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Comment les visiteurs de Bowling Green, KY peuvent aider la communauté à se remettre des tornades mortelles


Après que les victimes ont été récupérées. Après le rétablissement du courant et le dégagement des routes.

Après Le New York Times et « Good Morning America » ​​passent à d’autres histoires.

Après les visites du gouverneur et de la Première Dame, les villes qui se remettent d’une catastrophe naturelle sont confrontées à un effort exténuant, monotone et long de plusieurs années de nettoyage, de récupération et de reconstruction à l’abri des projecteurs. Après tout, les crises immédiates ne manquent pas pour attirer l’attention du pays.

Bowling Green, dans le Kentucky, a dépassé sa phase «d’attention» à la suite d’une paire de tornades qui ont frappé la région le 11 décembre 2021, faisant 16 morts. Un autre résident du comté de Warren mourrait peu de temps après d’une crise cardiaque subie lors des premiers efforts de nettoyage. Les tempêtes historiques ont fait 77 morts dans tout l’État et 90 dans plusieurs États au cours d’une épidémie terrifiante qui a conduit les actualités nationales pendant des jours.

« Nous sommes passés de cette phase d’intervention d’urgence à cette phase de récupération à long terme », a déclaré Marieca Brown, coordinatrice temporaire de la ville de Bowling Green pour l’aide aux bénévoles.

Brown et son mari vivent à Bowling Green depuis 36 ans; leur maison juste à l’extérieur de la ville a été épargnée par les tornades du 11 décembre et une autre qui, remarquablement, s’est abattue dans la région le jour de l’An.

L’officier de police à la retraite se souvient avoir suivi les tempêtes meurtrières sur le scanner radio des pompiers de son mari.

« Vous pouviez entendre la dépêche et vous saviez exactement la direction que prenait la tornade parce que vous pouvez l’entendre : Browning, Rock Field, Blue Level Road », a déclaré Brown. « Quand vous avez entendu qu’il avait frappé Moss Creek, vous saviez que c’était mauvais rien qu’en l’écoutant. »

Emily Angel est une mère célibataire de trois enfants qui a vécu à Bowling Green toute sa vie. Sa famille a également été épargnée par le pire de la dévastation de la tornade. Avec l’arrivée de la tempête dans la nuit noire, ses souvenirs sont également liés au son.

« Nous nous sommes couchés en sachant que Mayfield (160 miles à l’ouest) avait été très durement touché, j’avais vu des photos de leur centre-ville », a déclaré Angel, qui coordonne maintenant le centre de dons de la ville de Bowling Green. « J’ai amené tous mes enfants dans ma chambre avec moi, puis je me souviens que tous nos téléphones – toutes les alertes se déclenchent – et assis dans le lit, entendant tout à l’extérieur, des sons inquiétants, tout ce temps et le vent et le tonnerre et les (sirènes de tornade). C’était un son très étrange de savoir ce que Mayfield avait traversé – et nous avons tout le temps des tempêtes – mais je me souviens m’être allongé et couché et avoir pensé que c’était différent.

Personne n’aurait pu imaginer à quel point c’était différent.

Une famille entière de sept personnes a été tuée – père, mère, quatre enfants et une grand-mère.

Sept enfants ont été tués dans la même rue dans l’un des quartiers les plus durement touchés.

Un nourrisson a perdu la vie. Tout comme un homme de 98 ans et un couple marié depuis 50 ans qui sont morts côte à côte.

Protégé par des arbres

Même pour ceux qui n’ont pas subi la perte tragique d’une vie ou d’une maison, l’impact de la tempête s’avère inévitable.

« La ligne d’horizon est différente. Il y a des parties historiques de la ville qui ne seront plus jamais les mêmes », a déclaré JT Troxell, qui vit à Bowling Green depuis 2014, mais était hors de l’État la nuit des tempêtes. Troxell s’emploie à nettoyer les arbres et les débris abattus depuis la première tempête et aide maintenant également à coordonner les bénévoles. « Nous avons perdu 100, 150, 200 ans d’arbres. Il y avait des arbres que je n’avais pas de scie assez grande pour couper autour des deux côtés. »

Les arbres de Bowling Green ont causé des dommages étendus au toit et aux branches, mais ils ont joué un rôle plus critique dans la protection des mêmes quartiers.

«Ce que nous considérons comme le point zéro où cette (tornade) a frappé était une nouvelle subdivision. Il n’y avait pas d’arbres dans cette subdivision et les maisons y ont disparu – elles se sont totalement désintégrées », explique Brown. « Quand la tornade a frappé ces zones résidentielles de type historique plus anciennes et plus établies qui avaient ces énormes arbres – ils ont causé tellement de dégâts parce qu’ils étaient si gros et ils sont tombés sur des choses – mais du même coup, ces arbres sont ce qui a sauvé la ville, ils le sont vraiment. Vous pouvez voir quand vous regardez les images du drone et que vous comprenez comment se trouve le sol, vous pouvez dire exactement où (la tornade) a frappé et sauté, et les arbres ont assez bien gardé la tornade au sommet des arbres.

« Il y a des endroits que je vois maintenant que je n’ai jamais vus auparavant parce qu’ils étaient couverts d’arbres », a ajouté Angel. « C’est un peu déprimant quand vous conduisez et vous savez à quoi ça ressemblait avant et ça coupe un peu le vent. Vous aurez l’impression que nous faisons du bien, puis vous traverserez ces zones et vous vous direz, ‘oh, mec’; c’est une grosse cicatrice, une grosse cicatrice.

Culpabilité du survivant

En raison des arbres et de la topographie de la région, la tornade du 11 décembre a traversé la ville comme un rocher au-dessus de l’eau. Les maisons sur son passage ont été à la fois anéanties et laissées indemnes.

« Je parlais à une bénévole qui demandait de l’aide pour enlever les arbres de son jardin et nous étions au téléphone pendant une heure parce qu’elle me disait qu’elle se sentait coupable d’être sur le chemin, mais ne l’a pas fait. subir presque autant de dégâts que les autres », se souvient Brown. «Pourtant, elle était dévastée et elle se sentait coupable d’avoir été dévastée d’avoir tous ces arbres et une cour très joliment aménagée; elle se sentait mal d’être si terriblement bouleversée quand tout ce qu’elle a perdu, ce sont des arbres.

Brown, Angel et Troxell ont tous été témoins ou ressentis par les résidents moins affectés qui éprouvent la culpabilité du survivant.

« (Les survivants) viennent nous raconter leur histoire, nous racontent ce qui s’est passé ; c’est déchirant de l’entendre et ensuite vous vous sentez à nouveau coupable de l’entendre », a déclaré Angel à propos de son travail d’aide aux personnes affectées, notant que de nombreuses personnes souffrant de la culpabilité du survivant ne profitent pas des ressources de conseil que la ville a fournies pour les aider. « Beaucoup de gens ne le recherchent pas par crainte que s’ils le prennent, ils puissent enlever (l’aide) à quelqu’un d’autre. »

Bien que parler soit une étape importante dans la récupération, il en va de même pour l’action, et c’est ce sur quoi Bowling Green se concentre le plus maintenant.

« Je pense que le bénévolat est une source de thérapie », a déclaré Angle. « Je sais que pour moi, cela m’a aidé à surmonter mon (chagrin). »

Comment aider

Les jours et les heures qui suivent une catastrophe naturelle sont remplis d’images héroïques de sauvetage et de récupération. Des survivants tirés des décombres. Machinerie lourde dégageant des routes. Des gardes nationaux distribuant de l’eau, de la nourriture et des vêtements aux sans-abri. Des charges massives de fournitures provenant de bénévoles organisés à la hâte conduisent à des centaines de kilomètres et arrivent par semi-remorque.

Bowling Green est passé par là. L’aide dont Bowling Green a le plus besoin maintenant vient des tâches les plus banales

« Allez chez Walmart, prenez des sacs poubelles et allez simplement ramasser les déchets sur le côté des rues », a conseillé Troxell à toute personne de l’extérieur de la ville qui cherche à donner un coup de main.

« Cette tornade a dispersé des déchets, elle a déchiqueté des maisons, il y en a tellement », a déclaré Angel. « Si vous voulez faire quelque chose qui vise à aider les secours en cas de catastrophe, allez ramasser les ordures. Tout ce que vous pouvez faire pour aider à nettoyer cette terre meurtrie aide cette communauté.

Le site Web www.wearebgstrong.com fournit des informations de contact pour ceux qui cherchent à faire du bénévolat à l’extérieur de la région. Operation Pride est une organisation d’embellissement locale également disponible pour aider les volontaires potentiels à participer au nettoyage en cours. Les dons, bien sûr, sont également les bienvenus.

Quelques heures passées à faire du bénévolat pourraient servir d’exclamation de bien-être lors d’une excursion d’une journée ou d’une escapade d’un week-end à Bowling Green. Situés à un peu plus d’une heure de route au nord de Nashville sur l’Interstate 65, les hauts lieux touristiques de la ville ont été épargnés par les tornades.

Visiter Bowling Green

Le musée national de la corvette reste ouvert. L’usine d’assemblage de Bowling Green, juste à côté, a produit chacune des voitures de sport emblématiques depuis 1981. Les dommages causés par la tornade du 11 décembre ont entraîné la mise au rebut de plus de 100 nouvelles Vettes, mais le musée n’a pas été affecté.

Le parc national de Mammoth Cave à 32 km, le plus grand système de grottes connu au monde, reste également ouvert en tant que destination touristique de classe mondiale attirant des centaines de milliers de visiteurs chaque année.

Après une journée passée à ramasser les débris de la tempête, faites-vous plaisir au restaurant Anna’s Greek ou au restaurant Hickory & Oak. Si les repas décontractés sont plus votre rythme, essayez Lisa’s 5e Street Diner pour le petit-déjeuner, Teresa’s Restaurant pour le déjeuner et Smoky Pig BBQ pour le dîner.

Pour une expérience d’agrotourisme qui satisfera tous les gourmands, visitez Chaney’s Dairy Barn, une ferme en activité proposant les meilleures glaces du Kentucky. Des visites de la ferme sont proposées ainsi que des soirées hebdomadaires gratuites « Glace et film » en plein air tout au long de l’été. Pas assez sucré ? La reine des tartes de Bowling Green, Brie Golliher, donne aux touristes un avant-goût de ses incroyables créations de tartes maison et uniques, telles que la tarte au fromage au piment à l’intérieur du magasin général Boyce.

Les adultes apprécieront Gasper Brewing Co., la plus récente microbrasserie et salle de dégustation de Bowling Green, proposant des dégustations de bière à quelques minutes de Fountain Square et des boutiques populaires.

La communauté très unie de Bowling Green a été secouée. Les gens là-bas sont cependant résolus dans leur engagement à reconstruire. Cela ne veut pas dire qu’ils n’apprécieraient pas un peu d’aide. Toute personne capable de s’arrêter, d’aider au nettoyage et de rappeler aux gens que le reste de la nation ne les a pas oubliés serait la bienvenue en ami.

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