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Azamara, nouvellement indépendant, ajoute un quatrième navire, augmente les voyages terrestres et taquine les mises à jour de fidélité


Le baptême en mai de l’Azamara Onward de 684 passagers d’Azamara Cruises est plus qu’un simple nouveau navire ajouté à la flotte de la ligne. C’est une célébration de l’indépendance de l’entreprise. Faisant autrefois partie du portefeuille de Royal Caribbean, la société a été vendue à Sycamore Partners avec l’intention de tirer parti de l’approche axée sur la destination de la petite compagnie de navires de croisière sur des équipements à bord flashy en tant qu’acteur de niche indépendant dans l’industrie des croisières.

Il est en concurrence dans le même espace que d’autres lignes haut de gamme comme Oceania Cruises, mais ne se développait pas au rythme qu’il aurait souhaité sous son ancien propriétaire. La présidente Carol Cabezas partage ses réflexions sur les plans de croissance de l’entreprise, son expansion majeure avec un quatrième navire et les plans potentiels de son programme de fidélité populaire, mais petit.

Nouvellement indépendant, où en sera Azamara dans dix ans ?

Azamara est toujours à la recherche de son « point final ». Nous prenons les choses lentement pour nous assurer que la croissance est stratégique, en particulier à mesure que les choses sortent de la pandémie. Il y aura plus de navires, mais il n’y a pas encore de plans à annoncer. Bien que certaines choses puissent changer, l’accent mis sur l’immersion à destination reste le même. Cela inclut de rester plus longtemps dans chaque port que de nombreuses autres compagnies de croisières, d’accueillir plus d’escales de nuit et la célèbre expérience Azamazing Evening de la société (un événement de gala gratuit pour tous les passagers dans un lieu emblématique de chaque navigation).

Une poussée majeure en ce moment consiste à revoir les plans des activités avant et après la croisière. Ces voyages terrestres font partie du portefeuille d’Azamara, mais impliquent souvent des destinations emblématiques à proximité de nos ports d’escale comme le Machu Picchu au Pérou ou des safaris supplémentaires dans certaines parties de l’Afrique. L’entreprise avait prévu tout un catalogue de voyages qui ont été vendus juste avant le Covid-19, mais rien ne s’est jamais produit à cause de la pandémie. À l’heure actuelle, l’entreprise cherche des moyens de redémarrer ces offres d’une manière pertinente pour la nouvelle façon dont les gens voyagent.

Comment décidez-vous des modifications à apporter à bord ?

Les équipes d’Azamara réfléchissent longuement avant de changer quoi que ce soit lorsqu’un nouveau navire est ajouté à la flotte. Cela fait partie d’une stratégie globale visant à attirer un public large mais fidèle et à accroître l’engagement à bord. Azamara Onward propose le nouveau Atlas Bar, à la place de la bibliothèque, qui suscite des critiques élogieuses. Le responsable des opérations hôtelières a eu l’idée après avoir vu quelque chose de similaire à New York. Le bar à cocktails artisanal sert des boissons préparées de façon spectaculaire avec des bouchées légères. Son design élégant avec de grandes fenêtres donnant sur la piscine et le paysage environnant est un énorme succès et est gratuit pour les personnes qui achètent le forfait boissons premium. En fonction de la réaction des passagers, le concept sera étendu à d’autres navires.

Azamara Onward proposera également quatre nouveaux spectacles signature, une nouvelle table de chef dans l’un des restaurants signature et un orchestre à bord élargi.

Azamara cherche-t-il à étendre ses destinations ?

Oui. Peu de compagnies de croisière naviguaient vers l’Afrique de l’Ouest auparavant, et c’est maintenant l’un de nos itinéraires très populaires auprès des invités intrépides et mondains. Il s’est vendu rapidement. L’ajout d’un quatrième navire est important pour Azamara, non pas pour élargir les destinations, mais pour augmenter la fréquence de nos itinéraires existants. Les croisières sur l’Adriatique et la Méditerranée sont très demandées, et il peut maintenant y en avoir plus chaque saison dans chaque destination.

Azamara possède le plus grand nombre de ports uniques en Grèce de toutes les compagnies de croisières de l’industrie, ce qui contribue à attirer beaucoup d’affaires. Les itinéraires vont au-delà des ports standard de Santorin ou de Mykonos et visitent des îles plus petites que de nombreux voyageurs n’ont pas visitées. Avoir plus de temps au port dans des destinations de croisière uniques attire de nombreux voyageurs à Azamara.

Lors du Grand Prix de Monaco cette année, Azamara avait deux navires et était la seule compagnie de croisière à le faire. Il a donné aux invités une occasion facile de faire partie de cet événement sportif majeur sans avoir à payer pour un hôtel. Cela correspond bien à l’accent mis par Azamara sur l’immersion de destination.

Comment se vend la croisière autour du monde ?

Cela a dépassé toutes les mesures, et on ne savait pas à quel point cela serait populaire à la sortie de la pandémie. Le seul plan précédent à suivre était le voyage autour du monde de 2018. Par rapport à cela, quatre fois plus d’invités rejoignent la prochaine croisière mondiale d’Azamara pendant les 155 jours entiers qu’en 2018. La société a également ouvert des segments individuels à la vente, et cela s’est très bien vendu auprès des personnes voulant faire quelques semaines de tour du monde.

Y aura-t-il des changements majeurs de la part de Sycamore Partners ?

Non, ils ont clairement indiqué qu’ils souhaitaient maintenir et développer ce créneau dans la croisière. Les petits navires et plus de temps au port sont ce qui ramène les gens. Le plus récent ajout à la flotte, Azamara Onward, a plus de cabines avec vue sur l’océan. La fête familière de la « nuit blanche » à chaque navigation restera également avec un buffet extravagant sur le pont avec des spectacles en direct. La blanchisserie en libre-service, les pourboires inclus et les spiritueux maison gratuits, les boissons non alcoolisées, la bière et le vin (deux blancs et deux rouges qui changent tous les jours) resteront également des avantages populaires.

Quels sont les changements à venir dans le programme de fidélité ?

Il y aura quelques changements à mesure que la société quittera la même plate-forme que Royal Caribbean et Celebrity utilisaient et construit la sienne. Cela signifie que la réciprocité des avantages d’élite ne se poursuivra pas, mais cela donne également à la marque une chance de créer un nouveau programme à partir de zéro. Reconnaissant que l’entreprise est plus petite pour les membres du programme de fidélité (sans plus d’avantages d’échange sur d’autres lignes), les membres du cercle Azamara peuvent s’attendre à de nouveaux avantages dont ils peuvent profiter sur les traversées Azamara. Ceux-ci sont encore en travaux.

Les gens sont résolument fidèles à Azamara, et ils ne perdront aucun des points qu’ils ont accumulés. En fait, il y a un couple britannique qui a navigué plus de 500 nuits juste avec Azamara et a assisté à la cérémonie de baptême d’Azamara à Monte Carlo. Pour attirer de tels fans, l’entreprise doit faire quelque chose de bien.

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