » fait partie d’une émission de variétés, opposant les passagers les uns aux autres pour un « prix fabuleux » sans nom. Les résultats du concours sont décidés par les membres du public, qui votent sur leurs écrans après chaque acte. Le gagnant, la nuit où je l’ai vu, était le «Skating on Glass» remarquablement gracieux, mis en voix off pour rappeler les souvenirs de Kristallnacht.

Avec une scénographie et des costumes d’Anna Fedorova, une conception virtuelle de Daniel Cormino et un excellent son de Viktor Semenov, « Witness » a souvent la surréalité numériquement améliorée d’un jeu vidéo, qui peut sembler une insulte mais qui n’en est pas. Comme beaucoup de théâtre en ligne, il a aussi une légère impression d’essayer trop fort.

Avant le début du spectacle, les spectateurs sont invités à plusieurs reprises à permettre à la caméra de leur ordinateur de les montrer à l’écran avec le reste de la foule pendant la représentation. (Il n’y a aucune indication que l’acquiescement est facultatif, mais c’est le cas.) Lorsque le mur des téléspectateurs apparaissait périodiquement, cependant, il semblait souvent que les gens lisaient quelque chose sur leurs écrans – ce qu’ils auraient pu être, puisque « Witness » offre des chances de cliquez pour plus de contexte historique. En tant que visuel, cela ne favorisait pas exactement un sentiment de connexion.

« Witness » est une production expérimentale, avec une énergie différente à chacun de ses trois actes, dont le second est entièrement sonore, comme une pièce radiophonique. Là où ce spectacle multicouche perd de sa puissance dramatique, c’est dans le dernier acte, lorsque des personnages contemporains prennent le relais. Ils parlent de l’antisémitisme aux États-Unis du XXIe siècle, mais sans profondeur, et le relient à peine à la haine contre d’autres groupes marginalisés.

Même ainsi, cette pièce témoigne en effet de ce qui se passe lorsque le danger menace les Juifs parce qu’ils sont juifs, et que la culture hausse les épaules.

« C’était censé être différent en Amérique », dit le maître de cérémonie. « Et maintenant regarde. »

Témoin

Diffusion en direct jusqu’au 23 janvier ; zérogravité.art. Durée : 1h30.

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