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Comment les développeurs de Roller Champions ont inventé un nouveau sport spectateur –


Roller Champions arrive sur PS4 (et PS5 via la rétrocompatibilité) le 25 mai, offrant des matchs rapides, compétitifs et gratuits dans lesquels vous pouvez accéder à la gloire de la légende du sport. Son action d’arène en patins à roulettes est basée sur trois règles simples : attraper le ballon, faire un tour en le gardant en possession de votre équipe et marquer !

Pour mieux comprendre le jeu, ses origines et ses choix de gameplay, nous nous sommes entretenus avec Gauthier Malou, directeur créatif de Roller Champions.


Comment les développeurs de Roller Champions ont inventé un nouveau sport spectateur

Débuts gladiateurs

« Le mélange est au cœur de Roller Champions », explique Malou, et c’est particulièrement vrai en ce qui concerne ses origines, qui combinent des inspirations aussi diverses que les jeux d’arcade et un film dystopique des années 70. Avant Roller Champions, Malou faisait partie d’une petite équipe chez Ubisoft chargée de deux missions : créer des jeux mobiles gratuits, et garder un œil sur le marché pour observer ses tendances. C’est à cette époque que son équipe a remarqué que « le marché évoluait de plus en plus vers l’interaction entre les joueurs, les spectateurs et les organisateurs », se souvient-il, citant des exemples comme Twitch et les compétitions d’esports.

« Les streamers sont comme un empereur romain qui doit divertir la foule », explique Malou, « et plus le jeu est amusant à regarder, plus les téléspectateurs demanderont aux streamers de rejouer ce match. Donc, au début, nous avons pensé à un jeu de gladiateur classique avec des épées.

Mais l’équipe a voulu aborder l’idée d’une manière unique, et c’est alors que Malou a eu un éclair d’inspiration : Rollerball, l’un de ses films préférés des années 70. Dépeignant un monde dystopique dans lequel les entreprises prennent le dessus et créent des spectacles pour rassasier les masses, le film est violent et sombre – mais ce n’est pas ce qui l’a attiré.

« Le fait que ce film ait des gladiateurs sur des patins à roulettes dans une arène circulaire, comme Ben-Hur, c’est une approche originale », dit-il. « Les patins à roulettes sont basés sur la physique et l’inertie – cela nous donne un gameplay amusant où nous allons nous pousser, nous renverser. »

Bien sûr, le Roller Champions coloré et dynamique n’a rien à voir avec le monde sombre et cruel de Rollerball. Au lieu de cela, l’équipe s’est mise au travail pour créer un prototype dans une arène de patinage à roulettes qui place la compétition au centre du jeu tout en restant amusant et inclusif.

En combinant le football, le basket-ball, le handball, le roller derby et une poignée d’autres sports, l’équipe a créé un sport totalement unique. Sans armes, voitures ou concours de pouvoir, Malou explique que Roller Champions est un jeu « non genré, non rempli de testostérone, et qui est aussi, à mon avis, ultra-moderne, car les patins à roulettes sont un moyen écologique de récupérer des villes concrètes.

Mais la concurrence en est toujours un élément essentiel. « Nous avons toujours cru au pouvoir qui découle de la confrontation. C’est en nous, nous sommes compétitifs », déclare Malou. « Et pour se confronter aux bonnes valeurs et au fair-play, on a créé un sport. »

Aussi amusant à regarder qu’à jouer

Tout en travaillant sur les détails de ce nouveau sport, l’équipe a suivi une ligne directrice claire et centrale : le jeu doit être aussi amusant à regarder qu’à jouer, et quelqu’un qui ne connaît pas les règles du jeu doit pouvoir en profiter l’action juste en regardant les joueurs se déplacer sur la piste.

Au cours du développement, Malou a trouvé des moyens innovants pour tester si le jeu était sur la bonne voie. « J’ai montré une allumette à ma mère alors qu’elle ne savait même pas de quoi il s’agissait, raconte-t-il. « Elle était comme, ‘Oh, il est bon parce qu’il fait un saut périlleux arrière et tombe bien sur ses pieds. Ah, il est nul parce qu’il est tombé sur les fesses. Sans comprendre les règles, elle a pu profiter du jeu. »

Ces caractéristiques du jeu – être instantanément accessible, compréhensible et amusant – sont importantes non seulement pour le gameplay, mais aussi pour le fait que le jeu est gratuit. Malou note que Roller Champions peut sembler compliqué au premier abord ; le jeu présente un sport complètement nouveau, et les joueurs devront tout apprendre.

« Notre force, cependant, » dit-il, « est le plaisir instantané qui vient une fois que les gens prennent le contrôleur pour l’essayer. » Une étiquette de prix crée une barrière à l’entrée, dit Malou, mais être libre signifie que « l’essayer, c’est l’adopter ».

Mais si le jeu est immédiatement compréhensible et amusant, cela ne veut pas dire qu’il est simple. Le concept de base – ramasser le ballon, faire un tour avec et marquer – est amplifié par des mouvements qui peuvent être combinés pour créer des possibilités exponentielles.

« Ce qui a apporté beaucoup de variété, c’est l’aspect combo », explique Malou. « Frapper juste après avoir sauté, sauter à nouveau quand vous êtes déjà en l’air, faire une double esquive, faire une passe quand vous venez de tomber. »

Le même concept de combos s’applique également aux nombreux modes de jeu que l’équipe teste. « Par exemple : patate chaude », dit Malou. « C’est exactement le même jeu, mais si vous ne faites pas de passe après cinq secondes, le ballon explose dans vos mains. Et ce mode de jeu peut être parfaitement combiné avec le mode de jeu 2v2.

« Chaque fois que nous ajoutons plus de modes de jeu, le nombre de combinaisons possibles va être exponentiel », explique Malou.


Comment les développeurs de Roller Champions ont inventé un nouveau sport spectateur

Les vedettes

Bien que l’équipe de développement ait expérimenté d’autres combinaisons, le mode de jeu principal sera toujours 3v3. « Nous voulons que les joueurs se sentent comme des superstars », explique Malou, « pour que chacun ait une chance de briller, d’avoir son moment de gloire, d’être acclamé. Nous le gardons aussi intime que possible en termes de nombre de joueurs.

Pour souligner l’idée que les joueurs sont des célébrités, il n’y a pas de classes dans le jeu ; tout le monde a le même équipement et les mêmes chances. « Ce sont vraiment les joueurs qui ont leur histoire et leurs capacités, note Malou, donc si tu veux un bon défenseur dans ton équipe, tu recrutes un joueur qui est un bon défenseur. Les joueurs sont les champions, pas leurs personnages.

La conception de la carte est une autre décision de gameplay qui met l’accent sur les joueurs. « Le jeu n’a pas de grandes cartes avec des centaines de joueurs. Au lieu de cela, c’est très intime », dit Malou. Pour ajouter à l’effet de sa petite taille, la carte est également entièrement visible ; son mur central est transparent pour garder l’attention du public sur les champions à tout moment.

Pour s’assurer que le public partage la même expérience, l’équipe a également réduit autant que possible le nombre d’éléments subjectifs dans le jeu. Les joueurs ne verront pas leur équipe ennemie en rouge, par exemple ; les équipes sont de couleurs neutres, jaune et bleu. En supprimant cet élément d’opposition, l’équipe de développement peut s’assurer que le public apprécie davantage les compétences des joueurs que les affrontements entre les équipes.

« Tout est conçu pour que le public voie la même chose, car il partage alors la même expérience », explique Malou. « Il y a un sentiment de communauté, parce qu’ils parlent de la même chose en même temps. »

Roller Champions sera lancé gratuitement le 25 mai sur PS4 et est jouable sur PS5 via la rétrocompatibilité. Préparez-vous à enfiler vos patins et à rouler vers la gloire – la superstar vous attend !

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