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Cette ville riveraine sous le radar vaut bien une visite


Bienvenue à Ilwaco, dans l’État de Washington, le charmant village côtier que la plupart des touristes traversent pour se rendre sur des kilomètres de sable au large de Long Beach. Il abrite des endroits axés sur les fruits de mer qui offrent des vues incroyables, les mêmes vues que Lewis et Clark et son équipage ont vues lorsqu’ils se sont finalement rendus dans le Pacifique. Explorons… comme la Corp of Discovery.

Commencez à la marina

Ce port en activité abrite une importante flotte de pêche sportive, qui vient de passer à la vitesse supérieure pour la saison estivale. Les charters peuvent être réservés en entrant dans l’une des vitrines qui bordent la jolie passerelle piétonne.

Entre ces entreprises établies de longue date se trouvent quelques galeries, un studio de yoga, une charmante librairie et quelques pubs qui présentent les meilleurs fruits de mer de la région. Si vous avez faim et que vous voulez vous détendre, je vous recommande fortement de prendre un cocktail de crabe Dungeness à Sportsman’s Cannery et de vous promener pendant que vous décidez entre Salt et Waterline, tous deux situés dans des hôtels offrant une vue imprenable.

Les amateurs de bivalves devraient certainement commencer par une commande d’huîtres, récoltées à proximité dans la baie de Williapa, l’un des estuaires les plus profonds de la côte ouest. Il y a une rivalité amicale entre les cuisines pour savoir qui s’avère la meilleure huître frite, mais ce n’est pas un concours qui doit être décidé aujourd’hui. Tout le monde y gagne, alors s’il vous plait passez la sauce cocktail.

Il en va de même pour les excellentes palourdes cuites à la vapeur, également un produit de la baie voisine de Willipa. Ces morceaux saumurés jouent parfois le rôle de banane après la sauce au vin au beurre dans laquelle ils nagent, un liquide qui ne demande qu’à être avalé. Sur ce front, je vais donner l’avantage à Waterline parce que cet élixir doré était un équilibre parfait entre riche et brillant. De plus, le pain était chaud et grillé. Et notre sympathique serveur était une huée.

Pourquoi s’appelle-t-il Cape Disappointment ?

L’un des parcs d’État les plus populaires de l’État se trouve juste en bas de la route de la marina d’Ilwaco, un vaste espace vert de randonnée bordé par la magnifique plage de Benson. Il n’y a pas un, mais deux phares historiques construits à la fin des années 1800 pour aider les navires à naviguer dans le difficile passage du Pacifique au fleuve Columbia.

Cette vaste confluence est l’endroit où Lewis et Clark’s Corp of Discovery ont terminé leur difficile mission de trouver une route vers l’ouest, un voyage qui a duré 18 mois. Ils ont fini par passer l’hiver de l’autre côté de la rivière dans ce qui est maintenant Fort Clatsop près d’Astoria, Ore.

Il serait naturel de supposer que les explorateurs étaient déçus de ne pas trouver assez de gibier pour passer l’hiver près du Cap, mais non. Le cap D a été nommé par le capitaine anglais John Meares, qui s’est approché du cap en 1788. Lorsqu’il est arrivé à l’embouchure de la rivière, il l’a pris pour une baie et a été tellement vexé qu’il a couronné la majestueuse formation rocheuse Cape Disappointment.

J’ai absorbé une cargaison d’histoire tout en faisant du bénévolat ce mois-ci au centre d’interprétation Lewis et Clark du parc, un concert infiniment intéressant qui s’accompagne de l’avantage d’un camping de raccordement gratuit pour mon camping-car.

Assis à la réception, j’ai prêté serment à des dizaines de Rangers juniors, répondu à la question toujours posée « Où sont les toilettes? » et lire un livre intitulé Searching for York, l’histoire complexe de l’esclave que William Clark a amené pendant le voyage. Bien que son nom n’apparaisse pas sur le journal officiel établi par Merriweather Lewis, York était un MVP du voyage, ce que la plupart des livres d’histoire ne parviennent pas à étoffer. Lorsque le corps est revenu à la gloire et à la fortune, York a demandé sa liberté et a été refusé.

Marché du samedi

La saison estivale signifie le rassemblement hebdomadaire d’artistes et d’artisans, d’entrepreneurs alimentaires et d’agriculteurs vendant leurs produits le long de la passerelle de la marina d’Ilwaco.

Si vous avez la chance d’être dans la région un week-end à cette période de l’année, cela vaut le détour. La foule apporte une énergie bienvenue au village autrement endormi, une zone qui semble mûre pour le réaménagement. Vous commencez à voir des signes de construction de nouvelles maisons sur certaines des falaises avec vue, et nous espérons que quelqu’un avec une vision viendra en ville pour ramasser ce bâtiment historique au coin de l’autoroute 101 qui se dirige vers le nord. Il est à vendre par le propriétaire pour 300 000 $. Vous ne pouvez pas acheter un hangar de stockage à Seattle pour cela.

Après le shopping, déjeunez dans l’un des deux pubs de l’hôtel ou dirigez-vous vers la péninsule, où vous trouverez de nombreux restaurants/bars :

Enfin, si vous avez le temps, visitez l’excellent Cranberry Museum. Oui, ce pays bas abrite de nombreuses tourbières à baies et le musée est à juste titre célèbre pour sa glace aux canneberges exceptionnelle.

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